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(Pocket-lint) - Virgin Media O2 se ha adelantado a Sky al sacar al mercado su plataforma de televisión por Internet en primer lugar.

Stream, de Virgin Media, sigue a Stream Puck, de Sky, en lo que respecta al calendario de anuncios, pero estará disponible como producto independiente a partir del 27 de abril de 2022. La alternativa de Sky, por su parte, llegará "a finales de este año".

En efecto, ofrece las plataformas de Virgin TV y de streaming una al lado de la otra, todas accesibles a través de una pequeña caja y sin un contrato a largo plazo. Es exclusivo para los clientes de banda ancha de Virgin Media, pero, sobre todo, no cuesta nada.

Sin embargo, ¿es realmente bueno?

Pudimos ver una demostración del dispositivo y del servicio en su evento de lanzamiento. Estas son nuestras primeras impresiones.

Nuestra opinión rápida

Nuestras primeras impresiones sobre Stream son positivas. Es un dispositivo pequeño y discreto y un servicio sencillo y fácil de usar.

También hay que destacar su sistema de pago, con contratos renovables de 30 días para el paquete básico de televisión y los posteriores complementos. Puedes añadir Netflix o Sky Sports sólo por un mes, por ejemplo, y volver a cortarlos cuando las finanzas sean un poco más ajustadas o no haya eventos o programas que te interesen.

De momento no hay opción de multihabitación -aparte de la aplicación Virgin TV Go para dispositivos móviles o tabletas-, pero la caja es tan ligera y portátil que siempre se puede conectar a otra habitación si es necesario.

De hecho, nuestra única gran preocupación es que requiere una conexión de banda ancha de Virgin Media y no funcionará si tienes otro proveedor, lo que podría limitar considerablemente su base de usuarios.

Aun así, se trata de una solución de televisión limpia y ordenada para aquellos que quieren tener la televisión y el streaming en el mismo sitio sin el estrés de un contrato de 18 meses. Estamos deseando probarlo en breve.

Revisión inicial de Stream de Virgin Media: TV por Internet sin contrato en una pequeña caja

Revisión inicial de Stream de Virgin Media: TV por Internet sin contrato en una pequeña caja

Por
  • Experiencia televisiva completa a través de Internet
  • Dispositivo pequeño y ordenado
  • Interfaz de usuario sencilla y clara
  • Salida 4K HDR
  • Contratos renovables de 30 días
  • Control por voz
En contra
  • Sólo disponible para los clientes de banda ancha de Virgin Media
  • Requiere una velocidad mínima de 50 Mbps

Diseño

  • Tamaño: 80 x 80 x 16 mm

El dispositivo Stream es un pequeño set-top-box, mucho más pequeño que el mando a distancia que lo acompaña.

Pocket-lintStream de Virgin Media revisión inicial: TV por Internet sin contrato en una caja foto 4

El diseño es bastante habitual en este tipo de aparatos -piensa en un Roku clásico o en un Amazon Fire TV-, salvo que hay un material en la parte superior que parece un poco de moqueta. En realidad no lo es, por supuesto, pero suaviza la típica naturaleza plástica de este tipo de dispositivos.

El mando a distancia es más parecido al que se obtiene con el servicio de televisión por cable de Virgin TV, con el conjunto de botones y la forma estándar. Quizá lo más interesante sea el botón de control por voz, que seguro que se utilizará mucho.

Stream es fácil de configurar, ya que se conecta a la red de forma inalámbrica y al televisor a través de HDMI 2.0. También se puede conectar a través de Ethernet con paso de red por cable a través del puerto Micro-USB que también se utiliza para la alimentación.

Sin embargo, el modelo de demostración que vimos se conectaba a través de Wi-Fi con sólo los cables de alimentación y HDMI que salen de la parte trasera, funcionando sin problemas y con rapidez (incluso desde una habitación en un hotel de Londres).

Especificaciones

  • Conexiones: 1x HDMI 2.0b, 1x Micro-USB
  • Wi-Fi 5 (802.11ac), Bluetooth 4.2
  • Conexión a Internet por cable disponible a través de Micro-USB
  • HDR10, HLG, Dolby Digital, Dolby Atmos (passthrough)

No sabemos muy bien qué chipset o RAM utiliza, aunque Virgin Media ha confirmado que es capaz de emitir 4K HDR(HDR10 y HLG) y hasta 60Hz.

Es compatible con la decodificación de audio Dolby Digital, así como con el paso a Dolby Atmos. Esto es más relevante para servicios como Netflix, Disney+ y Amazon Prime Video, además del canal BT Sport Ultimate.

Pocket-lintStream de Virgin Media revisión inicial: TV por Internet sin contrato en una caja foto 7

El servicio requiere una velocidad mínima de banda ancha de 50 Mbps, que es una de las razones por las que probablemente sea exclusivo para los clientes de banda ancha de Virgin Media. De esta forma, la marca se asegura de que tu conexión a Internet es lo suficientemente rápida para que funcione correctamente.

El mando a distancia se conecta por Bluetooth.

Experiencia

  • Servicios soportados: Netflix, Disney+, Prime Video, YouTube, Vimeo, Britbox
  • Servicios gratuitos: BBC iPlayer, ITV Hub, All 4, My5, STV Player

Tenemos que llevar a Stream a nuestros laboratorios de pruebas para tener una mejor idea de cómo funciona en el día a día, pero, desde nuestra demostración, es agradable observar que la experiencia del usuario es sencilla y sin complicaciones.

Pocket-lintStream de Virgin Media revisión inicial: TV por Internet sin contrato en una caja foto 1

El concepto de Stream es que nunca tienes que firmar un contrato a largo plazo, ya sea con Virgin Media o con otros servicios de streaming compatibles. Además, puedes añadirlos y eliminarlos de forma puntual, sólo pagando por un acceso de 30 días cada vez.

La experiencia del usuario también está orientada en ese sentido, ya que la pantalla de inicio presenta las aplicaciones, la televisión en directo, los contenidos a la carta y los de recuperación en sus propias secciones sin complicar demasiado las cosas. Además, si optas por añadir Netflix o Disney+, por ejemplo, su contenido se añade a la pantalla de inicio en sus propios carriles. No aparecen en la interfaz de usuario para quienes no los han añadido.

Eso significa que todo lo que aparece en la pantalla está disponible para verlo directamente. Aparte de las películas en taquilla y los alquileres, no se te ofrecerán contenidos por los que no hayas pagado. Y, si quieres añadir un servicio asociado a tu experiencia, puedes hacerlo con sólo pulsar un botón.

También hay control por voz para buscar dentro de la experiencia principal y dentro de las aplicaciones, además de abrir canales y aplicaciones. Esto simplifica aún más las cosas.

Pocket-lintStream de Virgin Media revisión inicial: TV por Internet sin contrato en una sola caja foto 8

Virgin Media también ofrece un astuto plan de crédito del 10%, por el que recibes un descuento cada mes por cada uno de los servicios que pagas en la misma factura. Puedes acceder a tu cuenta de Netflix en Stream, pero si lo haces a través de Virgin Media, obtendrás un 10 por ciento de descuento en la cuota de suscripción. Es un incentivo muy decente, y algo que nos gustaría investigar más.

Aparte de eso, la televisión en directo cuenta con una completa guía electrónica de programas (EPG).

Sin embargo, hay que tener en cuenta que no hay un sintonizador dentro de la caja de Stream, por lo que no podrás ver los programas emitidos si tu conexión a Internet se cae.

Recordar

Stream, de Virgin Media, es una forma de obtener Virgin TV y los servicios de streaming asociados en un solo paquete sin necesidad de una complicada instalación de cable. Sin embargo, quizás su aspecto más interesante y sorprendente es que no tienes que firmar un contrato a largo plazo y puedes añadir paquetes y plataformas de entretenimiento durante 30 días. Esto lo convierte en una opción muy atractiva para quienes buscan simplificar su forma de ver la televisión y están preocupados por cómo podría afectarles el coste de la vida en el futuro.

Escrito por Rik Henderson.