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EE, el operador de red móvil y proveedor de internet, siempre ha incluido el entretenimiento como parte de su oferta, desde películas hasta entradas de cine. Con EE TV, la compañía hace una jugada más grande para el entretenimiento en el hogar, ofreciendo un mayor incentivo para optar por su servicio de banda ancha.

Para obtener EE TV, tendrá que inscribirse en un paquete de banda ancha de EE, pero lo bueno es que el decodificador es gratuito para los nuevos suscriptores y no hay costo por usarlo, aparte de la tarifa de £ 9.95 al mes de banda ancha y alquiler de línea mensual de £ 15.75.

En muchos sentidos, EE TV es más un rival natural de la oferta YouView de BT y TalkTalk porque está basada en Freeview, aunque, naturalmente, existe un crossover con servicios de TV dedicados de Sky y Virgin Media.

Eso hace que EE TV y una propuesta atractiva a primera vista: traiga un enfoque dinámico a Freeview + HD, con algunas funciones de TV inteligente incorporadas, con algunas funciones de segunda pantalla muy inteligentes.

Pero, ¿es realmente una buena opción para aumentar la televisión?

Diseña y construye

El EE TV box es un decodificador Netgem N8500 (STB) que mide 210 x 210 x 45 mm. Tiene un cuerpo de plástico, acabado en negro brillante y mate, con un indicador LED central en el frente que se ilumina en rojo o verde dependiendo del estado del dispositivo.

La parte superior de la caja está dominada por una rejilla de metal, para proporcionar una gran ventilación para las partes internas, que es más o menos transparente dado el diseño perforado. Ese es el mecanismo principal para la refrigeración, junto con una ventilación trasera para ayudar al flujo de aire. Una vez instalado, es mejor no colocar nada encima de la caja de TV EE, ya que bloqueará la ventilación.

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Aunque el decodificador no tiene ventilador, contiene un disco duro giratorio de 1 TB que escuchará zumbidos, junto con los ronroneos y clics asociados. Sin embargo, no encontramos que sea excesivamente ruidoso, por lo que es poco probable que cause una perturbación.

La construcción general es típica de un decodificador. No es tan sustancial como un típico Sky o BT YouView equivalente, más parecido a muchas de las opciones asequibles de Freeview que puede adquirir en la calle principal.

Sin embargo, eso realmente no es un problema, porque una vez instalado, es poco probable que lo piense un segundo. El único comentario que tenemos es que el LED frontal es más brillante de lo que debería ser, y nos encantaría poder atenuarlo a través de la configuración, por lo que es menos como un mal de ojo mirándote fijamente.

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Como revelaremos más adelante, hay una aplicación para el control, así como un control remoto convencional. El control remoto es de calidad razonable y cómodo de usar, aunque tiene un diseño un poco peculiar, pero descubrimos que es lo suficientemente sensible en operación.

Conexiones

Alrededor de la parte posterior de la caja de TV EE están todas sus conexiones. La caja contiene cuatro sintonizadores Freeview HD, lo que significa múltiples opciones de grabación y reproducción de canales, lo que es un paso más allá de algunos de los dos o tres sintonizadores de la competencia. Ideal para familias que desean ver múltiples canales en varios dispositivos al mismo tiempo.

Necesitará una antena para conectarlo para recibir la programación de televisión. Tiene un paso completo, por lo que si desea seguir usando el sintonizador en su televisor, funcionará igual que antes, ya sea que la caja de TV EE esté encendida, apagada o desenchufada.

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La conexión a su televisor es a través de HDMI y hay conexiones digitales ópticas y de audio estéreo analógico, en caso de que desee conectarse a un sistema de sonido externo.

Hay un Mini-DIN adicional en la parte posterior y, si no tiene un televisor equipado con HDMI, o puede obtener un cable EE TV SCART que se conecta a televisores más antiguos. Sin embargo, esto no viene en la caja, por lo que tendrá que comunicarse con EE para pedir uno.

Hay tres opciones de sonido en EE TV: Best Fit, Home Cinema y Digital Stereo. Se brinda asesoramiento sobre el mejor caso de uso para cada configuración en relación con la forma en que está conectado a otro equipo AV. Si se conecta a un receptor a través de HDMI, querrá Home Cinema, por ejemplo.

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Hay una conexión Ethernet diseñada para conectarse directamente a su enrutador EE Bright Box, además de Wi-Fi para conectividad inalámbrica. Aunque se recomienda una conexión por cable para evitar los caprichos de la tecnología inalámbrica, descubrimos que el Wi-Fi funcionó bastante bien.

Gran parte de esto, como siempre, dependerá de su configuración; desde las paredes de su hogar hasta la ubicación del enrutador, etc. Algunos podrían encontrar que los adaptadores Powerline, que utilizan el cableado eléctrico que atraviesa la casa para aumentar los puntos débiles de la señal ( consulte el Devolo dLAN 500 ), son la opción más ordenada para evitar un largo recorrido del cable a través de la casa.

Finalmente hay una conexión USB. Esto detectó una unidad USB que insertamos, pero luego no ofreció acceso a ningún archivo; Sin embargo, está alimentado, es muy útil para suministrar jugo a un Google Chromecast o similar.

Viendo la televisión

Lo que hemos cubierto hasta ahora es común en casi cualquier decodificador. Donde EE TV busca diferenciarse es a través de la interfaz de usuario y la experiencia de la segunda pantalla conectada que viene con ella.

Primero es importante dejar en claro que este es, principalmente, un dispositivo Freeview + HD. En la configuración, escaneará su antena y sintonizará todos los canales de transmisión gratuitos, incluidos HD, +1, radio y otras variantes que se ofrecen.

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Puede pausar y rebobinar TV en vivo, así como programar grabaciones, ya sea de programas individuales o de series completas, tal como puede hacerlo con otros dispositivos Freeview + HD. Pero la interfaz EE es mucho más sofisticada.

Encontramos que el rendimiento es bueno, sin problemas inesperados durante el uso. Es la velocidad y la fluidez de la interfaz lo que realmente impresiona.

Interfaz de usuario de Smart TV

La interfaz de usuario de EE TV es un poco más inteligente que su STB promedio. El menú principal ofrece varias páginas, que separan los diferentes tipos de contenido: a pedido, TV en vivo, grabaciones y reproducción.

Parece que el diseño se ha inspirado en la interfaz de Xbox, que usa mosaicos grandes y está lleno de color. Los programas se presentan de manera llamativa, por lo que al aterrizar en la página de TV en vivo, por ejemplo, el programa actual se reproduce en vivo en una ventana grande, rodeado de otros cinco mosaicos con alternativas que se muestran actualmente.

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Eso hace que sea realmente fácil encender su televisor y ver qué más puede faltar de un vistazo. El mismo tipo de diseño se aplica a Grabaciones y Reproducción. Es mil veces mejor que encontrarse en una lista y significa que puede pasar a Grabaciones, echar un vistazo y listo.

Nos gusta el hecho de que también se muestren las grabaciones futuras, así como la cantidad de episodios que tiene de algo. Si desea ver una lista, puede hacerlo, pero nuevamente, usa miniaturas para los programas, en lugar de listados de texto aburridos.

Es tan rápido moverse que hace que algunos otros sistemas se vean arcaicos, particularmente una vez que te acostumbras a saltar páginas, en lugar de desplazarte por las listas. Si tenemos una crítica, es que el sistema de TV en vivo depende de los íconos de los canales en lugar de los nombres, y varía entre las páginas, simplemente etiquetadas como "Página 1", etc. Eso hace que sea un poco complicado encontrar un canal en particular a veces a través del menú principal.

Sin embargo, puede abrir una guía de canales usando las flechas del controlador cuando está viendo algo, con la opción de desplazamiento vertical u horizontal, según su preferencia. Este es un aspecto un poco más convencional y más fácil de administrar.

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Es una interfaz que refleja la tendencia de la interacción táctil, y una vez que enciende la aplicación EE TV, puede ver por qué. Hay el mismo diseño visual en los teléfonos y tabletas que conecta, lo que lo convierte en una experiencia agradable y consistente.

EE TV adopta los colores turquesa de EE y usa puntos para cosas como los encabezados de sección, de la misma manera que está diseñado el logotipo de EE, lo que crea algunas imágenes tipográficas interesantes.

También hay una EPG estándar (guía electrónica de programas) que le permite desplazarse hacia atrás y hacia adelante, explorar canales y configurar grabaciones. Al desplazarse hacia atrás, si tiene un canal configurado en Replay, podrá presionar play y ver ese programa. Es como YouView, pero con algunas limitaciones, que veremos ahora.

Repetición

La reproducción es un servicio interesante, ya que básicamente graba en segundo plano para que pueda volver al contenido que podría haberse perdido. Sin embargo, es controlado por el usuario, por lo que puede ingresar y seleccionar 6, 12, 18 o 24 horas de reproducción y los canales a los que desea que se aplique.

Seleccionamos canales de definición estándar para ahorrar espacio en el disco duro en comparación con las opciones de HD, y luego elegimos tener Replay en BBC One y Channel 4. Esto le brinda esos canales para el período de tiempo que seleccionó. Es ideal para aquellos que llegan a casa tarde por la noche y quieren ponerse al día con algo, y evita tener que usar los servicios de actualización proporcionados por Internet, como BBC iPlayer.

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Nos gusta el hecho de que puede seleccionar los canales que desee, pero no es tan completo como la solución de YouView, que ofrece las versiones de servicio de actualización directamente dentro de la EPG sin necesidad de configurar nada: simplemente seleccione lo que desea después de desplazarse hacia atrás, presionar reproducir y, en la mayoría de los casos, ese contenido estará disponible. Freesat con Freetime es otra solución similar.

El beneficio que ofrece Replay de EE TV es que no necesita una aplicación separada, por lo que es más rápido. Solo se reproduce desde el disco duro como cualquier otra grabación, por lo que es elegante y puede reenviar los anuncios. En todo caso, puede configurar Replay para grabar ITV y Channel 4 para compensar parte del déficit en los servicios de recuperación.

Bajo demanda

El contenido a pedido se entrega a través de su conexión de banda ancha a la caja de TV EE. Pero la sección es un poco raída para nuestro gusto. EE actualmente no se compara bien con YouView, o las ofertas de Sky, Virgin Media, o incluso algunas plataformas de TV inteligentes como Samsung, ya que no tiene una selección completa de servicios de actualización.

Como EE TV es una oferta específica del Reino Unido, es un poco vergonzoso. Obtienes BBC iPlayer y Demand 5, pero no reproductores 4oD o ITV.

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También hay algunas otras aplicaciones, como YouTube o Wuaki.tv para servir alquileres de películas, que es una buena opción. Pero no hay Netflix, Amazon Prime Instant Video o Blinkbox, por lo que no está tan completo como podría desear.

Hay una especie de menú de aplicaciones para que pueda instalar más, como música de Deezer a pedido, lo que sugiere que esta plataforma podría expandirse fácilmente para ofrecer más en el futuro.

Segunda, tercera, cuarta experiencia de pantalla

Pero la verdadera joya de la corona de EE TV es la experiencia de la segunda pantalla. O más allá, como con cuatro sintonizadores, tiene la opción de ejecutar hasta cuatro pantallas simultáneamente, ya sea asignado para grabar un canal o para ver televisión en vivo.

Como EE es un proveedor de redes móviles, tiene sentido que haya hecho una gran provisión para aquellos con dispositivos móviles para sintonizar. Realmente nos gusta este enfoque.

La aplicación EE TV (disponible en Android e iOS ) es un brillante ejemplo de cómo se deben hacer las cosas. No es solo un control remoto para su caja de TV EE, sino que también puede transmitir TV en vivo a sus dispositivos móviles, permitirle configurar y ver grabaciones, así como ver contenido de reproducción. También obtiene cosas como reanudar la reproducción cuando se trata de programas grabados, para que pueda continuar donde lo dejó.

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También va un paso más allá y le permite abrir un teclado para que no tenga que usar el ridículo esfuerzo en pantalla tan común en televisores y dispositivos de entretenimiento en el hogar para escribir cosas en la búsqueda.

El diseño coincide con el de la interfaz de usuario principal de EE TV, por lo que hay coherencia. A veces, sin embargo, es un poco fácil estar en la sección remota de la aplicación y tocar el botón Menú, pensando que volverás a casa en la aplicación. No lo haces, estás enviando la caja de vuelta a su pantalla de inicio.

La capacidad de ver televisión en vivo es una verdadera ventaja, ya que puede tener a una persona mirando Eastenders en la televisión, otra viendo Masterchef en una tableta y alguien transmitiendo ese episodio grabado de Homeland en el baño.

Si siempre peleas por el control remoto, esto te libera de las limitaciones de tener una sola pantalla de TV.

Tuvimos contenido reproduciéndolo en el televisor y transmitiéndolo a una tableta LG G3, iPhone 5S y Nexus 9 y no hubo ningún problema. Todo se reprodujo como debería, el audio estaba sincronizado y prácticamente no había almacenamiento en búfer. De vez en cuando notará un cierto desgarro de la imagen en las bandejas, pero de lo contrario, estamos contentos con la calidad en general, dada la flexibilidad ofrecida.

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Por supuesto, tendrá que obtener dispositivos para conectarse a su caja de TV EE, y un par de veces descubrimos que esto tomó un tiempo, pero en general ha sido fácil.

Las aplicaciones en Android e iOS funcionan de la misma manera, pero encontramos un inconveniente con Android: no transmitirá contenido HD. Eso significa que no puede ver canales HD en vivo, ni puede reproducir grabaciones HD o contenido HD Replay.

Eso podría ser una patada en los dientes, como puede hacerlo en iPhone y algunos modelos de iPad. EE dice que está buscando traer paridad en el futuro, pero mientras tanto, es posible que deba considerar si graba en HD o no si es un ávido espectador de Android.

Una ligera limitación

La experiencia conectada que ofrece EE TV es buena y creemos que otras plataformas de TV probablemente deberían intentar replicar algo de lo que se ofrece aquí. Pero hay un problema: debe estar conectado a su red doméstica para que funcione.

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No hay acceso remoto, por lo que, a diferencia de Virgin Media o Sky, no puede configurar algo para grabar cuando llega tarde. Sería un gran avance en el futuro ampliar la funcionalidad de esta manera.

Costos y competencia.

Si crees que EE TV es una buena relación calidad-precio realmente se reducirá a los costos relativos del paquete que tomes, en comparación con lo que encontrarás en otros lugares.

EE TV es esencialmente £ 25.70 por mes, pero eso es para un paquete de banda ancha ilimitado (17Mbps) con línea telefónica incluida. Tendrás que sacar un nuevo contrato de 18 meses si ya estás suscrito, pero la caja de TV es gratis.

TalkTalk TV tiene el mismo precio que el paquete Essentials TV (£ 25.20) por 12 meses, con el cual obtienes una caja YouView, banda ancha ilimitada (17Mbps) y línea telefónica. Sin embargo, este cuadro de YouView solo ofrece 30 minutos de grabación o rebobinado.

BT ofrece TV Starter, incluida la caja YouView, por £ 37.98 por 18 meses, lo que le brinda banda ancha Infinity (38Mbps), así como su línea telefónica. Tiene una asignación de datos de 20 GB, pero obtienes BT Sport gratis. Sin embargo, hay una tarifa de activación de £ 49.

Un paquete todo incluido de Sky te costará £ 45.40 al mes durante 12 meses, para eso obtienes la caja Sky + HD, el teléfono y la banda ancha ilimitada. Sky no ofrece velocidades de banda ancha definidas, pero ofrece una opción mucho más amplia de canales de TV. Hay un cargo de envío de £ 6.95 por el enrutador y varios costos para la configuración del televisor.

Virgin Media comienza en £ 38.99 por un paquete que incluye una caja TiVo, banda ancha ilimitada (50Mbps) y línea telefónica. Al igual que Sky, Virgin Media tiene una gama más amplia de paquetes de canales de televisión.

Hay varias ofertas, descuentos, incentivos, diferentes límites y velocidades de teléfono y banda ancha, por lo que vale la pena acumular todas las opciones si está buscando un nuevo paquete para todo.

En general, EE TV tiene un precio agresivo, pero quizás el menos flexible cuando se trata de opciones de canales de TV. La opción de transmisión directa es bastante única, aunque Virgin TV Anywhere y Sky Go ofrecen alternativas basadas en aplicaciones para esos servicios respectivos.

Primeras impresiones

EE TV ofrece un enfoque atractivo para la televisión, con una segunda experiencia de pantalla y soporte para teléfonos inteligentes y tabletas que es muy convincente. Cuatro sintonizadores significan que un tercer y cuarto dispositivo pueden ver canales separados o pueden usarse para grabar.

Es importante destacar que todo funciona sin problemas, lo que significa que no estás atado al sofá cuando quieres ver algo en la caja. Si constantemente estás discutiendo sobre qué mirar, EE TV te brinda flexibilidad, y realmente nos gusta la velocidad y fluidez de la interfaz, incluso si el predominio de los logotipos de canales sobre el texto significa que a veces necesitarás una segunda mirada a las cosas. para ver dónde estás

Sin embargo, hay un agujero obvio en los servicios a pedido que se ofrecen. Si bien eso no será importante para aquellos que quieran usar su teléfono o tableta, está un paso por detrás de algunos de los otros servicios de TV y traer ITV Player y 4oD debería ser una prioridad. También nos gustaría la opción de filtrar o buscar fácilmente, por ejemplo, para encontrar canales HD más rápido.

En general, EE TV es una buena oferta de decodificadores. La experiencia conectada a múltiples dispositivos es el verdadero atractivo, especialmente para aquellos con hogares ocupados, y ofrece una buena relación calidad-precio para los clientes de EE.