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Cuando pequeños, los llamados desarrolladores independientes se reúnen para hacer un juego, tienen una gran ventaja sobre sus pares establecidos: una completa falta de expectativas. Así pueden dejar que su imaginación se desate, sin tener que preocuparse por la viabilidad comercial y concentrarse en crear algo fresco y original.

Little Nightmares funciona de acuerdo con sólo esos criterios: es un juego 3D de plataforma/sigilo/rompecabezas de desplazamiento lateral que mina ampliamente el tipo de pesadillas extrañas y febriles que todos podemos recordar tener de niños, con un efecto agradablemente macabro.

También es un juego de origen ligeramente inesperado: el editor Bandai Namco era visto hasta ahora como muy japonés y parroquial, pero Little Nightmares es el primero de un nuevo programa de juegos indie que su división europea está nutriendo. Desarrollador Tarsier Studios es sueco, ha existido desde 2004 y su mayor perfil anterior esfuerzo fue traer LittleBigPlanet a la PS Vita.

Little Nightmares review: Despojado de vuelta simplicidad

En la tradicional moda indie-game, Little Nightmares mantiene las cosas lo más mínimo posible; por ejemplo, no hay una sola línea de diálogo en todo el juego, ni encontrarás ninguna forma convencional de contar historias en él.

Sin embargo, su historia se desarrolla a medida que avanzas a través de ella, en gran parte a través de tu propia imaginación, tratando de dar sentido a la rareza que contiene. Lo cual es una propiedad que marca los mejores juegos indie del resto: si tuvieras que compararlo con un juego existente, el Limbo sería más fácil para la mente.

La trama de Little Nightmares es así: controlas a una pequeña niña (en un momento dado, te encuentras con una paloma, que es apenas más pequeña que ella), llamada Six, que lleva una piel de aceite amarillo para darle al personaje una presencia distintiva en la pantalla.

Bandai Namco

Seis se despierta en un lugar bastante inhóspito que tiene la sensación de una prisión para ella: oscuro, húmedo y poco atractivo. El único artículo que tiene es un encendedor. Entiendes que debe escapar del agujero infernal en el que se encuentra.

Little Nightmares review: Mecánica simple

Seis puede hacer todo lo que cualquier niña puede hacer: saltar, correr (no muy rápido), agacharse, recoger y tirar objetos y escalar — y eso es todo; ella no tiene ningún poder especial. Por lo tanto, el juego de Little Nightmares gira en torno a averiguar lo que debes hacer para que siga adelante. Que el juego rebye, fluye y evoluciona es un testimonio del ingenio de Tarsier Studios.

Al principio, Six está más o menos por su cuenta, impida a la rata extraña, y a las criaturas de tipo babosa negra que la matarán si la atrapan (el juego está fuertemente puntiagudo, y cada vez que reanude después de un percance, linda, debes despertar a Six). Luego te encuentras con ojos de robot, que frazzle Seis si la atrapan en la luz que brillan. Pero entonces los humanoides extraños y deformes comienzan a entrar en la ecuación: figuras siniestras con piernas ridículamente cortas y brazos largos, y más tarde obesas, criaturas vagamente trolls.

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Hay algunos grandes rompecabezas mecánicos al estilo Limbo para negociar también: Seis pueden tirar de palancas (generalmente saltando hacia ellos y balanceándose sobre ellos; incluso las manijas de la puerta son demasiado altas para que ella alcance sin algo en lo que pararse) que, por ejemplo, deselectrifican las barras que ella debe apretar, y te encuentras con aparatos móviles que podrían, por ejemplo, dejar que cuelgue de meathooks (siempre y cuando esos meathooks no lleven ya un cuerpo carnicado) y se muevan a áreas inaccesibles.

Little Nightmares review: Stealth gameplay

La

mecánica de sigilo pronto entra en la mezcla, ya que Six se escapa de un área a la siguiente, cada una de las cuales tiene su propia sensación distintiva.

Un grupo de enemigos es ciego, pero tiene un oído preternatural, por lo que debe averiguar cómo mantenerse en las alfombras que amortiguan el sonido y evitar el crujido de las tablas del suelo, y usar objetos que hacen sonido como señuelos.

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Otro grupo de enemigos puede ver, pero tiene un alcance tan corto que si escondes a Seis debajo de una mesa o similares, pronto dejan de buscarla. Mientras que tienes que usar técnicas de sigilo en estas secuencias, Little Nightmares se detiene muy lejos de los niveles de rigor de sigilo de Metal Gear Solid.

Al final, Six se vuelve más audaz en sus encuentros con humanoides, y las cosas finalmente alcanzaron un crescendo realmente extraño: incluso hay una batalla final de jefes, en la que el único equipo de Six es un espejo.

En ese momento, no tienes ninguna duda de que ella no es tan dulce e inocente como parece. Los primeros indicios de ello aparecen cuando experimenta periódicamente dolores de hambre y debe encontrar comida antes de poder continuar su huida (hace algunas elecciones de comida muy extrañas). Este es un ejemplo de cómo Tarsier Studios ha aprovechado todas las oportunidades para asegurarse de que Little Nightmares esté satisfechosamente oscura, a menudo espantosa y siempre llena de humor negro. Su ambiente macabro es quizás su mejor aspecto, a veces recuerda a la película Delicatessen.

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Por supuesto, no es perfecto. Después de todo, es un pequeño juego indie que solo te hará retroceder £16, por lo que siempre estuvo obligado a ser corto, y de hecho lo es: puedes pasarlo a través de él en tal vez tres horas. Tampoco hay una gran cantidad de valor de repetición, aunque puedes volver a visitar capítulos particulares que se quedaron en tu mente, si así lo deseas.

Primeras impresiones

Little Nightmares ofrece una ilustración perfecta de lo que el sector del desarrollo independiente aporta al juego.

Está ahí fuera, infinitamente inteligente, verdaderamente original y muy entretenido, sobre todo si tienes un sentido del humor que tiende hacia el extremo más oscuro del espectro.

Aunque corto y sin mucho valor de repetición, Little Nightmares es impresionante entrada de Bandai Namco en el curioso mundo de los juegos indie.

Little Nightmares ya está disponible, con un precio de £16, para PlayStation 4, Xbox One y Microsoft Windows