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Hay una dura competencia en el mundo de los decodificadores.

Desde Amazon Fire TV, Apple TV y Google Nexus Player, hay muchas armas grandes ya establecidas para el contenido a pedido y el manejo de medios, pero es Roku el que sigue dejando su huella. Y para 2015, ha actualizado su decodificador insignia, el Roku 3, con búsqueda controlada por voz y una interfaz más rápida.

La compañía también ha actualizado su Roku 2, que, menos el controlador habilitado para voz incluido, se posiciona como un dispositivo más barato, lo que hace que ambos modelos sean tan rápidos como el otro. ¿Realmente vale la pena la inversión extra en el control remoto incluido más sofisticado controlado por voz? Hemos pasado un par de semanas usando el nuevo Roku 3 para descubrirlo.

Decisiones decisiones…

La caja negra

El Roku 3 es una pequeña caja negra con esquinas redondeadas, que mide una huella cuadrada de 89 mm por 35 mm de alto, diseñada para sentarse debajo de su televisor. No podría describirse exactamente como notable en apariencia, imitando el diseño original de Roku, pero tampoco hay nada de malo en eso. El acabado es negro brillante, aparte de la etiqueta morada de tela Roku en la esquina izquierda, y se mezcla fácilmente entre otros equipos.

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Alrededor de los bordes izquierdo y derecho y en la parte posterior de la caja hay varias ranuras, puertos y botones para la configuración. Compuesto por HDMI, Ethernet, USB, alimentación, reinicio y microSD, aquí hay todas las grapas necesarias. Querrá una toma de repuesto cerca del televisor para el cable de alimentación para evitar cables de arrastre en todas partes.

Descubrir cómo hacer que el nuevo Roku 3 funcione con su HDTV es sencillo, pero necesitará comprar un cable HDMI ya que uno no está incluido en la caja. Conectar los dos juntos y encenderlos tomó menos de un minuto en total, y ni siquiera tuvimos que revisar las instrucciones. Pan comido.

Control remoto de voz

El nuevo control remoto Roku 3 parece similar al control remoto en forma de píldora que viene con el viejo Roku 3, pero cuenta con un micrófono de alfiler en el frente para permitir la búsqueda por voz. El nuevo control remoto está basado en radio y también usa Wi-Fi Direct, lo que significa que no necesita una línea de visión para funcionar.

También tiene un conector para auriculares y viene con un par de auriculares morados. Conectar los botones al control remoto silenciará automáticamente su televisor y le permitirá escucharlos. Es una característica útil que Roku decidió recientemente eliminar del Roku 2.

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El nuevo control remoto, que es pequeño, negro y brillante como la caja, definitivamente parece más redondo y se siente un poco más pesado que los elegantes controles remotos para Amazon Fire TV, Apple TV y Google Nexus Player. Pero, al final del día, es solo una varita de control y hace el trabajo bien.

Roku ha reemplazado el botón Volver que se encuentra en el control remoto anterior con un pequeño botón de lupa en el último control remoto. Al presionar esto, se encenderá el micrófono remoto y se abrirá un cuadro de diálogo de búsqueda por voz, en ese punto querrá mantener el control remoto cerca mientras habla alto y claro.

Otras características en el nuevo control remoto incluyen cuatro botones dedicados para un acceso rápido a Amazon Instant Video, Hulu, Netflix y Rdio (no puede cambiar ni reprogramar estos botones), así como controles de movimiento y botones A / B para reproducir un número limitado selección de juegos.

Aunque los botones dedicados del control remoto parecen una buena idea, creemos que es una extraña desviación de la filosofía existente de Roku de no favorecer un tipo de contenido o servicio sobre otro. Tampoco nos gusta cómo se coloca torpemente la tecla OK del control remoto debajo del cursor de cuatro direcciones.

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Tenga en cuenta que la caja Roku 3 admite comandos infrarrojos (IR), por lo que es compatible con la mayoría de los controles remotos universales, pero si lo va a usar con un control remoto universal, también podría comprar el Roku 2 más barato, que viene con un control remoto más simple (menos el micrófono).

Experiencia de software neutral

Roku no cambió mucho su interfaz basada en mosaicos cuando actualizó el Roku 2 y 3. El software todavía está diseñado para tratar canales, aplicaciones y servicios por igual, ya sea Amazon Instant Video o Google Play Movies and TV. Si Apple tuviera una aplicación de iTunes para Roku, probablemente también recibiría un trato justo.

Roku no muestra un tipo de contenido o servicio sobre otro, aunque le permite personalizar qué aplicaciones tienen prioridad y permite mover o eliminar mosaicos de aplicaciones en la página de inicio. Toda esta funcionalidad significa que puede navegar por el contenido solo desde lugares a los que está suscrito o prefiere, en lugar de tener que examinar aplicaciones sin interés.

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Por el contrario, Amazon Fire TV destaca las aplicaciones y el contenido de Amazon sobre fuentes que no son de Amazon. El Apple TV hace algo similar al no permitirle mover o eliminar aplicaciones de la marca Apple, mientras que el Nexus Player es básicamente un centro para la tienda Google Play. Roku se siente como terreno neutral.

Frenesí de alimentación

Roku Feed es la principal diferencia entre la antigua interfaz de Roku y la nueva. Está diseñado para todos los dispositivos de Roku, incluido su Streaming Stick , y está destinado a alertarlo cuando haya nuevo contenido disponible para ver en un canal de Roku.

Si está interesado en una película en cines en este momento, como The Age of Adaline protagonizada por Blake Lively, puede seguir esa película con Roku Feed, pero luego debe consultar "My Feed" regularmente para obtener una notificación que diga cuando está disponible para transmitir a través de las aplicaciones relevantes instaladas en Roku.

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Y eso no siempre funciona bien. Mientras probábamos por primera vez el nuevo Roku 3, seguimos a American Sniper, pero luego nos olvidamos de todo. Ni siquiera sabíamos que estaba disponible para la compra hasta días después, cuando fuimos manualmente a Mi feed y vimos que Amazon Instant Video agregó recientemente la película.

Roku Feed comenzó inicialmente con solo la categoría Películas próximamente, pero Roku ha confirmado que agregará nuevos trucos en el futuro para otro contenido. Si bien creemos que toda la función es útil, podría ajustarse para alertar de manera más eficiente.

Por ejemplo: una notificación de alerta, ubicada en la parte superior de la interfaz, tendría más sentido para las actualizaciones de un vistazo. Roku incluso podría enviar una notificación push a través de la aplicación móvil Roku. También creemos que Movies Coming Soon debería incluir más nuevos lanzamientos: solo hubo aproximadamente 40 disponibles durante nuestras pruebas.

Buscar

Ah, búsqueda por voz. Ahora, esta es la razón por la que debería considerar el nuevo Roku 3. La búsqueda por voz de Roku es (en su mayoría) universal y funciona en los 17 servicios existentes que también admiten la búsqueda de texto de Roku. En los Estados Unidos, estos incluyen Netflix, Amazon Instant Video, Hulu Plus, Crackle, Fox Now, HBO Go, M-Go y más (algunos de los cuales no están disponibles en el Reino Unido).

La búsqueda por voz con Roku 3 funciona así: presione el botón de lupa en el nuevo control remoto, luego espere a que aparezca un cuadro de diálogo de voz en pantalla y diga su consulta en el micrófono del control remoto. Sencillo. Solo unos segundos para mostrar resultados. Nos encantó toda la experiencia, con la excepción de que Roku te saca de lo que estás viendo cuando haces una búsqueda por voz para procesar y mostrar resultados.

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No se equivoque, siempre debe hablar alto y claro, y si lo hace, el decodificador debería poder reconocer los nombres de los programas de televisión, películas, actores y actrices más populares. Si eres un murmullo, puede que no funcione la primera vez.

La búsqueda por voz remota de Roku es bastante similar a la que ya ofrecen Amazon Fire TV y Nexus Player, pero funciona con más servicios y, una vez más, no reproduce favoritos. Fire TV es diferente, ya que omite los resultados de búsqueda de Netflix y destaca el contenido de Amazon.

Al buscar The Lego Movie, por ejemplo, Roku ofrece varias opciones a través de varias aplicaciones, mientras que Amazon Fire TV solo muestra una costosa versión HD disponible en Amazon. Ni siquiera mostró la versión de definición estándar de Amazon Instant Video.

Roku siempre muestra los costos del contenido al lado del canal por el que está disponible, por lo que no necesita abrir la aplicación individual, pero si está pagando por un servicio de suscripción, como Netflix o Amazon Prime, verá los resultados de búsqueda enumerados como "gratis" junto con las opciones de compra de otros servicios de pago por visión. Cuando buscamos por voz a Django Unchained, por ejemplo, Roku lo mostró como "gratis" en Netflix, mientras que Fire TV quería un alquiler o compra en Amazon, a pesar de estar disponible en otros lugares sin costo adicional.

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Dicho todo esto, hay dos cosas que hacen que la búsqueda a través de Amazon Fire TV sea muy superior. Primero, puedes buscar por voz géneros y nombres de personajes. La segunda es una característica llamada X-Ray, que anteriormente estaba disponible en las tabletas Kindle de Amazon, que accede a la base de datos de IMDB.com (también propiedad de Amazon) para mostrar información en pantalla sobre películas y episodios. Nos encantan ambas capacidades y deseamos que Roku tenga algo similar.

Otras características

Antes de llegar a la conclusión, hay algunas cosas que señalar sobre el nuevo Roku 3 y toda la plataforma Roku.

El Roku 3 es compatible con Ethernet o Wi-Fi, lo que significa que aquellos de ustedes con un enrutador Wi-Fi desactualizado o barato pueden estar seguros de que la caja ofrece una conexión por cable estable. El Roku 3 también admite una salida de 1080p, por lo que la transmisión será nítida y clara. Nos encantaría el soporte 4K, pero tal vez la próxima vez.

En cuanto a los archivos multimedia, puede ver una lista completa de los tipos compatibles aquí (MKV, MP4, MOV, WMV, AAC, MP3, WMA, FLAC, WAV, JPG, PNG, GIF, etc.). Entonces, para el manejo de medios, hay un amplio margen para ver el formato que prefiera.

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El nuevo Roku 3 también admite la duplicación de pantalla, pero requiere un dispositivo Android 4.2.2 o superior o una PC con Windows 8.1. Pensamos que funcionó bien, pero si la transmisión es su única preocupación, tenga en cuenta que el Roku Streaming Stick es más barato y también es compatible con la duplicación.

Si no desea enviar el contenido de su dispositivo móvil o pantalla de PC a su televisor a través de Roku y prefiere enviar fotos y música desde su dispositivo móvil, puede usar cualquier reproductor Roku con la aplicación gratuita Roku. Simplemente deseamos que también sea compatible con videos, incluso sin protección.

Hablando de la aplicación Roku, si alguna vez pierde el nuevo control remoto Roku 3, aún puede controlar por voz cualquier Roku con su teléfono o tableta. Simplemente descargue la aplicación Roku para iOS o Android. Es compatible con la entrada de voz y texto e incluso puede transmitir medios a su televisor a través de Roku.

Primeras impresiones

El nuevo Roku 3 es sin duda un transmisor de primera línea, pero el Roku 2 es igual de genial e incluso más asequible. Claro, el modelo más barato no tiene el micrófono habilitado para búsqueda por voz o la escucha dedicada a través de la toma de auriculares del control remoto, aunque siempre puede usar la aplicación Roku para controlar el Roku 2 por voz si lo desea.

También tiene poco sentido actualizar si tiene el Roku 3 anterior, ya que las mejoras de velocidad en el nuevo modelo apenas se notan y, de nuevo, aún puede obtener acceso a la búsqueda por voz con la aplicación Roku. Si solo desea duplicar la pantalla, obtenga el Roku Streaming Stick: después de todo, es el Roku más barato.

Si está encerrado en el ecosistema de Apple, entonces querrá ir con el Apple TV, a pesar de que no se ha actualizado en años. Además, se rumorea que Apple lanzará una nueva caja este verano, por lo que es posible que desee esperar ese anuncio antes de tomar una decisión. Si está bloqueado en el ecosistema de Google o Amazon, probablemente debería quedarse con sus respectivos decodificadores y palos de transmisión, pero aún puede comprar Roku y obtener acceso a Amazon Instant Video, así como a Google Play Movies y programas de televisión.

En general, el nuevo Roku 3 se encuentra entre los mejores decodificadores, incluso si no es nada radicalmente diferente a antes. Nos encanta que los resultados de búsqueda sean neutrales en lugar de promocionados por la marca como en los productos de Amazon, Apple y Google. El único inconveniente no es tanto una falla en el producto, es simplemente la presencia del Roku 2 más barato.