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Tras su exitoso lanzamiento en Estados Unidos el verano pasado, Google lanzó Chromecast en el Reino Unido. Y es un gran problema.

Chromecast es un dongle HDMI diseñado para conectarse a su televisor y es un rival para AirPlay de Apple y dispositivos como Apple TV, Roku y otras cajas de transmisión. Compatible con Mac, PC, dispositivos iOS y Android para actuar como controlador, puede transmitir YouTube, Netflix e incluso pestañas de Google Chrome que alojan contenido de video en su televisor. En el Reino Unido no obtendremos HBO Go como en los Estados Unidos, pero la aplicación iPlayer actualizada de la BBC es una adición al Reino Unido.

Con un zumbido tan intenso en torno al producto, muchos se han preguntado si Chromecast puede cumplir con todas las expectativas. Hemos vivido con él durante siete meses en Estados Unidos donde nos ha encantado, pero ¿cómo se traduce eso en su debut en el Reino Unido? ¿Podría una pequeña barra de plástico realmente ofrecer el tipo de funcionalidad que tantas otras compañías no han podido implementar y utilizar por completo? Sigue leyendo para averiguarlo.

Diseño y hardware

Es un dongle: carcasa de plástico, ligero y de bolsillo. Con un poco menos de 3 pulgadas de largo, Chromecast mide 2.5 pulgadas cuando sobresale de un puerto HDMI.

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Tiene un indicador LED en la parte posterior, junto con un botón y puerto Micro USB. El puerto USB suministra energía a Chromecast a través de un adaptador de polvo externo para la pared. El adaptador permite que Chromecast permanezca encendido cuando el televisor está apagado, lo que le permite encender el televisor y cambiar las entradas a través del control HDMI.

También recibirá un cable de extensión HDMI en la caja para aquellos que no pueden enchufar Chromecast en la parte posterior de su televisor o que necesitan algo extra para su configuración. También puede usar el puerto USB del televisor para alimentar el dispositivo, si tiene uno de repuesto y razonablemente cerca de un puerto HDMI.

Básico pero brillante

El equipo de iFixit.com colocó Chromecast en su mesa de disección recientemente y lo consideró un dispositivo básico. Chromecast utiliza una WLAN y Bluetooth Azure Wave AW-NH387 802.11 b / g / n, así como un chip IC de módulo combinado FM y un sistema en un chip Marvell DE3005-A1 y tiene 4 GB de memoria flash y 512 MB de RAM.

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No hay mucho más que describir con respecto a cómo Chromecast se ve y funciona de inmediato. Pero eso es genial: se puede ocultar fuera de la vista.

Rendimiento de fundición

Después de conectar Chromecast, debe descargar la aplicación de configuración para Mac, PC o Android. Esto lo pondrá en línea con una red Wi-Fi. La aplicación de configuración le pide que elija una red, pero es importante tener en cuenta que Chromecast solo admite redes de 2.4GHz. Luego debe nombrar su Chromecast, instalar la extensión Google Cast Chrome en su dispositivo, y eso es todo.

Su dispositivo (computadora, teléfono inteligente, tableta, etc.) no transmite el video. Chromecast se conecta a la web y transmite archivos de video, simplemente lo estás señalando allí. Para comenzar a transmitir, simplemente seleccione el botón de transmisión dedicado en la aplicación correspondiente y listo. Para el lanzamiento en el Reino Unido, las aplicaciones de YouTube y Netflix se enumeran como compatibles, pero hay más: Plex y BBC iPlayer son dos ejemplos. En los Estados Unidos, HBO Go también agregó compatibilidad en noviembre de 2013, pero eso no está disponible en las costas del Reino Unido.

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Una vez que seleccione el botón Transmitir en cualquiera de las aplicaciones, Chromecast reproducirá los archivos de video mientras su dispositivo se convierte en el control remoto. Como Chromecast está haciendo todo el trabajo, puedes jugar con tu dispositivo mientras miras televisión. Esto significa que puede abrir y cerrar aplicaciones y cambiar entre pestañas sin interrumpir su video.

Esto también significa que puede cambiar de plataforma. Por ejemplo, al "transmitir" Netflix en Android, puede cambiar a iOS y continuar administrando su Netflix sin problemas. Para administrar el video que se está transmitiendo actualmente, como pulsar rebobinar o pausar, debe usar la aplicación original (es decir, Netflix, YouTube, etc.) desde la que "echó" el video. Google podría sortear fácilmente esta molestia implementando botones de reproducción en la aplicación de configuración de Chromecast.

Rendimiento de navegación web

Más allá de Netflix y YouTube, la gran característica de Chromecast es la capacidad de enviar pestañas de Chrome al televisor. La gente simplemente podía conectar sus computadoras portátiles a los televisores para navegar por la web en un monitor de televisión, pero siempre existe la molestia de los cables, el rendimiento retrasado y otros problemas. Chromecast aborda todos estos problemas, y lo hace bien.

Chromecast envía lo que está abierto en una pestaña de Chrome desde su dispositivo al televisor, y esto se denomina transmisión de pestañas. El cursor del mouse no aparece en la TV, lo cual es genial, y solo hay un poco de retraso.

Chromecast no transmite video en la web como lo hace con las aplicaciones compatibles, aunque puede transmitir videos desde YouTube.com usando el botón de transmisión dedicado que está integrado en el reproductor web de YouTube. Netflix todavía necesita cambiar a HTML5, ya que Chromecast no es compatible con Silverlight en Netflix.com.

El video flash, como Vimeo y Hulu, en el navegador web pasa a pantalla completa sin complicaciones, mientras que los servicios de música se pueden conectar para aprovechar la salida de audio de su televisor. Un "Modo de audio" incluso ajustará el uso del ancho de banda y las velocidades de cuadros cuando escuche música, lo cual es útil.

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El único problema que descubrimos fue QuickTime. Si bien el video se transmitió maravillosamente, el audio QuickTime solo se reproduciría desde el dispositivo y no desde el televisor. Tirar de los archivos MOV locales a Chrome tampoco se reproduciría, pero se reproducirían otros formatos locales compatibles cuando se coloquen en el navegador Chrome. Esta es, en nuestra opinión, una de las características más vendidas de Chromecast.

Google dijo que la conversión de pestañas es un software beta. Sin embargo, todavía se reflejó impecablemente en 720p en una MacBook Pro 2011. También intentamos transmitir una pestaña de Chrome en un Chromebook Samsung Series 5 que falló miserablemente debido a los renders vacilantes; Chromebook Pixel es aparentemente la única computadora portátil Chrome OS con soporte oficial.

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Cuando todo está dicho y hecho, para aquellos de ustedes que usan AirParrot para enviar pestañas o ventanas a Apple TV a través de AirPlay, Chromecast es una excelente solución alternativa. La función de conversión y duplicación de pestañas es increíblemente útil, especialmente porque transmitirá otras fuentes en línea sin un botón de transmisión dedicado.

A pesar del soporte específico de la aplicación, nos encontramos principalmente usando Chromecast para reproducir archivos de video locales de manera arrastrar y soltar. Bueno, eso y videos de YouTube. En pocas palabras: cualquier persona adicta a la funcionalidad Airplay en la aplicación iOS de YouTube también encontrará el botón de transmisión dedicado en YouTube como un hábito.

Primeras impresiones

Chromecast es un poco diferente de cualquier otra cosa por ahí. En términos de funcionalidad y rendimiento, es un método ideal no solo para transmitir videos en un televisor, sino también para transmitir las pestañas del navegador Chrome a la pantalla. Sin embargo, si tiene un televisor antiguo sin HDMI, entonces no será bueno para usted.

Apple introdujo AirPlay en iOS con la integración de OS X, pero Google ha tomado una ruta diferente con Chromecast. Los desarrolladores de aplicaciones necesitarán agregar soporte para sus propias aplicaciones para la mejor funcionalidad, por lo que Google esencialmente tendrá que presionar o atraer a los desarrolladores para que adopten Chromecast para que crezca.

Pero eso ya está sucediendo. E incluso donde aún no lo ha hecho, la capacidad de arrastrar y soltar archivos en Chrome y transmitir video desde pestañas con poco o ningún problema es simplemente brillante.

En cuanto a otros dispositivos de transmisión, como Apple TV y Roku, bueno, son más caros y físicamente más grandes que Chromecast. La oferta de Google depende de que usted tenga el dispositivo inteligente necesario para controlar, en lugar de su propio control remoto dedicado, pero esa es otra parte de por qué es tan bueno para muchos usuarios.

Chromecast es un dongle económico y fácil de usar. También es una compra impulsiva que tiene más incentivos que caprichos.