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(Pocket-lint) - Chromecast de Google, lanzado en 2014, agarró el cine en casa por las solapas y lo sacudió con firmeza. El camino complicado hacia una experiencia de TV conectada se desvió firmemente hacia la facilidad de transmisión moderna y a un precio que fue casi grosero.

Avance hasta el día de hoy y hay un nuevo chico en el bloque: Chromecast Audio. El nuevo dispositivo de Google, que, como su nombre lo indica, se trata de transmitir audio desde sus servicios en línea a través de Wi-Fi a altavoces que de otra manera estarían fuera de línea, busca brindar la simplicidad que amamos de Chromecast y dar nueva vida a aquellos que hasta ahora estaban desconectados Altavoces.

Revisión de Chromecast Audio: el diseño se convierte en vinilo

Chromecast Audio viene con un diseño que coincide con el Chromecast de TV de segunda generación. Es redondo, mide 51.9 mm de diámetro y 13.5 mm de espesor. Sí, es un disco negro, lo que significa que el logotipo de Chrome se encuentra perfectamente en el centro, rodeado de surcos de vinilo. Es una obra divertida en el moderno y viejo skool.

Hay una toma Micro-USB para la alimentación y una toma de 3,5 mm para su salida de audio. Deberá enchufar la fuente de alimentación suministrada a la pared o conectar el cable a un puerto USB en algún lugar.

Hay un solo botón en Chromecast Audio que lo apagará para reiniciar, aunque si hay un problema, probablemente solo desconecte el cable. El cable de 3.5 mm provisto es de color amarillo brillante y mide 146 mm de largo, lo que permite una conexión ordenada a otra entrada de altavoz sin la necesidad de un cable sobrante.

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Revisión de Chromecast Audio: conectividad

La razón de ser de Chromecast Audio es brindar conectividad. Es el puente entre los altavoces físicos y su música en línea, al igual que su primo de TV cierra la brecha entre la televisión y sus servicios en línea.

La conexión de audio de 3.5 mm es cómo conectarlo a un altavoz existente. Es posible que esté utilizando el cable incluido, pero también admite una conexión óptica, aunque tendrá que suministrar su propio cable para eso. Si desea conectarse a un receptor de AV o barra de sonido existente, entonces el conector óptico podría ser la opción más natural.

En el lado inalámbrico, Chromecast Audio ofrece Wi-Fi 802.11ac (2.4 / 5GHz), que es mucho más rápido que algunos de los tipos de conexión Wi-Fi menores. Eso garantiza el mejor búfer posible para la transmisión cuando se conecta a su enrutador de forma inalámbrica.

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Revisión de Chromecast Audio: configuración

Configurar Chromecast Audio es muy simple. Todo lo que tiene que hacer es conectar las partes respectivas y cambiar su dispositivo de audio existente a la entrada en la que ha conectado Chromecast.

Luego, utilizando la nueva y mejorada aplicación Chromecast, se le guiará a través del proceso de configuración. Esto encuentra su Chromecast Audio y lo empareja con su red Wi-Fi, tomando un par de minutos. Eso es todo, entonces estás listo para transmitir nueva música a tus viejos parlantes (y más información sobre compatibilidad de servicio en un momento).

La aplicación realmente no es necesaria más allá del proceso de configuración, porque los dispositivos y aplicaciones compatibles detectarán automáticamente que tiene un Chromecast Audio disponible en su red, por lo que puede transmitir desde la aplicación en la que se encuentra.

High Dynamic Range es una opción basada en la aplicación que se activa automáticamente cuando se conecta a través de óptica, para proporcionar la salida de mayor calidad (o más alta) cuando se conecta a un equipo de alta fidelidad. Para aquellos que usan cable RCA o de 3.5 mm, tendrán la opción de activarlo. Sin embargo, si su altavoz no está diseñado para aceptarlo, escuchará un aumento de volumen que podría causar una distorsión.

Revisión de Chromecast Audio: plataforma abierta

Una de las ventajas que ofrece Chromecast Audio es que utiliza una plataforma abierta, Google Cast, por lo que es compatible con iOS, Android, Mac OS y Windows. Mientras el proveedor de la fuente en línea de la música haya habilitado el soporte, podrá transmitir música fácilmente directamente a Chromecast Audio.

Una cosa que es importante entender acerca de este estándar de transmisión es que no requiere que el dispositivo de control (generalmente su teléfono) suministre la transmisión. En cambio, simplemente está usando el teléfono para decirle a Spotify (por ejemplo) que juegue directamente en su dispositivo Chromecast Audio, un poco como un control remoto.

Chromecast Audio establece y administra la transmisión, dejando que su teléfono tenga la libertad de hacer cualquier otra cosa: atender llamadas, jugar juegos, salir de la habitación, sin que la transmisión de música se vea afectada, lo que es una clara ventaja sobre Bluetooth. De hecho, puedes salir de casa y Chromecast Audio seguirá reproduciendo la lista de reproducción que seleccionaste.

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Revisión de Chromecast Audio: Spotify en todas partes

Chromecast Audio admite varios servicios. Muchos fueron compatibles con los dispositivos Chromecast de primera generación existentes, lo que significa que puede reproducir Google Music a través de su televisor. Eso todavía se aplica, pero hay un nuevo jugador en el bloque: Spotify.

Ese es un gran paso adelante tanto para el sistema Chromecast como para Spotify. Spotify es uno de los servicios de suscripción más populares y hemos visto una serie de enfoques para agregar conectividad de Spotify a sus altavoces existentes en el pasado, como Gramofon , así como a través de altavoces y sistemas dedicados que admiten el estándar Spotify Connect ( LG Music Flow , Denon Heos , etc.

Usar Spotify con Chromecast Audio es lo mismo que usar Spotify Connect; a través de la aplicación Spotify puedes seleccionar el dispositivo con el que quieres jugar. La ventaja que brinda Chromecast Audio es que ahora no tiene que ser un altavoz moderno y novedoso: puede ser su vieja radio de cocina, su viejo sistema de alta fidelidad apilado o ese boombox de los 80. También obtienes todos los beneficios normales de Spotify en tu teléfono inteligente, como la carátula del álbum con pantalla de bloqueo.

Al usar su teléfono, también puede cambiar el nivel de salida de Chromecast Audio, por lo que también puede subir y bajar el volumen de forma remota, lo que realmente nos gusta.

Debido a la forma en que funciona Spotify, obtendrá el control de la reproducción de Spotify desde otros dispositivos, como una PC. Sin embargo, al momento de escribir, Spotify solo emitirá a los dispositivos Chromecast de nueva generación, no al modelo anterior, aunque se espera que una actualización de software cambie pronto eso.

Revisión de Chromecast Audio: servicios compatibles

Spotify no es la única fuente de música, por supuesto, y hay muchas otras suscripciones y servicios gratuitos que también podrás usar. Google Music, naturalmente, es uno de estos. Google Music ofrece un servicio de transmisión por suscripción, además de ser una solución de almacenamiento en línea para toda su música digital.

Si planea transmitir su música, el uso de Google Music ofrece una serie de ventajas. Si tiene música digital almacenada localmente en una computadora o unidad de red, luego de entregarla a Google para su administración en la nube significa que puede transmitirla fácilmente a través de Chromecast Audio, ya sea que decida suscribirse a un servicio de transmisión o no.

Si buscas canales de radio, TuneIn es compatible con Chromecast. Eso evita otra molestia de adaptar sus viejos altavoces: en lugar de volver a su sintonizador DAB o FM, puede decirle a Chromecast Audio que reproduzca la radio TuneIn. Recuerde que todo esto está utilizando datos de Internet y debe tener en cuenta cualquier límite que pueda tener.

También hay soporte para Deezer, Pandora, NPR One, Rdio, 7digital y más. Lo mejor de la forma en que opera Chromecast es que controlas estos servicios a través de las aplicaciones nativas, por lo que todo funciona como esperas.

Revisión de Chromecast Audio: Mirroring

Chromecast Audio también admite la duplicación de audio. Esto funciona de la misma manera que transmitir su pantalla a Chromecast, utilizando la opción en el menú desplegable en Android. Esto presentará su Chromecast Audio como una opción y enviará el audio a ese dispositivo. Esto significa, por ejemplo, que puedes jugar juegos con un sonido más grande. También podrá enviar audio desde las pestañas del navegador a Chromecast Audio, ampliando nuevamente el rango de opciones que ofrece.

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Revisión de Chromecast Audio: rendimiento

Chromecast se trata de conveniencia. Se trata de llevar el contenido que desea al dispositivo que desea. Google señala que el uso de Wi-Fi significa que puede recibir transmisiones de mayor calidad que si lo conectara a su teléfono y usara Bluetooth, aunque no hay cifras publicadas de la calidad que ofrece.

Pero en realidad, lo importante de Chromecast es la confiabilidad. No hay nada peor que tener pausas en la música cuando se transmite. Hemos encontrado que Chromecast Audio ofrece música sin interrupciones todo el día. Eso significa que cumple su promesa. Es simple, funciona y solo cuesta £ 30.

También habrá avances en el futuro a través de la actualización de software. Chromecast Audio se volverá más inteligente y admitirá varios altavoces al mismo tiempo para que pueda configurar un sistema multisala, lo que lo convierte en un disco aún más deseable.

Primeras impresiones

No estábamos seguros de que Chromecast Audio ofreciera lo suficiente para que valiera la pena. Pero después de configurar este dispositivo pequeño, lo estamos usando todos los días. Es lo suficientemente asequible para comprar sin pensar realmente, fácil de configurar y usar, y admite una gama de servicios diferentes, incluido Spotify, que será un gran punto a favor para muchos. Hay muy poco de qué quejarse.

Para aquellos con un Chromecast para TV existente, enchufado a través de HDMI y conectado a un sistema de sonido envolvente de la sala de estar, por ejemplo, encontrará que el Audio duplica las mismas capacidades de audio (a través de una actualización de software para el modelo 2014). Sin embargo, en el caso del audio, tiene esa opción de salida de 3.5 mm.

Chromecast se nutre de su simplicidad y Chromecast Audio es una adición muy bienvenida. Es el dispositivo perfecto para transmitir conectividad a sus altavoces desconectados existentes, brindando la comodidad de los servicios de transmisión modernos con controles de teléfonos inteligentes, sin complicaciones innecesarias.

Escrito por Chris Hall.