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(Pocket-lint) - Los discos ópticos están muertos, o muchos te harían creer. Tal vez eso sea un reflejo de los tiempos en los que vivimos, donde la transmisión de entretenimiento supera su llegada en los medios físicos. ¿Qué mejor ejemplo que el último éxito de taquilla de Star Wars, que llegó a las plataformas digitales semanas antes de que llegue a las tiendas?

Luego tenemos una resolución 4K, reconocida como la próxima cosa en el entretenimiento en el hogar, llegando a través de Netflix y Amazon Prime Video mucho antes de que Ultra HD Blu-ray (que atiende a la salida 4K) estuviera disponible.

Eso hace que el desafío que enfrenta Ultra HD Blu-ray sea mayor de lo que era en el último lanzamiento de los dados; Además, necesitará un televisor 4K decente si aún no tiene uno. La actualización de DVD a Blu-ray fue una decisión fácil, pero con las opciones de transmisión ahora baratas, abundantes y ampliamente disponibles, ¿necesitamos más discos ópticos?

Bueno, sí, si te encantan las películas, entonces sí.

Revisión de Samsung UBD-K8500: diseño

El Samsung UBD-K8500 es el reproductor 4K más asequible del mercado en el momento de la escritura. Pero entonces, con solo Panasonic en conflicto, las opciones son, como los discos Blu-ray Ultra-HD, no exactamente abundantes. Entonces, si está buscando la ruta más asequible en 4K Blu-ray, este es Samsung.

Lo más notable del diseño del K8500 es su curva. Con Samsung ahora facturando televisores planos tan emblemáticos como los curvos, el diseño doblado del jugador puede ser un retroceso a su anuncio original de 2015 y poco más.

Ciertamente, una vez que este reproductor está apilado en su lugar con sus otros componentes AV, esa curva apenas se nota cuando se mira de frente. Es una caja negra, como suelen ser todas estas cosas, y aparte de esa curva y cierta angularidad al frente, hay poco más que comentar. Este reproductor tiene un ancho estándar de 40 mm y, al igual que la mayoría de los reproductores de Blu-ray de los últimos tiempos, tiene solo 230 mm de profundidad.

La parte frontal del reproductor ve el cajón del disco a la izquierda, con controles táctiles en la parte superior derecha, que ofrece lo básico para controlar la reproducción o expulsar el disco. La mayoría de los otros controles recaerán en el control remoto incluido. De lo contrario, el frente está bastante libre de distracciones, con solo un pequeño LED para reflejar el estado del jugador. Nos hemos ahorrado logotipos brillantes y todo lo demás: simple es lo mejor y funciona bien en este caso.

Hay un ventilador en la parte trasera para enfriar, que no hace más ruido que ninguno de los otros dispositivos que hemos conectado al televisor, el más ruidoso es la fuente de alimentación Xbox One.

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Revisión del Samsung UBD-K8500: las conexiones lo mantienen simple

En términos de conectividad, el Samsung UBD-K8500 es el más simple de los dos reproductores de Blu-ray Ultra HD en el mercado (en el momento de la escritura), con Panasonic ofreciendo la selección más completa de conexiones en su reproductor rival UB900.

Samsung cuenta con dos puertos HDMI, uno para la conexión a su pantalla, el segundo diseñado para audio. Esta es una configuración conveniente para aquellos que desean conectarse a un receptor de AV o barra de sonido existente, sin tener que abordar el problema de si la transferencia será un problema. Optical también se ofrece como una alternativa de audio, para aquellos con hardware heredado.

Hay una conexión Ethernet y Wi-Fi, lo que significa que puede conectarse a los servicios en línea que también ofrece el reproductor. Si no tiene planes de usar las aplicaciones integradas, entonces el Wi-Fi está bien para las revisiones de software en línea que el jugador quiera hacer, pero si desea transmitir contenido 4K, le recomendamos usar Ethernet .

Hay un puerto USB frontal que le permitirá conectar una unidad, que ofrece un método fácil para ver contenido que podría haber descargado o capturado desde un teléfono o cámara. El posicionamiento en la parte frontal del reproductor es conveniente, ya que la mayoría de los puertos USB de los televisores están en la parte posterior, lo que es bueno para la estética, si no para la conectividad.

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Revisión del Samsung UBD-K8500: configuración y ajustes

Como con la mayoría de los otros reproductores y periféricos de Blu-ray, la configuración es sencilla. Sin embargo, lo importante de configurar un reproductor de Blu-ray Ultra HD no es solo el reproductor en sí, sino también en la pantalla a la que lo está conectando.

Al conectarse al HDMI de su televisor, debe asegurarse de que el televisor sepa que está conectando un dispositivo Ultra HD y seleccione "UHD HDMI Color" o "HDMI Deep Color" (diferentes fabricantes usan diferentes nombres). Este es el mismo proceso que tendrá que seguir con otros dispositivos Ultra HD / 4K en este momento, ya que no todos los televisores detectan automáticamente lo que se ha conectado. Pero si no lo enciende, no obtendrá los maravillosos colores que espera y las cosas se verán un poco rayadas.

Para el reproductor en sí, hay una variedad de configuraciones para controlar el video y el audio. Dentro de esta configuración, encontrará opciones para configurar la resolución de salida, 3D, 24 fps / cine, etc. Puede forzar cosas o apegarse a Auto, según sus preferencias.

Si se apega a Auto, el reproductor emitirá con la resolución más alta posible para el material (3840 x 2160 50p para un DVD y 3840 x 2160 60p para Blu-ray) y manejará el escalado. Si elige reducir la resolución de salida, el televisor se encargará de cualquier aumento de escala.

En la configuración, también encontrará todo lo que desee para administrar el audio, por lo que puede seleccionar una salida adecuada para el sistema al que se está conectando, ya sea PCM, flujo de bits o codificado de nuevo para DTS o Dolby Digital.

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Revisión del Samsung UBD-K8500: control y navegación

Samsung ha optado por un control remoto compacto que es lo suficientemente agradable como para agarrarlo, aunque sospechamos que el tamaño hará que sea aún más fácil perderse en la parte posterior del sofá. Si está conectado a un televisor Samsung, puede encontrar que usando Anynet + tendrá cierto control a través del control remoto estándar de su televisor, aunque esta es la opción más lenta, ya que los comandos se transfieren del televisor al reproductor.

La pantalla de inicio del K8500 tiene tres áreas principales: el disco en la unidad, según corresponda; multimedia, que maneja almacenamiento en red o unidades USB; y las aplicaciones de Samsung, que es donde debe descargar las aplicaciones que desee de la plataforma de televisión inteligente de Samsung, como Netflix o el video de Amazon (hay poco de mucho valor fuera de los principales servicios de suscripción).

La interfaz de usuario general carece de la madurez de los televisores inteligentes de Samsung, pero creemos que esto es algo así como un área gris: es probable que esté vinculando este reproductor a un sofisticado televisor 4K, por lo que la inclusión de estos servicios de transmisión (que ofrece 4K donde está disponible) ) puede ser una adición innecesaria. Pero si te has encontrado sin Netflix 4K porque no está en tu TV, entonces este reproductor lo rectifica.

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Revisión del Samsung UBD-K8500: imagen y rendimiento

Ultra HD Blu-ray solo existe por una razón importante: para ofrecer una experiencia que supere a Blu-ray y, en última instancia, todos esos servicios de transmisión también. Desde hace mucho tiempo opinamos que Blu-ray es superior a la transmisión Full HD, no solo en la consistencia y solidez de la calidad de la imagen, sino también en las opciones de audio más amplias que se le ofrecen.

La transmisión puede ganar por conveniencia y precio, pero enciende un Blu-ray Ultra HD y volverás a disfrutar de ese festín visual. Claro, Ultra HD Netflix ofrece algunas imágenes nítidas y encantadoras, pero la profundidad que viene con Ultra HD Blu-ray lo hará sonreír de oreja a oreja. Cumple con la promesa de la próxima generación, con su televisor 4K lanzando imágenes súper nítidas.

Hay muchos más datos disponibles de la versión del disco que se canalizan a través de ese cable HDMI (HDMI 1.4 funciona bien a hasta 30 fps; HDMI 2.0 es lo que querrá para 60 fps y alto rango dinámico (HDR)).

Y es HDR que juega un papel importante en elevar el Blu-ray Ultra HD más allá de un simple aumento de resolución. Ofrece una gama más amplia de brillo máximo y bajo nivel de negro, con algunos títulos (pero no todos) que utilizan este potencial adicional. Estamos bastante seguros de que algunos fabricantes podrían abusar de HDR, del mismo modo que 3D se ha utilizado para crear algunas películas horribles, pero se ha utilizado correctamente y el pop adicional que trae hace una gran diferencia. Sin embargo, HDR es una experiencia variable en función de lo bueno que es su televisor, el tamaño y la distancia a la que está sentado.

En general, la combinación de esa resolución combinada con el mayor contraste y color encerrados en HDR hace que Ultra HD Blu-ray sea una experiencia premium en comparación con la entrega más plana de un título transmitido. Y eso es lo que realmente importa. Después de ver The Martian transmitido a través de Google Play y Chromecast, la versión Ultra HD Blu-ray se sintió como una experiencia cinematográfica completamente diferente.

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Sin embargo, Ultra HD Blu-ray es un nuevo formato, lo que significa que es más costoso y los títulos son limitados, y se lanzan lentamente a medida que los estudios los remasterizan. Es probable que mientras tanto veas muchos Blu-rays. Pero estos se ven excelentes mejorados. Llegaríamos a decir que los DVD todavía son muy fáciles de ver, por lo que todos esos viejos favoritos son tan válidos como antes. Apreciamos el color emergente agregado a Back to the Future en DVD: los títulos temblorosos solo se suman al personaje de los 80.

Revisión del Samsung UBD-K8500: su televisor es importante

Por todo este bien, hay un punto importante a considerar: la experiencia de Blu-ray Ultra-HD está muy definida por su televisor. Y si aún no tiene un conjunto 4K, deberá invertir en uno de forma inteligente.

Probamos el K8500 con los televisores Samsung JS9000 y Samsung KS7000 de 55 pulgadas, que se ubican en la parte superior de la colección de Samsung para 2015 y 2016, respectivamente. También lo probamos con un televisor LG LED UHD más básico, que es una cuarta parte del precio de ese Samsung de gama alta. En la pantalla más barata se pierden muchos de los beneficios. En primer lugar, carece de soporte HDR, que es una gran parte de la experiencia Ultra HD Blu-ray como hemos discutido, pero tampoco ofrece detalles ni color, independientemente de la fuente.

El punto es que si planea emparejar su reproductor de Blu-ray Ultra HD con un televisor deficiente, no se está acercando a la experiencia que obtiene de los mejores televisores. No hay atajos reales aquí y sospechamos que aquellos interesados en lo último en entretenimiento en el hogar ya tendrán, o planean comprar, un gran televisor.

Primeras impresiones

Si tenía alguna duda sobre la relevancia de los medios ópticos, entonces tenga la seguridad: Ultra HD Blu-ray es impresionante, ofreciendo una experiencia premium que supera otras opciones actuales.

Para aquellos que buscan esa experiencia visual de próxima generación, el Samsung UBD-K8500 es una opción sólida. También es más asequible que su principal rival de Panasonic, aunque carece del rango de conexiones que podrían hacer que Panasonic emerja como la opción más técnicamente adecuada.

Por supuesto, necesitará un televisor 4K capaz de hacer justicia con Blu-ray Ultra-HD. Y dado el esbelto catálogo de títulos disponibles, puede valer la pena esperar a que haya más disponibles y a los precios que está dispuesto a pagar antes de lanzarse.

El futuro es Ultra HD Blu-ray y, ya sea que invierta ahora o espere su tiempo, una cosa es segura: ya no tiene sentido comprar un reproductor de Blu-ray premium.

Escrito por Chris Hall.