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(Pocket-lint) - Casting, Google Cast o Chromecast representa uno de los mejores pasos en la tecnología de consumo reciente. La capacidad de lanzar contenido desde un teléfono o dispositivo móvil a un televisor de pantalla grande y controlarlo desde la palma de su mano es simple, pero excelente.

Para nosotros es mejor que las pantallas sensibles a la presión o los auriculares con autoajuste, mejor que los dispositivos portátiles y los relojes inteligentes, mejor que la calefacción conectada. ¿Por qué? Porque es simple hecho bien y se trata de entretenimiento.

Es por eso que Chromecast es un dispositivo tan innovador, pero también es tan incomprendido: no tiene control remoto dedicado, no ofrece interfaz de usuario, simplemente pone las cosas en su televisor sin esfuerzo. Es la simplicidad que las personas a menudo no obtienen, porque hace mucho al hacer tan poco y eso hace que las personas se vean afectadas.

Chromecast Ultra es una actualización fácil y lógica sobre el Chromecast estándar, que agrega la capacidad de transmitir en 4K Ultra HD con HDR (alto rango dinámico) si tiene uno de los mejores y más recientes televisores.

Diseño hinchado pero invisible

  • 58 mm de diámetro x 14 mm; 47 g de peso
  • Salida HDMI macho, entrada de alimentación Micro USB
  • Se requiere alimentación de red para contenido 4K

No nos detendremos demasiado en el diseño, porque Chromecast Ultra adopta el formato de Chromecast 2 y 3 : un disco con una entrada de alimentación Micro-USB, conectado a un cable corto con HDMI. El HDMI se conecta a su televisor, mientras que la alimentación se deriva de la red eléctrica.

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Las dos partes son magnéticas para que pueda esconder el dispositivo detrás de su televisor, discretamente. No hay necesidad de espacio en su armario AV, no lo necesita sentado a la vista de un control remoto IR o cualquier otra cosa. Chromecast Ultra es básicamente invisible.

Bueno, lo es y no lo es. El Ultra necesita energía para funcionar, por lo que deberá alimentar esa conexión USB a través de la red eléctrica, por lo que tendrá que pensar en un cable adicional. Sin embargo, es un cable de 2 m, por lo que debe llegar a un televisor montado en la pared.

Este es un ligero cambio con respecto a los Chromecasts anteriores que podrían alimentarse desde una toma USB en la parte posterior de su televisor (si suministra la potencia necesaria). Ahora, si se conecta a esos enchufes de menor potencia, el Ultra no le permitirá transmitir en Ultra HD / 4K y le dará una notificación en pantalla para indicarle que se conecte al paquete de alimentación suministrado. Básicamente tienes que hacer lo que te dicen o el Ultra no será ultra.

Configuración simple

  • Wi-Fi a 802.11ac
  • Opción de conexión Ethernet por cable
  • Admite Android (4.1+), iOS (8.0+), Mac OS X (10.9+), Windows (7+)

La configuración es tan fácil como enchufar el HDMI a la parte posterior de su televisor (o su receptor u otro dispositivo si es compatible con el paso 4K) y conectarse a la alimentación. Eso es todo lo que necesita hacer físicamente para que Chromecast Ultra se ejecute y el resto se maneja a través de la aplicación.

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Naturalmente, necesitará tener un televisor que admita 4K Ultra HD y HDR para poder ver dicho contenido. Si desea ver contenido de Dolby Vision, también tendrá que asegurarse de que su pantalla lo admita, pero la lista de televisores compatibles está creciendo.

También es importante verificar la configuración en su televisor para asegurarse de que la entrada HDMI que ha seleccionado tenga activada la configuración Ultra HD. Esto normalmente se encuentra en el menú de configuración de su televisor y tiene muchos nombres diferentes, como Ultra HD Color, por ejemplo. Aunque Chromecast Ultra funcionará sin cambiar esta configuración, es posible que no esté viendo contenido 4K a menos que cambie la configuración del televisor, o que haya algunas bandas o decoloración, especialmente en televisores más antiguos.

Con todo eso ordenado, es hora de conectar Chromecast Ultra a su red. Hay dos opciones para esto. El primero es a través de Wi-Fi, que se puede configurar a través de la aplicación, ahora llamada Inicio , para buscar sus dispositivos e identificar su Ultra y asegurarse de que se está conectando al dispositivo correcto.

Por supuesto, la transmisión de contenido 4K HDR a través de Wi-Fi podría no funcionar para todos, dependiendo de dónde se encuentre su televisor en la casa y dónde se encuentre su enrutador. Si su Chromecast Ultra está en su den subterráneo, es posible que prefiera una opción con cable, que es nueva para esta versión de Chromecast.

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En la fuente de alimentación encontrará una toma Ethernet en el lateral del enchufe de la pared, lo que significa que puede conectarla a una red cableada a través de un cable. Esto debe hacerse al comienzo del proceso de configuración y Ultra se conectará sin problemas a la red sin que tenga que hacer nada.

Lo conectamos a un dispositivo Homeplug y no encontramos ningún problema, por lo que si no desea agregar otro dispositivo Wi-Fi, Ultra le ofrece esa opción, que es una gran ventaja en esta nueva versión.

Dependiendo de su televisor, también existe la opción de forzar 50Hz para adaptarse al mercado del Reino Unido. Si está utilizando un televisor antiguo que no admite diferentes estándares tanto en 50Hz como en 60Hz (este último para el mercado de EE. UU.), Es posible que encuentre algo de juicio en algún contenido. Esta opción en la aplicación Inicio puede potencialmente solucionarlo.

Ver contenido glorioso 4K

  • Resolución máxima de 3840 x 2160 (4K)
  • Soporte HDR, incluido Dolby Vision
  • Soporte de sonido envolvente

Chromecast forma un puente entre su televisor e Internet, donde la fuente de su 4K reside en un servidor. Usar Chromecast Ultra es exactamente lo mismo que otros dispositivos de transmisión. En su teléfono, abre el servicio que desea ver, por ejemplo, Netflix o YouTube, y presiona el botón de transmisión generalmente en la esquina superior derecha de la aplicación. Luego encuentra el contenido que desea ver en su teléfono y presiona reproducir y comienza a reproducirse en su televisor.

El teléfono es simplemente el controlador y obtendrá funciones de reproducción como pausa o avance y rebobinado en su teléfono para controlar el contenido emitido. Podrá usar su teléfono para buscar otro contenido o leer correos electrónicos o compartir selfies en Instagram, porque es el Chromecast el que está haciendo todo el trabajo.

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Lo importante es entender que su teléfono no envía esos datos a su televisor. Todo lo que hace es ordenar a Chromecast Ultra que recopile ese contenido de la fuente en línea. Luego encuentra la mejor calidad posible y la transmite por usted. Entonces, por ejemplo, no puede ver Luke Cage en 4K en su teléfono inteligente, pero cuando Chromecast lo recopila, eso es lo que obtendrá (siempre que tenga una suscripción al servicio 4K con Netflix).

Netflix es el mejor ejemplo de Chromecast Ultra trabajando al máximo porque una vez que presionas el botón de transmisión y te conectas a Ultra, la aplicación de Netflix muestra la calidad disponible, Ultra HD o HDR, por ejemplo.

Otras fuentes no son tan claras. En YouTube, por ejemplo, puede cambiar la calidad de la reproducción de video en su teléfono, pero básicamente confía en Chromecast Ultra para obtener la mejor calidad que proporcionará YouTube.

Calidad y rendimiento

Encienda Marco Polo en Netflix y obtendrá lo mejor, con una resolución nítida de 4K para muchos detalles y un contraste dramático gracias a su entrega HDR en Netflix. Si bien hay una gama de programación Ultra HD, HDR es un poco escaso, con solo los títulos más nuevos que ofrecen este último formato.

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La reproducción comienza con una transmisión de baja calidad y la aumenta utilizando un sistema de velocidad de bits variable, dependiendo de la alimentación de la que la esté tomando. El objetivo es hacer que el contenido se reproduzca rápidamente sin almacenamiento en búfer y notarás que se vuelve realmente nítido y claro después de un breve momento. Para nosotros, generalmente son unos 10 segundos más o menos, pero esto se regirá por su red doméstica, entre otras cosas.

Una de las desventajas obvias es que Chromecast Ultra siempre emite una señal PCM de 2160p, independientemente de la transmisión que esté recibiendo. Es posible que esté viendo una transmisión en bloque de 640 x 480, pero seguirá diciéndole al televisor que es 2160p. No hay una manera consistente de obtener la información de lo que realmente está viendo, a diferencia de las aplicaciones de TV nativas, que normalmente son compatibles con un botón de información en el control remoto de su televisor.

La única excepción es HDR. Cuando comience a reproducir una fuente HDR, la mayoría de los televisores HDR le notificarán que está viendo una fuente HDR y cambiarán la configuración de la pantalla en consecuencia. Para Netflix, el cambio a HDR es instantáneo, para YouTube, el video debe comenzar antes de que llegue la transmisión HDR. Luego, esto lo confirma el televisor, pero también se muestra si presiona pausa, cuando se mostrará el título y la calidad del video (4K HDR, por ejemplo).

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Aunque YouTube a menudo se ve como un depósito para videos caseros, algunos de los contenidos HDR disponibles son impresionantes, aunque solo se admite oficialmente desde fines de 2016. Cuando tropiezas con un video HDR de YouTube en 4K, los resultados son increíbles. Pero tenga cuidado: hay muchos videos titulados como HDR que no están en HDR, solo 4K directo.

Chromecast también admite sonido envolvente, pero depende de la fuente nuevamente y de lo que viene con la transmisión y para que su televisor o sistema de sonido realice la decodificación.

Apps y servicios

Hay una variedad de fuentes 4K disponibles en Chromecast Ultra, pero las dos mencionadas, Netflix y YouTube , son los jugadores más grandes en 4K Ultra HD en este momento.

Google Play también ofrecerá contenido Ultra HD (aunque todavía no hemos visto grandes movimientos en el contenido en el Reino Unido, por lo menos), pero nuevamente hace un casting perfecto con Chromecast Ultra.

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La otra fuente importante de contenido es Amazon Video . Cuando Ultra se lanzó por primera vez en 2016, Amazon no era compatible con Google Cast, pero ahora sí, lo que significa que también puede lanzar ese contenido a su televisor a través del dispositivo de Google.

Servicios como All4 , BBC iPlayer y Now TV son compatibles con Chromecast Ultra, aunque no con esta calidad "ultra" más alta, por lo que la experiencia no es diferente a los dispositivos existentes, excepto que es quizás un toque más rápido que antes (de nuevo, pensamos mucho es definido por su red cuando se convierte). También hay soporte en muchas otras aplicaciones, como Vimeo.

Chromecast Ultra también admite audio, que aparece como un dispositivo compatible para Spotify, por lo que puede enviar fácilmente música a su televisor (con la carátula del álbum) para reproducirla a través de su sistema de cine en casa. También es compatible con Google Play Music, lo que le permite reproducir ese contenido fácilmente, así como otras plataformas de música.

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Además de esas aplicaciones obvias de transmisión de medios, existe el soporte punto a punto que le permite enviar desde un teléfono o navegador a su televisor. Las aplicaciones como Google Photos admiten la transmisión a su TV, por lo que puede ver películas caseras o explorar fotos, deslizar su colección en su teléfono y hacer que aparezcan en su teléfono, lo cual es muy bueno.

Luego está la duplicación para su dispositivo Android, así como la transmisión desde un navegador Chrome. Esto se reflejará directamente en su televisor, por lo que es un poco más intensivo en su red, pero se puede usar para llevar esencialmente cualquier cosa desde su PC a su televisor.

También hay un amplio soporte para Chromecast a partir de video incrustado en sitios web, por lo que si aterriza en Cero puntuación , por ejemplo, puede transmitir ese video desde el sitio web para verlo en su televisor.

También hay soporte para el Asistente de Google, lo que significa que puede hablar con Google y obtener algunas respuestas a sus preguntas en su TV y controlar el contenido, aunque siempre nos ha resultado más fácil usar el teléfono para controlarlo.

Por qué todo podría ser irrelevante

Hasta ahora, esta ha sido una historia de simplicidad, gran rendimiento y flexibilidad. Eso no es diferente a los dispositivos Chromecast existentes, pero hay una pequeña barrera para Chromecast Ultra: que hayas comprado un televisor 4K Ultra HD que ya puede hacer la mayoría de estas cosas.

Los televisores Ultra HD más recientes son televisores inteligentes y muchos de ellos ofrecen las grandes aplicaciones de las que ya hemos estado hablando. Eso significa que para algo como Netflix, probablemente ya tenga acceso a 4K a través de la aplicación existente de su televisor.

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Hay una complicación adicional y ese es el protocolo de transmisión DIAL que Netflix también admite que le permite controlar la aplicación de TV a través de su teléfono de todos modos. Si ha iniciado sesión en Netflix en su Smart TV, presionar el botón de transmisión generalmente ofrecerá la TV como destino de transmisión y la experiencia es la misma, pero sin Chromecast. YouTube también ofrece un sistema similar, con la capacidad de controlar la aplicación Smart TV a través de su teléfono, porque sabe quién es usted desde su cuenta de Google.

Eso hace que Chromecast Ultra sea irrelevante para la mayoría de los videos 4K que hacemos a través de Netflix, porque el televisor ya ofrece el mismo servicio. Y sospechamos que la mayoría de las personas estarán en la misma posición.

Por supuesto, si compró un televisor 4K que es un poco más viejo o que no es "inteligente" (es decir, es de un rango inferior del fabricante), entonces Chromecast Ultra es una de las formas más económicas y convenientes para desbloquear una gama completa de transmisión contenido (Amazon es la principal omisión). También habrá una nueva oportunidad de vida para Chromecast Ultra con el lanzamiento de Google Stadia , el servicio de transmisión de juegos de Google, que utilizará Ultra como parte del paquete. Si ya tiene uno, solo tendrá que comprar el controlador Stadia y estará listo para comenzar.

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Hay una excepción en este debate y se trata de la actualización de la aplicación. Los fabricantes de televisores inteligentes no son muy rápidos para actualizar las aplicaciones, pero las aplicaciones para teléfonos inteligentes sí lo son, por lo que usar un dispositivo de seguridad puede significar que tendrá acceso a los servicios más nuevos más rápido.

Primeras impresiones

Chromecast Ultra es una actualización fácil y predecible para Google y un dispositivo que tiene mucho sentido al admitir los últimos formatos para la transmisión de video a su televisor. Sin embargo, a diferencia de los dos dispositivos Chromecast anteriores que taparon una brecha en las habilidades de su televisor, es probable que el Chromecast Ultra pisotee las funciones que su televisor ya ofrece. Y eso, para muchos, lo hará innecesario.

Entonces, aunque recomendaríamos el Chromecast Ultra sin dudarlo, aún no hemos encontrado a nadie con un televisor que ya no pueda hacer la gran mayoría de las cosas que ofrece este dispositivo. Eso lo ve pasar de un dispositivo imprescindible a uno que necesita aumentar rápidamente su conjunto de habilidades y ampliar su oferta para atraer a su público objetivo Ultra HD.

Dicho esto, navegar por el contenido de su teléfono (ya sea iPhone o Android) a menudo es mucho más rápido que su televisor y el atractivo de tener las últimas aplicaciones con un soporte más amplio para Chromecast Ultra podría inclinar la balanza a su favor sobre su televisor.

Piensa detenidamente en Chromecast Ultra. Es un dispositivo maravilloso, el mejor lanzador hasta el momento, lo que lo hace perfecto para el 1 por ciento que podría encontrar uso para él. Sin embargo, para los otros 99, es probable que simplemente no lo necesite en su vida.

Revisado por primera vez en diciembre de 2016.

Alternativas a considerar ...

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Roku Streaming Stick +

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Roku es el gran nombre en transmisión, ofreciendo acceso a todos los servicios principales en un dispositivo delgado que también admite los últimos formatos 4K HDR. Un control remoto simple facilita el control, mientras que su mayor ventaja es una conectividad inalámbrica sólida. Es un gran intérprete.

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Amazon Fire TV Stick 4K

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Amazon es agresivo con su hardware, y ofrece un dispositivo de transmisión con capacidad 4K HDR a precios diseñados para vender, sin mencionar el beneficio de los descuentos regulares. El Fire TV Stick sirve el contenido de Amazon, así como otros servicios populares, con el beneficio de la integración de Alexa y un control remoto.

Escrito por Chris Hall.