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Cuando Google lanzó el primer Chromecast en 2013, rápidamente recogimos el dongle HDMI asequible para varios amigos y familiares. Después de todo, es una forma económica e increíblemente útil de "transmitir" contenido de forma inalámbrica a un televisor y acceder a aplicaciones inteligentes (incluso si el televisor no es inteligente), y por lo tanto, un regalo ideal.

Desafortunadamente, ninguno de nuestros seres queridos entendió Chromecast o lo que puede hacer, por lo que todos parecieron asentir con la cabeza en blanco, luego nos lo agradecieron, antes de guardarlo para nunca usarlo correctamente. Que es una pena. Ahora Chromecast 2 de Google está disponible, es aún más rápido, más receptivo e igual de asequible. Lo que suena como una buena excusa para educar a aquellos que podrían hacer un gran uso de uno.

Chromecast 2 también viene con una aplicación actualizada de Chromecast que sirve como una ventanilla única para encontrar aplicaciones compatibles con Chromecast y contenido específico en esas aplicaciones. Hemos pasado un par de semanas jugando con este último dispositivo y su nueva aplicación, y creemos que, aunque no es muy diferente de antes, es igual de genial.

Revisión de Chromecast 2: ¿Qué diablos es eso?

El primer Chromecast parecía una memoria USB básica, mientras que el Chromecast 2 tiene un aspecto completamente nuevo que debería facilitar la compresión entre los puertos detrás de su televisor. Es un dispositivo pequeño, plástico, en forma de disco de hockey con un frente brillante y colorido y un fondo mate.

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Puede obtener la placa frontal brillante en negro, rojo o amarillo, pero el fondo mate está magnetizado y solo está disponible en gris. No importa la opción de color que prefiera, un cable HDMI corto sobresale del extremo del dispositivo, que se sella al fondo magnetizado cuando no está en uso, haciendo que el nuevo Chromecast sea compacto y ordenado.

En el lado opuesto del dispositivo, hay un puerto USB (para alimentación), botón de reinicio y luz indicadora. Sin embargo, nada de esto realmente importa, porque el nuevo Chromecast se conecta a la parte posterior de su televisor a través de un puerto HMDI y estará fuera de la vista durante años, o al menos hasta que Google decida actualizar este Chromecast con una versión más nueva.

Revisión de Chromecast 2: configuración

Esto es lo que necesita para ejecutar Chromecast: un televisor con HDMI, una red Wi-Fi con conexión a Internet de banda ancha, un teléfono inteligente o tableta con Android o iOS para la aplicación Chromecast.

Además de enchufarlo a un puerto HDMI de repuesto en su televisor, Chromecast 2 también tiene que enchufarlo a una fuente de alimentación a través de USB. Viene con un adaptador USB y un adaptador de corriente en caso de que su televisor no tenga USB.

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Una vez que tenga todo conectado, cambie a la entrada HDMI correcta (algunos televisores cambiarán automáticamente a la entrada correcta cuando emite, ya que Chromecast admite HDMI-CEC), luego descargue la aplicación Chromecast en su dispositivo Android o iOS, y siga las instrucciones en pantalla. Se te pedirá que conectes tu red local antes de que puedas comenzar a transmitir desde una aplicación compatible con Chromecast. Pero más sobre eso más tarde.

La configuración debería ser indolora, fue para nosotros. Su televisor le dará pasos fáciles de seguir, incluidas instrucciones para descargar la aplicación Chromecast en su dispositivo y emparejar los dos, para que su dispositivo sepa dónde emitir. También deberás darle un nombre a tu Chromecast.

El nuevo Chromecast es compatible con redes Wi-Fi de 5 GHz y viene con tres radios en lugar de una antena Wi-Fi de banda única. Teóricamente, debería experimentar menos interferencia de la que experimentaría con el antiguo Chromecast en una red de 2.4GHz. Una transmisión más confiable es definitivamente positiva, aunque no hemos tenido problemas con el Chromecast original en nuestra configuración particular.

Chromecast 2 es capaz de reproducir transmisiones Full HD 1080p, incluso en áreas abarrotadas o cerca de dispositivos que emiten formas de onda electromagnéticas (como hornos de microondas). Esa es la potencia de 5 GHz, aunque no funciona tan bien a largas distancias como 2.4 GHz.

También puede usar Chromecast 2 con el navegador Google Chrome en una computadora. Simplemente instale la extensión Cast en el navegador, luego puede comenzar a transmitir lo que se muestra en una pestaña y más. Desafortunadamente, la transmisión desde pestañas todavía está restringida a 720p, que es la misma calidad que el Chromecast original ha admitido desde su lanzamiento.

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Revisión de Chromecast 2: sin interfaz de TV

Chromecast todavía no tiene una interfaz de usuario, per se, pero Google ha mantenido esa rotación de cambio de fondos de pantalla y protectores de pantalla (extraídos de 500x y otras fuentes) para mostrar en la pantalla. En cambio, los controles se ejecutan a través de la aplicación en su teléfono, no en la pantalla del televisor.

Actualmente, hay cientos de aplicaciones en Android e iOS, incluido el navegador Chrome en PC y Mac, que pueden transmitir contenido a través de Chromecast. Ejemplos de alto perfil incluyen BBC iPlayer, Spotify, Hulu Plus, Netflix, Showtime, Sling TV, Google Photos y YouTube. Twitch, propiedad de Amazon, incluso transmitirá a Chromecast y convertirá su tableta en una ventana de chat de segunda pantalla mientras mira en la pantalla principal de TV. Desafortunadamente, el servicio de video instantáneo de Amazon no ofrece soporte.

Cuando vea un video a través de una aplicación compatible en su dispositivo, como YouTube o Netflix, verá un icono de Chromecast en la esquina de la aplicación. Simplemente toque el ícono para transmitir inmediatamente el video desde su dispositivo a su televisor. Es fácil ver cómo una interfaz puede hacer que Chromecast parezca más familiar o accesible, especialmente para las personas que no tienen idea de lo que Chromecast puede hacer o cuál es su propósito, pero creemos que la falta de una interfaz es genial.

Ayuda a Chromecast a mantenerse simple y distinguirse de la competencia y la categoría de decodificadores. No hay nada con lo que preocuparse ni menús para tocar o hacer clic. Y ciertamente no hay un control remoto separado que tenga que tomar tampoco. Todo es súper fácil.

Revisión de Chromecast 2: ¡reflejemos y emitamos cosas!

Se supone que el nuevo Chromecast es más rápido que el Chromecast original. Probamos los modelos antiguos y nuevos uno al lado del otro y la nueva versión ciertamente parece más receptiva. Google dice que las aplicaciones deberían transmitirse más rápido, ya que el contenido se cargará en segundo plano en precognición de lo que desea ver a continuación.

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Entonces, cuando inicias un video en tu dispositivo, Chromecast reproducirá la transmisión directamente en alta definición. Cuando lanzamos desde dispositivos móviles usando las nuevas transmisiones de Chromecast, Netflix y YouTube lanzadas en menos de 2 segundos, mientras que el viejo Chromecast tendió a retrasarse y tardó unos 20 segundos en comenzar a funcionar.

También probamos el reflejo de pantalla y la transmisión desde Chrome, y todo parecía ágil. La duplicación de pantalla sobre la arquitectura mejorada de Wi-Fi fue suave como la seda, pero tenga en cuenta que duplicar no es lo mismo que emitir. La duplicación muestra lo que esté en la pantalla de su dispositivo en su televisor. La transmisión envía video desde su dispositivo a su televisor.

Además, a diferencia del reflejo de la pantalla, una vez que comience a transmitir un video a su televisor, su teléfono, tableta o computadora se liberarán para hacer otras cosas. Todavía puede usarlos para abrir otras aplicaciones, ver páginas web, etc., porque Google creó Chromecast 2 sobre la reproducción basada en la nube y no en el dispositivo.

Debido a que Chromecast 2 está diseñado para extraer contenido de la nube en lugar de a través de su dispositivo, no puede transmitir contenido, como música, fotos o videos, almacenado localmente en su teléfono o tableta. Pero puede colocar cosas como archivos MP4 en su navegador Chrome y luego reflejar la reproducción en la pantalla, que es una solución práctica para el contenido local.

Aquí hay una lista completa de los medios compatibles , para que sepa exactamente qué tipos de archivos puede transmitir o duplicar.

Revisión de Chromecast 2: la búsqueda universal es increíble

Lo último que hace que el nuevo Chromecast se destaque más allá del original es su software. Bueno, para ser específicos: la aplicación Chromecast. Todo es tan sencillo, limpio y fácil de usar, que es exactamente como debería ser una aplicación.

Técnicamente, el viejo hardware de Chromecast también puede usar la nueva aplicación, pero sigue siendo una gran razón por la que nos gusta tanto Chromecast 2. Por un lado, presenta una barra de búsqueda universal en la parte superior de cada pantalla dentro de la aplicación.

Esta opción de navegación se parece mucho a la función de búsqueda universal en los dispositivos de Roku o Amazon Fire TV. Explora múltiples aplicaciones (las instaladas en su dispositivo) y ofrece resultados en un solo lugar. Simplemente busque cualquier película o programa de televisión, y luego la aplicación le mostrará qué aplicaciones ofrecen ese contenido. Es asombroso.

Sin embargo, Google todavía necesita agregar muchas aplicaciones a su catálogo de búsqueda, por lo que la función actualmente solo funciona con unas pocas aplicaciones seleccionadas, como Netflix, Hulu, FXNow, Crackle, HBO Go, YouTube y Google Play Movies and TV. Todavía estamos esperando aplicaciones como HBO Now, Vudu, Sling TV, Showtime, CBS, Watch ESPN y muchas otras, incluidas aplicaciones de audio.

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También puede buscar por texto o voz. La búsqueda por voz funciona con Google Now y parece entendernos bastante bien. Cuando buscamos a Keanu Reeves, la aplicación solo mostró sus películas disponibles para comprar o alquilar en Google Play, así como sus videos de YouTube. Cuando haga clic en un resultado, podrá ver información resumida y avances.

También hay un botón de reloj incrustado en los resultados, que cuando se toca, inicia la aplicación vinculada al servicio que aloja el contenido. Desde allí, puede presionar el ícono de Chromecast para transmitir video desde su dispositivo a su televisor.

Además de la búsqueda universal, la nueva aplicación Chromecast tiene tres pantallas principales: Novedades, Dispositivos y Obtener aplicaciones. Whats on recomienda diferentes videos y clips para ver desde las aplicaciones en su dispositivo, mientras que Dispositivos le permite administrar todos los dispositivos Chromecast y Chromecast Audio en su hogar ( Audio tiene un conector de audio de 3.5 mm para que los altavoces viejos sean nuevos con capacidades de transmisión ). Obtener aplicaciones solo sugiere juegos y servicios de transmisión para instalar.

Revisión de Chromecast 2: sé social con los juegos de pantalla dividida

Hay muchas formas de poner juegos móviles en tu televisor, pero eso no ha impedido que Chromecast se convierta en otra opción. Puede, por ejemplo, cargar Angry Birds Go en su dispositivo y luego transmitirlo a su televisor, con su teléfono actuando como un controlador de juego. Es algo así como lo que puedes hacer con AirPlay y un dispositivo iOS.

En los próximos meses, varios juegos móviles, incluidos Angry Birds, WGT Golf y Driver Speedboat Paradise, agregarán soporte para el reparto. La pantalla táctil y los sensores de su teléfono no solo le permiten controlar estos juegos, sino que su poder de procesamiento también manejará todos los gráficos, por lo que las transmisiones de juegos deben ser sensibles y suaves en Chromecast.

Chromecast también permite que hasta cuatro jugadores jueguen en un televisor al mismo tiempo, lo que significa que puedes socializar con amigos mientras disfrutas de tu juego móvil favorito. No tuvimos la oportunidad de probar esta función mucho, porque no hay muchos juegos con soporte de reparto disponibles al momento de escribir, pero podemos ver el atractivo para los jugadores ávidos.

Primeras impresiones

El nuevo Chromecast es una manera fácil de llevar contenido a su televisor a través de su teléfono, tableta o PC sin problemas. Ya sea que desee reproducir desde aplicaciones, duplicar las pestañas del navegador (o reproducción de medios locales) o incluso jugar juegos de pantalla dividida: Chromecast 2, el dispositivo que hace que su televisor básico sea más inteligente.

En el nuevo modelo, la aplicación actualizada con búsqueda universal es excelente, todo responde mejor y el soporte para redes Wi-Fi de 5 GHz significa menos interferencia para esas transmisiones. Si tuviéramos que hacer trampas, entonces desearíamos que Google hubiera incluido soporte de transmisión 4K y duplicación de pantalla. Y algunas aplicaciones, como Amazon Instant Video, carecen de soporte en la actualidad.

Si algo de eso le interesa, el nuevo Chromecast bien vale las £ 30. Pero si su Chromecast existente le está funcionando bien, entonces quizás no haya una razón importante para actualizar. El primer Chromecast fue casi perfecto, con la secuela que Google acaba de pulir para que brille aún más.

Nunca comenzará a reemplazar los decodificadores, pero sí simplifica el proceso de lanzar contenido de sus dispositivos inteligentes a su televisor. Ahora, si solo podemos convencer a nuestros seres queridos de que se tomen un minuto para descubrir cómo usarlo ...