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Si no ha comprado un televisor en los últimos años, lo más probable es que no sea "inteligente". Si desea los últimos servicios de transmisión y actualización sin la implicación de costo de suscribirse a los contratos vinculantes para un decodificador, entonces hay formas de evitarlo. Roku ha hecho cajas de transmisión conectadas de pequeño tamaño desde hace algún tiempo, pero con su último Roku Streaming Stick ha logrado incluir esa tecnología en un dispositivo basado en HDMI un poco más grande que una unidad de memoria USB típica.

El tamaño lo es todo en estos días, por lo que una pequeña forma como esta de "inteligente" en su televisor es bienvenida, suponiendo que no sea tan antigua que no haya puertos HDMI disponibles. Pero con el Chromecast de Google ahora también en el mapa, ¿tiene Roku lo que se necesita para hacer que Streaming Stick sea una compra viable? Hemos estado mirando Netflix, iPlayer y más para descubrir si realmente es bueno.

Diseño

Mientras que las cajas Roku anteriormente han sido pequeños dispositivos físicos que colocas en un estante o encima de otra cosa, el Roku Streaming Stick es mucho más pequeño. La idea es que simplemente lo conecte a una toma HDMI de repuesto en su televisor. Es pequeño, de color púrpura brillante y, aparte de un color llamativo, es bastante aburrido en términos de diseño, pero como probablemente estará oculto para siempre fuera de la vista, eso no es una molestia.

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La alimentación se proporciona en forma de una toma Micro-USB en lugar de extraerse directamente a través del terminal HDMI del televisor. En la caja viene el cable de alimentación, o si tiene la suerte de que su televisor antiguo tenga una toma USB, puede enchufar el cable del Streaming Stick a la toma USB y tomar la alimentación desde allí.

En caso de emergencias, hay un botón de restablecimiento completo en el dispositivo, pero no debería necesitar presionarlo a menos que todo salga mal. No lo hicieron durante nuestro tiempo probando el Roku.

En los controles

En la caja se incluye un control remoto dedicado, o puede vincular las aplicaciones gratuitas de teléfonos inteligentes iPhone o Android para hacerse cargo de las cosas. El control remoto incluido es básico, pero mejor que la mayoría de los que encontrará en términos de construcción y, dado que no es infrarrojo (IR), no necesita preocuparse por apuntarlo directamente al Stick.

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Sin embargo, es una pena que Roku no haya incluido el control remoto más avanzado que cuenta con soporte para auriculares incorporado. Sospechamos que el costo se reducirá, ya que este control remoto solo viene con su caja de especificaciones superiores. Aun así, con un dispositivo como el Streaming Stick dirigido, presumiblemente, a los televisores de los dormitorios, la inclusión de su tecnología de auriculares, que le permite simplemente conectar un par de auriculares al control remoto para silenciar el televisor y no molestar a nadie a su alrededor, Habría sido una gran adición aquí.

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La aplicación para teléfonos inteligentes permite no solo el control sobre Streaming Stick, sino también el envío de contenido desde su teléfono. Se pueden enviar videos, música o fotos con solo presionar un botón, aunque descubrimos que los videos más largos tardaron un tiempo en ser recuperados por el dispositivo, algo que normalmente no experimentaríamos con Apple TV.

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Esta es una manera potencialmente buena de llevar archivos personales a una pantalla más grande, pero no es tan expansiva como Chromecast de Google, ya que no puede reflejar páginas web con su contenido relacionado. Todavía hay algunas lagunas: en el iPhone no pudimos transmitir Netflix, por ejemplo. Esto se acerca, supuestamente, pero también podría encender el Wi-Fi de su teléfono y obtener la aplicación de Netflix por separado o usar la aplicación específica de la tienda Roku para atender eso.

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Preparar

Configurar el Roku Streaming Stick es increíblemente fácil. Conéctelo a su televisor y la caja comenzará con el procedimiento de configuración que puede seguir. Obviamente, necesitará una conexión a Internet, preferiblemente rápida, de lo contrario, la transmisión no estará a la altura, pero también necesitará un dispositivo separado, como su computadora portátil, tableta o teléfono inteligente, para validar el dispositivo a través del sitio web de Roku. Un poco molesto, pero una práctica bastante común.

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Esto es para asegurarse de que tiene una cuenta Roku, un requisito para que todo funcione. También deberá separarse de los detalles de su tarjeta de crédito aunque no haya una suscripción o costo de pago; dichos pagos en curso solo entrarán en juego si desea descargar ciertas aplicaciones basadas en suscripción.

Una vez que haya hecho lo básico, puede agregar aplicaciones disponibles desde la tienda de Roku para personalizar su experiencia de pantalla de inicio. Entonces, si quieres algo de 4oD, puedes buscarlo.

Interfaz

El uso del control remoto facilita el acceso a la interfaz en pantalla de Roku que, si alguna vez ha usado o visto la configuración de Roku, es muy similar a la que ofrecen las diferentes cajas de Roku. Es bastante sencillo de usar y la interfaz lo suficientemente ágil como para no frustrar.

La interfaz ahora se basa en dos paneles por los que puede desplazarse. En la pantalla de inicio, tiene Mis canales, Almacén de canales y Configuración a la izquierda. A la derecha tiene una cuadrícula de nueve espacios de canales para acceder rápidamente a sus aplicaciones y canales favoritos. Desplazarse hacia la derecha elimina el primer menú y, en lugar de revelar más opciones de canales, aparece un gran anuncio, ya sea para Roku o Netflix o similar, que no solo es un poco molesto sino un gran desperdicio de espacio en la pantalla.

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Puede mover los canales en el orden que desee presionando el botón de asterisco en el control remoto, pero nunca puede obtener más de nueve mosaicos en la pantalla al mismo tiempo. Para ver más tienes que desplazarte hacia abajo.

Hay algo de personalización, pero no para solucionar el problema de los nueve mosaicos anteriores. Es algo más cosmético: Roku le permite cambiar el aspecto de la interfaz del menú, intercambiando el esquema de color púrpura por varios temas de temporada o uno de los cinco preajustes que llevan nombres como "Daydream" o "Decaf". Aquí no hay premios: el primero tiene nubes, el segundo es marrón.

La interfaz, aunque desperdicia el uso del espacio en la pantalla, es fácil de usar y sencilla. Sin embargo, como no existe un sistema de menú superior forzado para los desarrolladores de aplicaciones, cada aplicación se ve y se siente diferente. Eso es bueno o malo dependiendo de cómo veas estas cosas.

Tienda de canales

El enfoque central de Roku es que puede expandirlo agregando más "canales" a través de Channel Store. A diferencia de Apple TV, no tiene que esperar una actualización del sistema para agregar más contenido o para que haya más contenido disponible. Solo espera a que los desarrolladores sigan adelante y desarrollen una aplicación para ello. Aquí hay muchas opciones y se agregan muchas con frecuencia.

Los grandes éxitos ya disponibles incluyen BBC iPlayer, Netflix, Now TV, Demand 5, Sky News, Crackle, Vevo, Plex, Spotify y TuneIn Radio. También puede obtener aplicaciones como Flickr, Facebook, Picasa y YouTube. Estos son gratuitos, pero algunos pueden imponer costos de registro, como pagos mensuales para Netflix o Now TV. Pero tales servicios no son contractuales, por lo que es fácil comprar unos meses para ver su programa favorito y luego retirarse sin que el dinero continúe saliendo de su banco.

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Al igual que con todas las tiendas de aplicaciones, hay algunas aplicaciones y servicios buenos y otros no tan buenos. De los cientos de aplicaciones disponibles en Roku Channel Store, probablemente solo te interesará el puñado que ya hemos mencionado. Aún así, la buena noticia es que están presentes y si se lanza un nuevo servicio en caliente, se puede agregar fácilmente.

Sin embargo, lo que no obtienes es la oportunidad de alquilar o comprar contenido de la misma manera que la tienda iTunes o Google Play, aunque con Now TV cubriendo todas las últimas películas y Netflix cubriendo una gran parte de los programas de TV y anteriores. películas deberías estar bastante bien cubierto.

Es importante destacar que cuando se han producido omisiones en iteraciones anteriores de Channel Store, esos vacíos ahora se están llenando. Desde el lanzamiento de Roku 3 en noviembre de 2013, ahora puede obtener 4oD, por ejemplo.

Primeras impresiones

Si está buscando mejorar su sala de estar, o como es más probable que sospechemos que "smarten" un segundo televisor en la casa, entonces el Roku Streaming Stick hace un buen trabajo. Con soporte completo de servicios como Netflix, Now TV, Sky Store, Demand 5 y 4oD, el sistema Roku ha demostrado que no solo tiene una buena selección, sino que esa selección sigue creciendo.

A diferencia de Google Chromecast, no necesita tener su teléfono presente y el control remoto incluido hace de Roku una experiencia más tradicional centrada en la televisión. Eso será perfecto para algunos usuarios dependiendo de su postura: nos gusta el Roku y creemos que el Chromecast de Google tiene una opinión ligeramente diferente.

Sin embargo, no todo es perfecto. Lo más probable es que necesite usar el cable de alimentación en lugar de un puerto USB basado en TV para alimentarlo, nos gustaría que el control remoto basado en auriculares esté en la caja, y de los más de 500 canales disponibles que hay disponibles. franja de ellos son inútiles e irrelevantes. Pero ese último punto es solo la naturaleza del mercado realmente.

Incluso si solo desea obtener un puñado de los servicios clave, entonces el Roku es una excelente manera de hacerlo sin el volumen o la molestia de un decodificador más grande y costoso.