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(Pocket-lint) - La segunda generación del Fire TV Cube está aquí. El original salió en los Estados Unidos, pero esta nueva versión amplía la red y ahora también está disponible en el Reino Unido. Esencialmente, es un dispositivo Fire TV que le brinda acceso al contenido de Amazon, además de muchos otros servicios de transmisión como Netflix, BBC iPlayer y (finalmente) YouTube. Pero también tiene un truco bajo la manga: el control de voz de Alexa para su televisor y dispositivos asociados, como una barra de sonido y un Sky box en el Reino Unido o un decodificador de cable en los Estados Unidos.

De hecho, Fire TV Cube brinda un control manos libres total a su televisor: puede usar Alexa para realizar funciones básicas con su televisor y barra de sonido para las cuales de lo contrario tendría que usar el control remoto. Funciona para controlar estos dispositivos utilizando el estándar HDMI-CEC.

Si bien existe un amplio soporte para todos los tipos de decodificadores Sky , no hay soporte para otros decodificadores del Reino Unido, como un decodificador de TV Virgin o BT , que sin duda confundirá a algunos compradores. Tampoco es oficialmente compatible con conmutadores o concentradores HDMI, pero descubrimos que realmente funcionaba bien con el nuestro (aunque no lo estábamos usando cuando tuvimos un problema de configuración, ver más abajo).

Características y especificaciones

  • Procesador de 6 núcleos, gráficos ARM Mali, 2 GB de RAM, 16 GB de almacenamiento, Wi-Fi 802.11ac
  • 4K Ultra HD con HDR, HDR10, HDR10 +, HLG y Dolby Vision
  • Soporte Dolby Atmos

El Fire TV Cube es considerado como el "Fire TV más poderoso de todos los tiempos" y se ha actualizado desde la versión anterior solo para EE. UU., Ahora con un procesador de seis núcleos a bordo, que lo ayuda a avanzar, además de 16 GB de almacenamiento. No hay retraso con las opciones de menú o cualquier otro retraso. Hay soporte completo para Dolby Vision , así como HDR y HDR10 + para todas las bondades de alto rango dinámico. También funcionará con Dolby Atmos y combinaremos Fire TV con el nuevo altavoz Echo Studio de Atmos-touting en las próximas semanas.

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El Cube es un dispositivo muy simple en términos de diseño. Es un cubo, obviamente, con lados brillantes y un logotipo de Amazon discreto en el frente. Esos lados brillantes significan que atrae el polvo constantemente, así como las huellas dactilares, si lo toca.

En la parte superior están los cuatro botones Echo estándar: subir / bajar volumen, silenciar micrófono y un botón de acción. En la parte posterior hay un puerto Micro-USB, HDMI, blaster infrarrojo y alimentación.

El principal beneficio de este cuadro sobre otros dispositivos de transmisión de Amazon es que le permite pedirle a Alexa que cambie el volumen de su televisor, cambie de canal o apague su televisor. También puede comenzar desde el frío, por ejemplo, diciendo "Play The Crown en Netflix" encenderá su televisor y comenzará el programa. Eso es muy bonito.

También puede cambiar las entradas usando la voz (puede configurar nombres personalizados si lo desea), así como cambiar el volumen, pausar, omitir una cantidad de tiempo establecida, ir al siguiente episodio, buscar algo en YouTube, encontrar películas por un cierto director u otras búsquedas. Básicamente, es todo lo que podrías hacer con Fire TV de todos modos, además de una gran cantidad de comandos para reemplazar tu control remoto de TV y Sky.

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Naturalmente, también puede acceder a todas las cosas estándar de Alexa, para que pueda ver su calendario, reproducir música de Spotify, verificar el clima o ver su timbre de llamada. Y, por supuesto, también puede integrarse con otras cosas de Alexa que ya ha configurado, para que pueda ordenar rutinas, como atenuar las luces cuando esté listo para mirar televisión.

Algunos comandos comunes también se procesan localmente (en lugar de tener que voltear todo a Alexa en la nube), lo que nuevamente aumenta la velocidad de respuesta. Y también puede emitir comandos de seguimiento, como responder a búsquedas con "seleccionar / reproducir número tres", por ejemplo.

Una vez configurado, no tuvimos problemas con el control por voz, salvo que Alexa no pudo escucharnos en ocasiones. Este es un problema continuo con dispositivos controlados por voz en entornos ruidosos, incluso cuando hay micrófonos de campo lejano como los que hay aquí. De hecho, hay ocho micrófonos de campo lejano.

Sin embargo, Amazon tiene una contingencia para cuando Alexa no puede escucharte a través de los micrófonos de campo lejano: proporciona el control remoto de voz de Alexa, como se proporciona con los Fire TV Sticks, por lo que puedes mantener presionado el botón para hablar con Alexa.

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Sabemos que Amazon está alentando a los fabricantes de televisores a hacer televisores con micrófonos de campo lejano incorporados de Alexa (conocidos como Alexa manos libres), y ya ha lanzado un set con Grundig en Alemania.

Philips nos dijo en IFA 2019 que cree que el potencial de comandos erróneos todavía es demasiado alto con estos dispositivos. De hecho, Philips introdujo el 754 OLED TV con Alexa en el control remoto. Sin embargo, si Amazon tiene éxito en su objetivo de tener más televisores con Alexa y Fire TV incorporados, entonces hará que algunos dispositivos Fire TV separados sean redundantes para algunos.

Preparar

  • Tiene perfiles integrados para miles de televisores, barras de sonido y receptores, cajas Sky en el Reino Unido, cajas de cable en los EE. UU.
  • IR Blaster y cables Ethernet en la caja
  • No incluye cable HDMI

Debido a la posibilidad de que Alexa no pueda escucharte cuando se emite un sonido fuerte desde tu TV o barra de sonido, Amazon sugiere tener tu Fire TV Cube al menos a 30 cm de tus altavoces. Para muchas personas, esto será más fácil decirlo que hacerlo, aunque el producto real está etiquetado para decir que es una necesidad.

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Debido a que Fire TV Cube es esencialmente un dispositivo completo de Amazon Echo, Amazon también recomienda que mueva cualquier otro dispositivo Echo si está cerca. Nuestro segundo dispositivo estaba en el otro extremo de la habitación, por lo que no fue un problema, pero decir que Alexa en voz alta aún invocará más de un dispositivo.

Tenga en cuenta que Fire TV Cube no es capaz de algunos aspectos de la experiencia de los altavoces Echo: las conexiones Bluetooth a teléfonos y el soporte de Spotify para múltiples habitaciones no son compatibles actualmente.

También debe tener su Fire TV Cube fuera de un armario cerrado. Si algunos de sus dispositivos están dentro de un gabinete cerrado o si tiene problemas, puede usar el blaster IR incluido para extender el alcance de su infrarrojo dentro de un gabinete, pero descubrimos que esto era innecesario a menos que realmente cierre la puerta en algunos de tu equipo El Fire TV ni siquiera necesita estar en el mismo estante que su otro equipo, aún podrá controlar los dispositivos.

Curiosamente, también hay un conector Ethernet en la caja. Dado que no hay cable HDMI, nos sorprende que Amazon se haya molestado en incluir esto cuando no lo hace con otros dispositivos.

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La fase inicial de la configuración es realmente muy sencilla después de que se descargan las actualizaciones inevitables. Poner los detalles de la cuenta en los dispositivos Fire TV con el control remoto sigue siendo un poco agotador y esperamos que la compañía encuentre alguna forma de atajar este proceso pronto, creemos que esto sería a través de la aplicación Alexa.

El dispositivo también le preguntará qué aplicaciones desea que descargue de una lista cuidadosamente seleccionada, lo cual es un buen toque. Sin embargo, no todas las aplicaciones están integradas con Alexa, por lo que no puede usar su voz para todo.

El siguiente paso es que el dispositivo configurará su televisor; solo dígale la marca e intentará encender y apagar el televisor para asegurarse de que pueda controlar el dispositivo. Hasta ahora, muy fácil. La caja también cambió las entradas sin problemas.

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Sin embargo, nos topamos con una pared de ladrillos al configurar nuestra barra de sonido Q Acoustics, que es una marca compatible que figura en la interfaz. De hecho, se enumeran pilas de marcas. Puede verificar si el suyo es compatible con el sitio web, pero sea lo que sea lo que probamos, no pudimos configurar el Cubo con esta barra de sonido. Sin embargo, una barra de sonido Sony había funcionado bien.

Debido a que la caja configura su barra de sonido o receptor de AV como parte de la configuración inicial junto con su televisor, si desea configurarlo nuevamente, debe restablecer todo el proceso de configuración, lo que nos pareció molesto. Si obtienes una nueva barra de sonido, también debes restablecer la configuración de tu TV y Sky box.

Configurar su Sky box en el Reino Unido o la caja de cable en los EE. UU. Es algo que hace retrospectivamente en lugar de a través del proceso de inicio (vaya a Configuración> Control de equipo) . Está bien, pero no hay ayuda sobre cómo hacer esto. Sin embargo, funciona bastante bien y es más útil cuando desea saltar directamente a un canal en particular.

Cambiar los canales de Sky no es tan rápido como si supieras el número, pero es una forma fácil de eludir la guía cada vez más compleja de Sky. El propio control de voz de Sky sigue siendo bastante lamentable, por lo que en realidad es bastante bienvenido que pueda usar Alexa.

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Una vez que sus dispositivos estén configurados, como su TV o Sky Box, verá que se agregan a su ecosistema de dispositivos habilitados para Alexa en su aplicación Alexa.

OS de fuego

  • Fire OS 7 ased en Android 9 Pie
  • Admite pilas de aplicaciones
  • Necesita suscripción a Amazon Prime

Fire OS es una excelente interfaz para entregar video. Es hábil, fácil de usar y rápido. Sin embargo, los anuncios siguen siendo un problema. A menudo, estos son para programas de Amazon Prime Video, pero aun así todo se suma a la sensación de que Fire TV es incapaz de no poner las cosas de Amazon al frente y al centro.

Eso sí, si no quieres cosas de Amazon al frente y al centro, perdónanos por decir que no deberías comprar un dispositivo Fire TV. A pesar de la bienvenida integración de otros servicios como Netflix y YouTube, debe tener una suscripción a Amazon Prime para aprovechar al máximo cualquier dispositivo Fire TV, porque incluso si no tiene Prime, su pantalla estará llena de programas de Amazon que podría potencialmente mirar.

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La interfaz de Fire TV prioriza las aplicaciones y canales que ha visto recientemente, mientras que las filas se llenan dinámicamente según lo que haya visto, lo que le interesa y las aplicaciones en las que ha iniciado sesión. Por ejemplo, si la aplicación de Netflix está en funcionamiento, verá los programas recomendados de Netflix.

También puede descargar muchas más aplicaciones para más contenido, incluidos BBC iPlayer, Facebook, Firefox, CBS, Sky News, Twitch, Red Bull TV, TuneIn, Channel 4, Amazon Music, Spotify, Audible, MSNBC, NHL, incluso VLC. Hay una sección de aplicaciones en la interfaz donde puede descargar aplicaciones adicionales.

Si hay un aspecto negativo de la integración de Alexa en dispositivos Fire TV, es en el enfoque inconsistente de la biblioteca de aplicaciones. Netflix, Prime Video (por supuesto) y YouTube tienen una integración total con Alexa, pero otras aplicaciones no, y esa es una de nuestras frustraciones con Fire TV en todos los ámbitos. Dicho esto, a nadie le va mejor integrando tantas aplicaciones de TV / video en su familia de dispositivos.

Primeras impresiones

En el mejor de los casos, Fire TV Cube es una excelente manera de saltar directamente al contenido, canales u otra información cuando sabes exactamente a dónde quieres ir. Para eso, no hay nada más por ahí.

Sin embargo, la configuración tiene problemas. Y eso no es todo culpa de Amazon: está tratando de crear una experiencia perfecta al integrarse con decenas de miles, si no cientos de miles de dispositivos diferentes, sin la necesidad de soporte externo. Esa es una tarea difícil.

El problema es que la configuración con otros dispositivos es impredecible y algunos usuarios tendrán problemas para estar dentro de la línea de visión de sus dispositivos a menos que sean precisos sobre la ubicación. Aunque el Cube ha sido perfecto con nuestro televisor y bastante bueno con nuestro Sky box, cualquier problema de configuración molestará a los usuarios. Tal problema de configuración es un error inusual para Amazon, porque en el mundo de Echo y Alexa está mejorando cada vez más.

Para Alexa y las características generales de Fire TV, el Cube es excepcional. Pero es solo marginalmente mejor que el Fire TV Stick 4K mucho más barato. Entonces, a menos que realmente desee poder controlar por voz su TV y Sky Box, nos quedaremos con el Fire TV Stick 4K.

Eso sí, el Cube inevitablemente se descontará en los próximos meses gracias a las ventas continuas de Amazon, por lo que si recibiera un descuento serio, lo haría aún más valioso. Entonces, si bien es difícil programar el Cubo, tampoco es posible recomendarlo más allá de su familia de dispositivos.

Este artículo se publicó originalmente el 5 de septiembre de 2019 y se ha actualizado para reflejar su estado de revisión completo

Considere también

Amazon

Fire TV Stick 4K

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En comparación con dispositivos como Fire TV Cube o Apple TV 4K , la versión 4K del Fire TV Stick es una ganga. Tiene soporte completo para HDR / Dolby Vision, así como Dolby Atmos y puede hacer casi todo lo que el Fire TV Cube puede hacer: ahorrar desde el control HDMI-CEC de su TV, barra de sonido y Sky box. También puedes hacer todas las cosas de Alexa. ¿Necesitamos continuar?

Escrito por Dan Grabham.