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(Pocket-lint) - Samsung presentó su tecnología de TV modular MicroLED durante CES en 2018 . Desde entonces, ha lanzado varios tamaños de televisores diferentes utilizando la tecnología, pero han sido extraordinariamente caros y están fuera del alcance de la mayoría; de hecho, las implementaciones iniciales no han estado dirigidas a los consumidores .

Aún así, MicroLED se está proclamando un rival directo de OLED y, con suerte, el precio bajará a un nivel de consumidor más sensato en el futuro para convertirlo en una alternativa verdaderamente viable.

Entonces, ¿de qué se trata la tecnología que defiende Samsung y por qué los puristas AV se emocionan con ella? Expliquemos todo.

¿Qué es MicroLED?

Como su nombre lo indica, las pantallas MicroLED comprenden varios LED microscópicos, que se autoiluminan por píxel de la pantalla, al igual que lo hace un panel OLED (diodo emisor de luz orgánica), solo Micro LED utiliza material inorgánico. Esto trae el beneficio de niveles de negro ultrabajos, nuevamente como OLED, pero con un brillo máximo más alto.

"Pero ya tengo un juego de LED", te oímos decir. Probablemente sí. Pero en realidad es un panel LCD con iluminación trasera o de borde basada en LED. MicroLED no requiere esta retroiluminación separada, lo que significa que son posibles los negros más oscuros y los blancos más brillantes, mientras que anula el sangrado de luz típicamente asociado con los indicadores retroiluminados por LED actuales.

Hay muchos fabricantes que producen televisores OLED en estos días, incluidos LG, Panasonic, Philips y Sony, pero Samsung siempre se ha abstenido, a pesar de que fabrica sus propios paneles AMOLED para dispositivos móviles. Sin embargo, con su aventura en MicroLED, no prevemos que la compañía coreana alguna vez fabrique paneles OLED a gran escala; todo se trata de MicroLED de aquí en adelante.

¿Cómo funciona MicroLED?

MicroLED tiene algunas similitudes con OLED. Con OLED, cada píxel es su propia fuente de luz, pudiendo encenderse o apagarse según sea necesario, proporcionando un contraste increíble y sin sangrado de luz en los píxeles circundantes. Si un píxel OLED está apagado, entonces es negro. No es solo un tono más oscuro de negro, está apagado y no hay luz. MicroLED logra exactamente los mismos resultados, ya que también tiene píxeles autoiluminados.

Sin embargo, aunque los paneles OLED están mejorando, sus niveles máximos de brillo son limitados en comparación con los LED actuales (especialmente los paneles QLED de Samsung). El brillo no solo determina qué tan buena es una imagen, sino que es un factor importante en la efectividad del contenido HDR (alto rango dinámico). MicroLED puede iluminar mucho más que OLED, con una relación de contraste de 1,000,000: 1. Eso es hasta 30 veces más brillante que los televisores OLED comparables.

Esto se debe al material inorgánico utilizado (nitruro de galio), que permite que las fuentes de LED RGB individuales sean más brillantes y durante más tiempo. Si un panel OLED es demasiado brillante durante demasiado tiempo, su material orgánico disminuye. Ese no es un problema tan importante con el material inorgánico, que tiene una vida útil general más larga.

¿Cuándo puedo conseguir un televisor MicroLED?

Samsung presentó su primer televisor MicroLED en CES 2018: el televisor 4K "The Wall" de 146 pulgadas. A esto siguió el lanzamiento comercial de The Wall Professional, diseñado para instalaciones industriales.

Luego, Samsung produjo una versión 4K de 75 pulgadas para consumidores domésticos, que alcanzó el punto óptimo para muchos fanáticos del cine en casa, aunque a un costo considerable. Esperaba anunciar una nueva versión a fines de 2020, principios de 2021, pero esos planes se han congelado desde entonces y no se espera un conjunto de consumidores para 2022.

LG también hizo una vista previa de su propio televisor MicroLED de 175 pulgadas en IFA 2018, pero no se sabe si alguna vez podrá comprarlo, ya que esa compañía aparentemente ha cambiado su enfoque casi por completo a OLED.

¿De qué se trata este material modular?

MicroLED es una tecnología modular, lo que significa que los paneles están formados por una serie de paneles más pequeños, "tejidos juntos" para formar un todo más grande. Eso también significa que puede tener una personalización creativa, capaz de instalar un televisor MicroLED que se adapte a los requisitos del cliente, ya sea 21: 9, 16: 9 o lo que sea, es una solución muy flexible. Eso significa que puede tener un televisor MicroLED en tamaños que son irregulares, y Samsung dice que el escalado y el procesamiento asegurarán que la entrega de las imágenes permanezca nítida.

La razón por la que Samsung mostró originalmente The Wall en CES fue simplemente para mostrar lo que puede hacer. Ese conjunto, de 146 pulgadas, fue enorme. Pero un año después, en 2019, Samsung mostró una versión de 219 pulgadas. Para 2021, la compañía mostraba un panel de 1000 pulgadas 8K 120Hz; es bastante sorprendente lo que es posible.

¿MicroLED es el futuro?

A primera vista, MicroLED tiene el potencial de asumir y superar a OLED. Los mismos niveles de negro pero con mayor brillo, menor consumo de energía y mayor vida útil son muy atractivos para los entusiastas del cine en casa.

Sospechamos que el problema son los costes de fabricación. Pero, a medida que aumenta la inversión del fabricante, quién sabe, MicroLED podría ser un verdadero rival para OLED. Mejor incluso. De hecho, es muy impresionante, solo tiene que ser más asequible.

Escrito por Mike Lowe.