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Puede que no lo hayas notado, pero el mayor evento en el calendario internacional de cricket está a punto de comenzar: el equipo de Inglaterra está en Australia para una serie de Cenizas, que comenzará el 23 de noviembre de 2017.

Cricket hoy en día se siente como un deporte bastante descuidado: la desastrosa decisión de la Junta de Cricket de Inglaterra y Gales de quitar la cobertura de los canales de televisión terrestres en 2006 hizo que su perfil cayera en picado, lo que culminó con la decisión aún más loca de otorgar los derechos de la serie actual de Ashes BT Sport (ni siquiera Sky Sports). Y los jugadores amantes del cricket tienen motivos para sentirse igualmente descuidados: los juegos de cricket son tan raros que merecen ser incluidos en la lista en peligro de extinción.

Entonces, Koch Media, especialmente porque es una compañía alemana, merece un respeto masivo por publicar Ashes Cricket: un juego con la licencia oficial de Ashes y desarrollado por el equipo australiano Big Ant Studios, con mucho aporte de la Junta de Cricket Australiano.

Bateo y bolos

Cualquiera que haya jugado al cricket sabe que la principal fortaleza del juego radica en su gran complejidad, que admite una gama más diversa de habilidades además de una mayor sutileza y matiz que cualquier otro deporte, desde el suave arte del spin-bowling hasta la pura brutalidad de desatar 90 mph -más misiles en la cabeza de un bateador (como cualquiera que tenga la suerte de ver la primera Prueba de cenizas en el Gabba en Brisbane será testigo).

Desafortunadamente, cualquiera que no haya jugado al cricket puede encontrarlo desconcertante. Y lo mismo se aplica a Ashes Cricket: como juego, supone un nivel bastante íntimo de conocimiento del deporte. Si no sabes qué es una doosra o dónde se encuentra la pierna corta delantera, es una apuesta segura que no es el juego para ti.

Sin embargo, Ashes Cricket también tiene el sistema de control más accesible y lógico que jamás hayamos encontrado en un juego de cricket. Para ser precisos, tiene dos sistemas de control entre los que puede elegir, y puede elegir uno para jugar a los bolos y el otro para batear, si lo desea. El mejor de los dos se llama Easy, y combina el uso direccional del joystick izquierdo con presionar el botón cronometrado (el otro sistema, Classic, usa ambos sticks).

Al jugar a los bolos, puede seleccionar casi cualquier tipo de entrega, ya sea en el columpio, fuera del columpio, o incluso en las piernas y las bolas de corte desgarrado o de costuras revueltas, más la longitud (que se puede ajustar con los parachoques izquierdo y derecho ), antes de configurar la velocidad y la dirección cuando presiona el botón cronometrado. En otras palabras, existe todo el control fino que pueda desear, y lo mismo se aplica al spin-bowling. Lo único que le falta a Ashes Cricket es algún tipo de motor de giro inverso: evita ese problema al permitirle impartir swing incluso cuando la pelota se hubiera vuelto vieja y suave.

Al batear, el botón que golpeas determina tu aproximación general al disparo (defensivo, agresivo, aéreo, etc.), y el joystick izquierdo se encarga de la selección del disparo. También puede forzar a su jugador a ponerse el pie delantero o trasero, o abandonar la ortodoxia en favor de los uppercuts, ramp-shots y el tipo de tarifa que se ve habitualmente en los juegos Twenty20.

Big Ant Studios / Koch Media

Si alguna vez has jugado un juego de cricket, te sentirás instantáneamente en casa con el sistema de control de Ashes Cricket; de hecho, te impresionará su falta de violín, pero hay un tutorial completo que te lleva a través de todos sus matices, que es vale la pena recorrerlo.

Estrictamente para los fanáticos

Estructuralmente, Ashes Cricket ofrece prácticamente todas las opciones que cualquier cricket-nut querría. Puedes saltar directamente a una serie de cenizas: de manera impresionante, el equipo de Inglaterra predeterminado en el juego deja de lado al actualmente limitado Ben Limkes, aunque si Inglaterra se presenta mansamente a Australia sin él, puedes reclutarlo fácilmente en tu equipo virtual por algún tiempo. ¿Qué pasa si la especulación?

Big Ant Studios / Koch Media

Hay un modo de carrera intrigante, que se puede jugar de varias maneras. Puedes diseñar un jugador de cricket desde cero y ascender desde los clubes hasta el escenario internacional. O puedes jugar como un jugador de cricket existente, tomando contratos para jugar en varias competiciones de todo el mundo.

Hay un sistema de nivelación de estilo de juego de roles que le permite mejorar habilidades específicas (aunque, jugar como Jimmy Anderson, le costó grandes cantidades de puntos de experiencia para mejorar sus habilidades de bolos ya sublimes).

En cada juego que juegues, puedes optar por controlar a todo tu equipo o solo a tu jugador, avanzando rápidamente en ese caso entre bolos o hechizos de bateo.

También puede embarcarse en giras internacionales completas (con o sin juegos de calentamiento, o puede diseñar sus propios juegos de ficción), así como casi cualquier competencia de copa que exista en el cricket mundial, desde la Copa Kiwi Femenina hasta el Campeonato Mundial T20. Admirablemente, los equipos femeninos están bien representados en Ashes Cricket. Al igual que con los equipos masculinos, solo Inglaterra y Australia tienen licencia completa, por lo que si juegas con otros equipos internacionales, todos sus jugadores tienen nombres ficticios, incluso si sus estadísticas pueden basarse en las de jugadores reales.

Big Ant Studios / Koch Media

Para los inveterados, la Academia Cricket te permite diseñar tu propio jugador con gran detalle, junto con cosas como logotipos ficticios para el patrocinio de los murciélagos e incluso estadios. Quizás lo más importante, Ashes Cricket te permite jugar en línea contra tus compañeros, algo que pocos juegos de cricket existentes admiten. El lado en línea del juego funciona tan bien como cabría esperar hoy en día.

LBW

Ashes Cricket tiene sus desventajas, la mayoría de las cuales se deben al hecho de que fue creado por un pequeño desarrollador especializado y publicado por una compañía que está lejos de ser un gigante corporativo.

Lo más obvio es que no posee exactamente el tipo de valores de producción que encontrarás en FIFA 2018. Los equipos de hombres y mujeres australianos e ingleses fueron escaneados para el juego, pero los resultados no son muy convincentes. : la mayoría de ellos se parecen vagamente a sus contrapartes de la vida real, pero el Uncanny Valley surge más a menudo que no. Pero es solo cuando los jugadores salen a batear o al bol que se convierte en un problema.

Big Ant Studios / Koch Media

Gráficamente, hay un ambiente notablemente libre de texturas, al que pronto te acostumbras, pero sin embargo, parece bastante anticuado. Al menos las animaciones son completamente convincentes. Pero el comentario es espantoso: cuando no se trata de que los eventos en el campo sean completamente incorrectos, es repetitivo en forma terminal. Apagarlo es una opción misericordiosa.

Pero esos son todos los inconvenientes que cabría esperar de un juego que no tenía un presupuesto de desarrollo similar al PIB de un pequeño país sudamericano.

Primeras impresiones

Todos los elementos importantes de Ashes Cricket, cómo juega y su estructura subyacente, son absolutamente precisos, por lo que si eres un entusiasta del cricket y puedes perdonar los gráficos y los comentarios, entonces es simplemente el mejor juego de cricket que puedes tener en tus manos .

También está perfectamente configurado para darle una gran oportunidad de corregir indirectamente cualquier humillación que una Inglaterra sin Ben Stokes pueda encontrar en los próximos meses de Down Under. Howzat !?