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(Pocket-lint) - Ahora, la televisión es un regalo del cielo para aquellos que desean los deportes, las películas y los canales de televisión de Sky sin contrato y se ha hecho famoso a lo largo de los años por producir sus propios dispositivos de transmisión baratos para verlos. Now TV Smart Box con 4K y búsqueda por voz es su incorporación más reciente y, como sugiere el título, trae video Ultra HD (4K) a la fiesta para obtener contenido.

Es una de las cajas de transmisión más baratas del mercado, ya que la mayoría de los equivalentes compatibles con 4K cuestan mucho más. Y, si bien se enfrenta a la competencia del 4K Fire TV Stick de Amazon en el punto de precio inferior a £ 50, ese rival en particular no ofrece acceso a Now TV. Entonces, si lo que quieres son los canales de Sky y no te apetece ir por completo con una suscripción a Sky Q , este cuadro representa la opción más avanzada por el dinero.

Sin embargo, la gran pregunta es si ofrece suficiente sobre la solución más barata de Now TV , el HD Now TV Smart Stick , para justificar gastar más de £ 30 adicionales. Sigue leyendo para averiguarlo.

Diseño

  • Medidas 125 x 125 x 21 mm.
  • Pesa 222 g
  • HDMI 2.0 con HDCP 2.0
  • Control remoto de búsqueda por voz incluido
  • Wi-Fi de doble banda (802.11b / g / n / ac)

El último Now TV Smart Box reemplaza a las últimas dos generaciones, pero continúa con una estética de diseño similar. Eso es porque está hecho por Roku , un fabricante de dispositivos de transmisión en el que Sky tiene participación, y toma prestado de los decodificadores lanzados bajo esa marca en el pasado.

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Es bastante pequeño e inofensivo, aparte de las letras chillonas de color rosa en la parte superior. Sin embargo, coincide con el estilo general de Now TV, y no es tan malo, ya que es probable que ocultes la caja en un gabinete AV de todos modos.

El control remoto está adornado de manera similar en colores fluorescentes, pero te acostumbras después de un tiempo. Y al menos el control se destaca cuando lo estás buscando, incluso con poca luz.

Es un control remoto decente en general, que no necesita línea de visión para funcionar, y esto ayuda cuando guardas la caja en un gabinete. También tiene un micrófono y un botón dedicado para la búsqueda por voz.

También hay botones de acceso directo para la Guía de TV, los canales para niños, Mi TV (para saltar a los programas que has visto recientemente para seguir viendo) y la Tienda Sky para comprar o alquilar películas. Y obtienes botones de volumen en el lateral que también funcionarán en tu televisor conectado.

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El cuadro en sí es simple en términos de conexiones. Hay una salida HDMI, un puerto Ethernet y una ranura para tarjeta microSD para expandir el almacenamiento si necesita instalar más aplicaciones.

Se incluye un cable HDMI y una fuente de alimentación y es notablemente simple de configurar. Conéctelo, siga las instrucciones en pantalla rápidas y fáciles y listo.

Interfaz de usuario y aplicaciones

  • Más de 50 aplicaciones disponibles.
  • Netflix, BBC iPlayer, ITV Hub y más

La interfaz de usuario principal (UI) es una versión modificada del propio sistema de menús de Roku. La principal diferencia es que obtienes canales de TV Now y programación frontal y central. Todavía puede usar el cuadro incluso si no se suscribe a ninguna de las opciones pagas que ofrece Now TV, pero realmente se está perdiendo si no es así y la selección de aplicaciones de terceros no es tan amplia como en otros dispositivos de transmisión.

Además, si bien puede acceder a Netflix , BBC iPlayer, ITV Hub y otros servicios de transmisión alternativos, se le presentarán constantemente sugerencias de contenido de Now TV, lo que podría molestar si no tiene intención de suscribirse.

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Básicamente, vea esta Smart Box como una versión solo de transmisión de una Sky box. Solo obtienes lo mejor cuando tienes acceso a varias de las opciones de pago, ya sea uno de los pases de Entretenimiento, Sky Cinema, Sky Sports o Kids, un par o todos.

Uno de los beneficios de Now TV sobre otras soluciones de TV paga es que puede optar por entrar / salir de los pases cuando lo desee, solo tiene que pagar cada mes sin un plazo mínimo para cada uno (contenido de deportes de barra). Para Sky Sports, también puede optar por pagar una tarifa diaria o semanal, que es útil cuando solo desea ver un evento deportivo específico.

Cuando tiene acceso al contenido y los canales de Sky, el sistema de menús proporciona una excelente manera de encontrar los programas y / o películas que le gustaría ver. Está bien diseñado y es fácil de navegar. La búsqueda, a través de voz o entrada manual, es exhaustiva y funciona bien.

La tienda de aplicaciones es muy similar a la tienda de canales en dispositivos Roku, aunque no está tan poblada. Es genial que también haya acceso a Sky Store, para alquiler y compra de películas, pero faltan algunas aplicaciones en comparación con otras transmisiones de medios. Sin embargo, los más populares están presentes, por lo que podría ser todo lo que necesita.

Rendimiento de video y audio

  • Salida de hasta 4K (2160p)
  • Ahora TV restringida a 720p
  • Paso de audio digital 5.1 y 7.1

El principal beneficio que ofrece Now TV Smart Box sobre su compañero estable Smart Stick es el video 4K Ultra HD. Sin embargo, no esperes que el contenido de Now TV se presente en ese formato.

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Como ha sido el camino desde que Now TV se lanzó por primera vez en 2012, sus propias transmisiones de video están restringidas a 720p. Eso ni siquiera es Full HD. Podemos entender por qué ese era el caso hace siete años, la banda ancha doméstica promedio no era tan rápida o estable en ese entonces, pero es desconcertante por qué sigue siendo el caso.

¿Quizás la empresa matriz Sky quiere diferenciar entre su solución de transmisión de acceso más fácil y las imágenes premium de Sky Q? O tal vez solo se está preparando para el lanzamiento del Sky Q completo a través de la experiencia de Internet. De cualquier manera, pone las imágenes ofrecidas por Now TV Smart Box (o cualquier otra aplicación Now TV) en desventaja en comparación con otros servicios de transmisión, al menos cuando se trata de su propio contenido nativo.

Con toda honestidad, incluso a 720p, las imágenes están bien, lo suficientemente limpias y nítidas como para que solo los evangelistas de video critiquen realmente. Incluso ejecutamos nuestro Box en un televisor OLED LG de 65 pulgadas y la salida de Sky Sports se veía genial.

El audio en el propio contenido de Now TV también está solo en estéreo, pero las tendencias han cambiado de configuraciones de múltiples altavoces a barras de sonido y en los últimos tiempos, por lo que la mayoría no se dará cuenta. Sin embargo, aquellos con arreglos de cine en casa adecuados podrían considerar una alternativa. En términos de aplicaciones adicionales, como BBC iPlayer y Netflix, obtienes mejores resoluciones y salida de audio, principalmente en sonido envolvente 5.1, pero con la capacidad de hasta 7.1.

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En la actualidad, Netflix y YouTube son los únicos servicios que hacen un buen uso de las capacidades Ultra HD de este cuadro. Otros podrían venir más adelante, pero si quieres hacer coincidir el dispositivo Now TV con un televisor 4K, en realidad solo lo estás haciendo para Netflix y el gato UHD ocasional que toca un piano en YouTube. Y en ese caso, no podemos evitar sentir que aquellos con un televisor 4K probablemente tengan uno lo suficientemente inteligente como para ofrecer ambas aplicaciones directamente. Smart Box tampoco tiene HDR (alto rango dinámico) , por lo que una aplicación de TV inteligente Netflix podría ser incluso una opción más avanzada.

Para todo lo demás, el Smart TV Now de £ 15 hace exactamente el mismo trabajo, solo limitado a 1080p. Entonces, si no necesita Netflix o YouTube en 4K, definitivamente podría ahorrarse un bob o dos.

Primeras impresiones

Now TV Smart Box es una solución de transmisión muy buena, rápida, bien diseñada y diseñada. Sin embargo, no tiene suficiente para recomendar a su hermano mucho más barato. Y con el contenido de Now TV todavía limitado a una resolución de 720p, simplemente no hay suficiente para venderlo por encima de su competencia.

Cuando se anunció por primera vez, el Smart Box fue el primer transmisor de medios importante en ofrecer 4K por menos de £ 50, pero pronto se combinó con el Amazon Fire TV Stick . Roku también ha bajado el precio de su excelente Roku Streaming Stick + a poco más y eso tiene gran parte de la efervescencia de la oferta de Now TV y más, después de todo, está hecho por la misma compañía.

Sin embargo, podemos ver una buena razón para que exista la Smart Box. Si logra encontrar uno en una oferta con pases de entretenimiento o Sky Cinema incluidos, el precio es mucho más atractivo. Obtenga un mes de Cine y un mes de Entretenimiento y la caja de TV 4K Now solo le costará el equivalente a £ 25, una ganga en ese sentido.

Además, no se debe descartar que la caja esté preparada para otras aplicaciones 4K en el futuro. Cuando BBC iPlayer esté más activa en el espacio Ultra HD, este dispositivo estará listo y esperando para entregarlo. Mientras tanto, eso podría ser suficiente para invertir un poco más.

Considere también

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Roku Streaming Stick +

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Con su nuevo precio de £ 59, el dispositivo más pequeño, que está hecho por la misma compañía, ofrece más contenido en transmisiones de mayor resolución que la caja Now TV.

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Amazon Fire TV Stick 4K

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Si también quieres contenido 4K con HDR, la solución de Amazon es la mejor opción. Claro, no puede obtener acceso a Now TV, por lo que faltará algo de contenido (Game of Thrones es uno grande), pero como transmisor de contenido de Netflix y Amazon es muy difícil de superar.

Escrito por Rik Henderson.