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El Nexus Player es el decodificador de Google. Construido por Asus y anunciado junto con el Nexus 6 y el Nexus 9 , el Nexus Player trae Android Lollipop a su televisor.

Actúa como un puente, dando a Google una vía para proporcionar contenido para su televisor y aprovecha una serie de tecnologías y servicios familiares para hacerlo. Para aquellos en el ecosistema de Google, parece una opción fácil.

Pero no faltan los retadores en la batalla por la gran pantalla. Desde plataformas de TV inteligentes (incluida Android TV nativa) hasta decodificadores de cable y otros decodificadores de transmisión, incluidos Apple TV, este es un mercado en crecimiento, rico en opciones.

Entonces, ¿Nexus Player es una plataforma que vale la pena adoptar, ahora está viendo una mayor disponibilidad fuera de los Estados Unidos?

Diseña y construye

El Nexus Player a menudo se conoce como un disco de hockey sobre hielo, debido a su forma plana y redondeada y su color negro. Hay poco para comentar realmente: es tan simple como podría ser, pero con un diámetro de 120 mm y una profundidad de 20 mm es obviamente más grande que un disco de hockey real.

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El acabado mate significa que es menos propenso a mostrar polvo acumulado, y una vez conectado a la televisión, es poco probable que necesite tocarlo. Al configurarlo, hay un corte en la parte posterior que le permite conectar HDMI, alimentación y Micro-USB 2.0. No se incluye HDMI en la caja, por lo que necesitará su propio cable, pero eso es todo.

Hay un control remoto básico Bluetooth incluido en la caja, que permite la navegación, volver a la pantalla de inicio e incluso ofrecer un micrófono para control por voz. Está terminado en el mismo plástico negro mate que el Nexus Player, evitando nuevamente el polvo incesante de la casa. Se siente lo suficientemente agradable en la mano y es mejor que los controles remotos estilo tarjeta de crédito que solían ser de facto para este tipo de decodificador.

Sin embargo, no hay un interruptor de encendido / apagado adecuado. Aunque el consumo de energía en espera es insignificante, no hay opción de apagarlo en ningún lado. La idea es que el jugador esté listo para servirle en cualquier momento.

Conexión y configuración

Google pretende que la conexión inalámbrica esté a la orden del día, con Wi-Fi como método clave para recibir contenido, aunque es posible usar el Micro-USB para conectarse a Ethernet si tiene el adaptador requerido.

Descubrimos que el wifi funcionaba bien; Nexus Player está equipado con Wi-Fi 802.11ac MiMo y la configuración es muy similar a iniciar sesión en cualquier otro dispositivo Android. Se conecta a su red inalámbrica, utiliza su ID de Google para iniciar sesión y comienza a sincronizarse con su cuenta. Sin embargo, solo puede usar una cuenta, y no hay una opción de usuario múltiple, un poco en desacuerdo con la última versión de Lollipop.

Como esto está basado en Android, el Nexus Player también admite periféricos que puede conectar a Micro-USB, como un mouse, teclado o almacenamiento externo en caso de que los necesite.

Android TV

Android TV es la razón de ser del Nexus Player, por eso existe. Obtiene la interfaz que utiliza la iconografía familiar de Android, solo en su televisor. Utiliza un estilo de tarjeta lineal, que abarca el contenido de la pantalla en una estructura de varios niveles.

Nos encantan los colores, son brillantes y vibrantes, y el fondo cambiante que refleja lo que estás viendo es dinámico y atractivo y realmente nos gusta. Es lo suficientemente rápido como para moverse a través de la interfaz de Android Lollipop y está libre del tipo de retraso que solía afectar a algunos sistemas de menús. En ese sentido, Android TV tiene mucho que ofrecer, pero esa no es toda la historia, como veremos.

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El diseño satisface el contenido recomendado en la parte superior de los niveles, o sus elementos vistos más recientemente; a continuación se encuentran las principales aplicaciones y juegos. Luego, en la parte superior de la pantalla, está la opción de búsqueda, que en muchos casos es su mejor opción para la navegación.

En los niveles inferiores encontrará sus aplicaciones instaladas, así como otros centros principales de Google: Play Games, Play Music y Play Store. Más abajo, toca la configuración y cualquier persona familiarizada con Android se sentirá como en casa.

La navegación por Android TV es fácil, porque es un diseño simple. La línea recomendada significa que siempre hay algo que llamará tu atención, ya sea la película que acabas de alquilar o algo así como el nuevo trailer de Star Wars.

También esperamos un buen soporte de voz de Android, y lo mismo es cierto aquí. Al igual que Android Wear, tenemos la sensación de que Google cree que la voz será un punto de partida y presionar el botón en el control remoto para luego hablar al micrófono es una opción fácil: no tiene que gritar comandos en toda la habitación como usted hacer con Xbox One.

Por supuesto, como se trata de Google, sabe lo que está viendo en otros lugares de YouTube, por lo que puede obtener el contenido que desea y retroalimentarlo. Sin embargo, de manera confusa, encontramos alquileres anteriores de Play Movie que habían expirado, y hacer clic en ellos presentaba un error, ya que ya no teníamos ese contenido disponible.

Control de teléfonos inteligentes

También hay una aplicación de Android Nexus Remote, por lo que puedes controlar el Nexus Player usando tu teléfono. Esto tiene mucho sentido, pero también se siente como una oportunidad perdida.

La aplicación de Android es solo un control remoto, duplicando los controles que obtienes en el control remoto físico en un patrón bastante simplista. El uso de la pantalla táctil para navegar con un controlador virtual de cuatro vías carece del clic satisfactorio que se obtiene al usar un control remoto real y hay poco que realmente use el potencial que ofrece el teléfono inteligente: simplemente no es una aplicación dinámica, es superficial en el mejor de los casos.

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Su objetivo también es ofrecer entrada de teclado, aunque en el tiempo que lo usamos, nunca hemos logrado que funcione sin problemas, en varios dispositivos. La idea es liberarte del uso de teclados en la pantalla de mal humor en el televisor. Eso realmente nunca sucede, y en un mundo donde las aplicaciones y los teléfonos inteligentes están en el centro de las cosas, la interacción débil a través de la aplicación Nexus Remote no vale la pena.

Irónicamente, como el Nexus Player es compatible con Google Cast, por lo que puede "transmitir" contenido desde el teléfono o tableta a la TV, se puede disfrutar de una experiencia mucho más mejorada con un teléfono inteligente, pero obtendría lo mismo con un dongle Chromecast .

Si tienes un dispositivo Android Wear, también obtienes controles de tu reloj.

Aplicaciones y contenido

Android TV, como el portal de Google en su televisor, está limitado en algunas áreas, especialmente para los usuarios del Reino Unido. Es importante entender que este no es un sintonizador de TV, por lo que no obtienes transmisión gratuita de TV. También hay una oferta bastante escasa en términos de aplicaciones que realmente vale la pena tener, que es la mayor debilidad del Nexus Player.

Desde Android, asumirías que las aplicaciones que funcionan en Android también funcionarían en tu TV. Pero te equivocarías en esa suposición. Entonces, tomando el nivel básico de los servicios de televisión de recuperación del Reino Unido: BBC iPlayer, ITV Player, All4, Demand 5, descubrirá que ninguno es compatible con Nexus Player en el momento de la escritura. Ese es un gran golpe. Agregue que muchos televisores inteligentes ofrecen algunos (o todos) de estos servicios, y eso coloca a este decodificador en desventaja.

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Android TV está en su infancia y con Sony y Philips ofreciendo esa plataforma a través de sus televisores, es probable que crezca. Cuando lo haga, es probable que la motivación de los desarrolladores de aplicaciones para agregar compatibilidad también crezca.

Tal como está en este momento, es débil frente a sus rivales cuando se trata de aplicaciones de TV. Algunos pueden argumentar que la familia Nexus está dirigida a los desarrolladores y esa sensación suena cierta: esto no se siente como una oferta de consumo empaquetada.

Sin embargo, si estás más interesado en el contenido de Google Play, entonces estás bien servido. Si ha comprado películas o TV de Google, entonces Nexus Player le da acceso. Lo mismo se aplica a Google Music, que son más raros en los decodificadores (pero, de nuevo, están disponibles a través de Chromecast a un precio reducido).

Además de la interfaz de TV nativa, no hay una gran cantidad de Android TV a la que no se pueda acceder a través de otra ruta. Las aplicaciones deberían ser la excepción, poder acceder a todas sus aplicaciones favoritas de Android en una pantalla más grande, pero ese tampoco es el caso.

Juegos sin consola

La única excepción menor es el juego. Hay una mayor selección de juegos disponibles que otras aplicaciones y servicios de medios. Tiene sentido que los desarrolladores de juegos de Android busquen adoptar la pantalla grande, y algunos, como Philips, por ejemplo, ven los juegos como un factor positivo para vender televisores en el futuro.

Como tal, hay un controlador de juegos dedicado que Asus fabrica para el Nexus Player (se vende por separado, alrededor de £ 50). Simula el tipo de controles que se encuentran en un controlador Xbox y nos pareció lo suficientemente cómodo de usar, aunque los agujeros de los tornillos en la parte posterior de los agarres pueden irritar durante las largas sesiones de juego. Ciertamente, está dando un paso hacia la creación de juegos diseñados inicialmente para un entorno de pantalla táctil, jugables en forma de consola.

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Pero al mismo tiempo, la idea de un dispositivo de juego Android no es nueva. Se ha probado antes y no se ha quitado realmente, piense en Ouya, porque muchos de los juegos funcionan mejor en el entorno para el que fueron diseñados originalmente. Crossy Road en la TV es un poco como Angry Birds en la Xbox: simplemente no se siente bien. Enciende Asphalt 8 y funciona como una consola de carreras, lo cual es tan bueno como es posible porque no todos los juegos son jugables, por ejemplo, no hay soporte para Real Racing 3.

Entonces, con los juegos, a menudo buscas una experiencia informal que es un poco innecesaria cuando tienes una selección más amplia de juegos optimizados en el teléfono o tableta que ya tienes, en contraste con la experiencia de un jugador que no coincide con la diversidad o competencia de una consola.

Nuevamente, el hardware no tiene la culpa y la selección de juegos podría ser mejor (y seguramente mejorará), pero no creemos que sea un empate lo suficientemente fuerte como está actualmente.

Enigma de Chromecast

Nexus Player admite naturalmente las funciones de Google Cast, lo que significa que puede enviar contenido desde aplicaciones y servicios compatibles en su teléfono para reproducirlo a través de su televisor. Si ese es el atractivo, entonces el dongle de Chromecast es difícil de superar.

El dongle de £ 30 ofrece una solución innovadora (y debería leer nuestra revisión si no está completamente capacitado con sus funciones) y en muchos casos, son las opciones de Google Cast del Nexus Player las que llevan la apelación y le brindan esa conexión sintiendo a través del ecosistema de Android.

Entonces, en el nivel más crítico, se podría decir que Nexus Player solo agrega capas ligeramente huecas en un sistema que ya es bastante elegante, y que ofrece un dongle HDMI que es la mitad del precio.

Primeras impresiones

Nexus Player es una rareza. Es un método para agregar Android TV a un televisor existente, pero no aporta una gran cantidad para los usuarios del Reino Unido. No es una oferta de televisión completa ni un conjunto completo de servicios de televisión para ponerse al día. No es una variedad de aplicaciones divertidas y tampoco es un reemplazo para una máquina de juegos dedicada.

Lo que falta es la característica asesina, esa función indispensable que no está disponible en otros lugares. Sí, Android TV ofrece una excelente interfaz de usuario y estamos seguros de que aquellos fabricantes como Sony y Philips que la usen tendrán una oferta sólida, mejorada con sus propias adiciones, que incluyen una gama completa de aplicaciones de televisión para ponerse al día.

Pero Nexus Player, en su forma actual, se ve superada por la valiente simplicidad del dongle Chromecast de Google. Entonces, si solo está buscando una forma de acceder al contenido de aplicaciones como BBC iPlayer, Netflix, Play Movies o YouTube en su televisor, entonces Chromecast es la apuesta mejor y más barata. Si está buscando una gran cantidad de televisores inteligentes, Apple TV, Now TV, Roku, Amazon Fire TV o las funciones de un decodificador YouView, actualmente superan lo que ofrece Nexus Player en muchas áreas.

Si desea alejar ese control de su teléfono inteligente y colocarlo en un decodificador más tradicional, entonces Nexus Player tiene cierto atractivo. Pero la asociación de Android no es la bala de plata que puede sonar: al comprar un decodificador, debe considerar qué contenido realmente desea y qué usará realmente, y los rivales de Nexus Player son, por ahora, muy lejanos grupo más fuerte