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(Pocket-lint) - En 2021, Apple introdujo las pantallas Mini-LED en su iPad Pro y en los MacBook Pro de 14 y 16 pulgadas. Los fabricantes de televisores también están adoptando esta tecnología, con el lanzamiento de modelos de LG, Samsung y Sony, entre otros. Pero, ¿qué es el Mini LED y qué ventajas puede aportar a tu próxima compra tecnológica?

¿Es diferente de la tecnología MicroLED TV que también utiliza Samsung?

Aquí te lo explicamos todo.

¿Qué es Mini LED?

Al igual que MicroLED, el término "Mini LED" o "Mini-LED" ha aparecido mucho en los últimos tiempos. Sin embargo, a diferencia de esa tecnología, "Mini LED" se refiere a la retroiluminación y no a los píxeles de una pantalla.

Utiliza decenas de miles de bombillas LED en miniatura que se sitúan detrás del sustrato LCD de una pantalla. Se combinan con zonas de atenuación local para proporcionar una iluminación más precisa en las zonas brillantes y mejores niveles de negro en las regiones más oscuras de una imagen.

La diferencia entre los Mini LED y otras tecnologías de retroiluminación directa es que, como cada LED es mucho más pequeño, la iluminación tiene menos sangrado (es decir, cuando la luz invade los píxeles adyacentes) y las zonas de regulación local pueden ser más pequeñas y precisas.

Por lo general, los televisores LED adoptan LEDs más grandes detrás del sustrato de la pantalla LCD (y, por lo tanto, son más propensos al sangrado de la luz y menos precisos) o están iluminados en el borde, donde los LEDs se alojan alrededor del borde de la pantalla y brillan a través del panel. Es mucho más difícil conseguir niveles de negro profundos y envolventes con cada tipo de iluminación, lo que suele dar lugar a un tono gris en las zonas más oscuras. Y los niveles de negro tienen un impacto directo en la representación precisa del color en las imágenes estándar y HDR.

Los paneles mini LED se acercan más a los OLED en los niveles de negro. Además, una ventaja adicional es que el brillo puede ser mayor.

¿Cómo funciona la tecnología de las pantallas Mini LED?

Como explicamos anteriormente, la retroiluminación Mini LED se sitúa detrás del sustrato LCD de un panel (y de cualquier otro sustrato que se incluya para mejorar los colores o la calidad de la imagen) y alberga miles de diminutos LED que se encienden o apagan en función de la imagen. Suelen estar agrupados por zonas para que la retroiluminación se sincronice perfectamente con la imagen principal.

LG¿Qué es Mini LED? La tecnología de visualización explicada foto 1

El televisor, por tanto, los enciende y apaga en esas zonas de atenuación local, que funcionan a una frecuencia de refresco similar a la del sustrato LCD. Cuando una zona está apagada o apenas iluminada, el área de la pantalla parecerá más oscura o incluso completamente negra. Cuando está encendida, esa zona de la pantalla será más brillante. El brillo de los LEDs depende del color y de lo que se requiera de la acción en pantalla.

Los televisores QNED Mini LED 2021 de LG, por ejemplo, utilizan hasta 30.000 Mini LED en casi 2.500 "bloques" de regulación local (en su buque insignia de 8K y 86 pulgadas) como luz de fondo.

Esto, según LG, proporciona una relación de contraste de 1 millón a 1. Y, aunque no es tan preciso como las tecnologías de autoiluminación, como la OLED, que puede encender y apagar cada píxel cuando se desee, es lo más parecido a lo que se puede conseguir con la LCD.

¿Es Mini LED lo mismo que MicroLED?

Mini LED y MicroLED son dos tecnologías de televisión muy diferentes. MicroLED, utilizada por Samsung para su sistema The Wall TV, es una tecnología que cuenta con píxeles autoiluminados -muy parecidos a los OLED- por lo que cada píxel puede encenderse o apagarse en función de la imagen.

El Mini LED sigue necesitando un sustrato de píxeles LCD. Un televisor Mini LED es, por tanto, más barato de fabricar y eso significa que su precio es mucho más atractivo.

¿Cuál es la principal ventaja del Mini LED?

La principal ventaja de los Mini LED frente a los televisores LED convencionales (que también utilizan retroiluminación LED con un panel LCD) es que la retroiluminación LED es mucho más pequeña, por lo que puede ser mucho más precisa y, por lo tanto, garantizar que las imágenes tengan colores más intensos, niveles de negro más profundos y mayor luminosidad para el HDR.

Los mini televisores LED no serán tan precisos como los OLED, pero estarán mucho más cerca que los televisores LED existentes y tendrán la ventaja de ser más asequibles que los mejores televisores OLED.

Además, por muy buenos que sean los televisores OLED recientes, la tecnología sigue siendo propensa a la retención de la imagen, incluso a la quemadura permanente de la pantalla en los casos más extremos. Los televisores Mini LED no lo son.

¿Cuándo puedo comprar un televisor o pantalla Mini LED?

La tecnología mini LED lleva varios años en desarrollo, pero sólo ahora llega al mercado de masas.

LG lanzó en 2021 10 televisores Mini LED de diferentes tamaños de pantalla, con resoluciones de píxeles 4K y 8K.

Samsung también presentó una colección de televisores Mini LED en 2021, con su gama Neo QLED 4K y 8K. Y Philips también lanzó dos modelos.

TCL adoptó los Mini LED para sus televisores bastante pronto. Ya tenía una gama disponible en 2020, los conjuntos de la serie 6, y en 2021 llegaron más modelos.

Como mencionamos al principio, Apple introdujo Mini LED en su iPad Pro y en los MacBook Pro de 14 y 16 pulgadas, y esperamos que sigan más modelos.

Escrito por Rik Henderson. Edición por Luke Baker.