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(Pocket-lint) - No contento con solo lanzar paquetes de nuevos dispositivos Echo en los últimos años, Amazon también ha estado refinando su oferta de transmisión, acumulándose en el Fire Stick 4K.

Como sugiere el nombre: es esencialmente una versión en forma de dongle de la caja de Fire TV (de 2017) para obtener Amazon, Netflix y otros servicios de transmisión en formato Ultra-HD, también conocido como 4K.

Fundamentalmente, el 4K Fire Stick es asequible. Y con un montón de dispositivos adicionales en forma de dongle / stick también disponibles en el mercado, eso es importante. A diferencia del Now TV Stick , que alcanza un máximo de 720p en una gran cantidad de contenido (piense: 720 líneas horizontales en la imagen), el dispositivo de Amazon sube la apuesta al ofrecer 2160p (eso es el triple del número de líneas horizontales, por lo que puede imaginar la imagen diferencia de calidad).

El rival más cercano de Amazon es el Roku Streaming Stick + , que es una buena opción si no quieres estar atado a los servicios de Amazon. Más arriba en la cadena está el Google Chromecast Ultra (aunque no hay Amazon Prime Video allí), con el puesto de precio más alto ocupado por el Apple TV 4K (si está completamente invertido en el ecosistema de Apple, de todos modos). De todos ellos, creemos que Amazon es el mejor equilibrio entre precio y rendimiento.

Diseño y remoto

El diseño del Fire TV Stick 4K significa que es lo suficientemente pequeño como para conectarlo a la parte posterior de su televisor a través de un puerto HDMI. Bueno, casi. El palo en sí es bastante grueso, por lo que los puertos vecinos pueden volverse inaccesibles. Sin embargo, se incluye un extensor HDMI si no puede o no puede conectarlo directamente al televisor. Al igual que con otros streamers de este tipo, la alimentación proviene de un adaptador USB a la red eléctrica, que también está incluido.

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Alimentamos nuestro 4K Stick desde un puerto USB en un televisor de revisión, que, como descubrimos al cambiar de televisor, no es compatible con todos los equipos, por lo que es posible que tenga que usar el adaptador de enchufe de red incluido. El beneficio de la disposición alimentada por USB es que el 4K Stick se enciende con su televisor en lugar de estar encendido permanentemente. De hecho, el control remoto de Amazon incluido se puede emparejar con muchos televisores para encender el aparato en conjunto.

Amazon ha rediseñado ligeramente el control remoto de Alexa funcional pero poco emocionante en comparación con los productos Fire TV anteriores, como puede ver en nuestra imagen a continuación. Ahora hay un botón de espera, así como botones para subir y bajar el volumen en la parte inferior del cuerpo principal. Hay un botón de Alexa en la parte superior, que funciona bien. El control remoto lleva dos baterías AAA (que están incluidas), por lo que querrá algunos repuestos en un cajón para un día futuro cuando estos inevitablemente mueran y no pueda terminar ese juego de cajas que debe mirar.

Amazon también ha cambiado su logotipo en el control remoto y el cuerpo principal del dispositivo, ahora es solo la flecha de Amazon, lo que parece un poco extraño dado el reconocimiento de marca de Amazon, pero esta es la tendencia en los dispositivos de Amazon ahora.

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Como alternativa al control remoto, puede usar una aplicación en su teléfono, que también se puede usar para la entrada del teclado. Sin embargo, creemos que la inclusión del control remoto es uno de los aspectos más atractivos de los dispositivos Fire TV en comparación con sus equivalentes Google Chromecast; no todo el mundo está contento con el uso de su dispositivo móvil como controlador para la televisión y las dificultades de conexión. Casualmente, es posible conectar los Fire TV Sticks a través de Ethernet usando un adaptador opcional .

Configuración y navegación

Configurar el Fire TV 4K es un proceso bastante estándar: debe ingresar las credenciales de su cuenta de Amazon y su contraseña de Wi-Fi usando las teclas de flecha del control remoto. Amazon ha hablado de que sus dispositivos Echo son más fáciles de configurar a través de su cuenta de Amazon, y esperamos que también lo haga para otros productos como los futuros dispositivos Fire TV, por lo que hay menos pulsaciones de teclas de flecha.

El software no siempre ha sido el traje más fuerte de Amazon en los últimos años, como hemos notado con varias actualizaciones de Echo , pero eso no se aplica al sistema operativo Fire TV, que sigue siendo elegante y muy fácil de usar gracias a un top- navegación con sugerencias de contenido, temas y grupos a medida que se desplaza. Es similar al de las tabletas Fire y siempre parece a prueba de balas.

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Que no haya duda de que los servicios de Amazon tienen prioridad, pero naturalmente hay soporte para otros jugadores y aplicaciones, y es fácil colocar sus favoritos al frente: tenemos a Netflix y Plex en un lugar de honor como los dos primeros disponibles, porque nuestra membresía Prime es una de esas cosas en las que entramos y salimos en varios meses del año (puede desactivar cuando lo desee).

Hemos tenido problemas raros con la conectividad, generalmente después de un tiempo de inactividad de Internet, pero esto generalmente se puede solucionar encontrando la opción Reiniciar dentro del menú de configuración. No realice un reinicio completo (esa es una opción diferente) ya que el reinicio mantendrá todos sus inicios de sesión en lugar de eliminar por completo las aplicaciones y la memoria del Stick.

Lo que necesita para 4K, HDR y Dolby

El Fire TV 2017 ofrecía 4K con alto rango dinámico (HDR) y soporte Dolby Atmos, pero no había Dolby Vision listo para usar. El 4K Stick más nuevo corrige esto para que HDR, HDR10, Dolby Vision, HLG y HDR10 + estén todos cubiertos.

Tenga en cuenta que necesitará un televisor compatible para aprovechar al máximo el Stick, con un HDMI capaz de 4K (2160p) a 24/25/30/50 / 60Hz (los televisores más recientes tendrán soporte HDCP 2.2, que necesitará contenido 4K).

Necesitará un televisor compatible con HDR para ver contenido HDR, naturalmente, que es típico de la mayoría de los televisores 4K actuales, pero no todos. Y si se conecta a través de otro dispositivo, como un AVR, debe asegurarse de que sea capaz de pasar a través de 4K HDR.

Para Dolby Atmos, necesitará un sistema de sonido Atmos compatible, mientras que su televisor también deberá poder pasar a través de un puerto HDMI compatible con ARC.

El sueño Ultra-HD

No hay duda de que el contenido 4K HDR de Netflix y Amazon Prime Video es impresionante en una pantalla compatible. Si bien Netflix siempre ha etiquetado bastante bien el contenido HDR, Amazon tenía que ponerse al día en este departamento.

Se puede acceder fácilmente al contenido 4K a través de la interfaz de Fire TV, pero encontrar contenido HDR específicamente no está realmente cubierto: es un caso en el que el contenido más reciente es compatible con HDR y, por lo tanto, se reproducirá como tal, cuando esté disponible.

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Sin embargo, no todo está disponible en 4K. La BBC tuvo que retirar su soporte 4K de su aplicación iPlayer posicionada en Amazon , por ejemplo, lo cual es una pena. Las aplicaciones ITV Hub, All 4 y My 5 también están disponibles, pero ninguna ha anunciado ningún plan 4K, por lo que también es Full HD (con escalado por su televisor) por el momento.

Por supuesto, hay muchas otras aplicaciones, incluidas Spotify, Curzon Home Cinema, TuneIn Radio, Twitch, Plex y más, pero es probable que permanezca dentro de las aplicaciones que ya hemos mencionado, donde existe el mejor contenido.

Esa es realmente la venta de tener una cuenta de Amazon Prime : puede obtener entregas gratuitas de Amazon, claro, pero son los programas como Sneaky Pete y otros que lo mantendrán mirando durante horas y horas.

Sin una suscripción Prime, el Fire Stick 4K no se apaga, por lo que aún puede acceder a sus otras aplicaciones sin problemas. Es posible que se pierda algunos de los mejores programas de Amazon, pero siempre puede volver a registrarse cuando lo desee.

Alexa en el Fire Stick 4K

Como antes, el control por voz de Alexa es sorprendentemente poderoso en el Fire TV Stick 4K. Buscar programas por actor, título u otros detalles es realmente fácil: simplemente mantenga presionado el botón del micrófono en la parte superior del control remoto y diga en voz alta lo que está buscando.

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Esto también es realmente útil, ya que la sección de Aplicaciones de la interfaz principal aparentemente carece de un número que sí existe (por ejemplo, Plex no estaba allí mediante búsqueda manual en la configuración), por lo que puede usar la voz en su lugar.

Lo que es especialmente bueno es que lleva a Alexa a su sala de estar, mientras que es posible que tenga su dispositivo Alexa principal en su cocina, dormitorio o estudio. Por lo tanto, puede ajustar la calefacción o preguntar el clima tal como lo haría en un Echo o, más exactamente, como lo haría en el Echo Show. Al igual que con todos los demás dispositivos Echo, los mejores usos son simples; para cosas más complicadas, también puede sacar su teléfono de su bolsillo.

Primeras impresiones

Es la presencia de contenido 4K HDR de Amazon Prime y Netflix lo que hace que optar por Fire TV Stick 4K valga más que la versión Full HD, siempre que tenga un televisor compatible, por supuesto.

El valor del dispositivo de Amazon no se puede cuestionar: en comparación con un dispositivo como el Apple TV 4K, la oferta de Amazon es mucho más barata. La única justificación para comprar el Apple TV o el Apple TV 4K es si está completamente involucrado en el ecosistema de Apple y regularmente AirPlay en su televisor. Del mismo modo, si tiene un teléfono Android y usa servicios de Google como Google Photos, entonces puede que esté mejor con Chromecast Ultra, simplemente porque es una experiencia más fluida con su dispositivo.

Sin embargo, en general, el Amazon Fire TV Stick 4K es la ventanilla única ideal para todas sus necesidades de contenido. Si eres un miembro Prime, obtienes acceso a muchos espectáculos geniales de excelente calidad. Si no eres un miembro Prime, entonces el 4K Stick sigue siendo un excelente punto de acceso a otros servicios de transmisión, como Netflix (también en 4K HDR).

Si desea la transmisión 4K HDR, use mucho Alexa y, al igual que el ecosistema Prime Video de Amazon, entonces no hay nada mejor por ahí. Y dado lo bueno que es un contenido Prime en este momento, eso hace que este dispositivo sea una propuesta muy convincente.

Esta revisión se publicó por primera vez en diciembre de 2018 y se actualizó para reflejar el mercado cambiante

Alternativas a considerar

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Roku Streaming Stick +

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Si no está aliado con ningún ecosistema en particular, la opción Roku para 4K HDR tiene mucho sentido. Sin embargo, es un poco caro en comparación con el Fire Stick 4K. Lo que obtienes con Roku es la máxima facilidad de uso y calidad de transmisión. Como mencionamos en nuestra revisión: "lo importante es averiguar qué puede hacer su televisor y si realmente necesita comprarlo. Si lo hace, entonces es una decisión fácil de tomar".

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Apple TV 4K

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Apple TV es más del triple del precio del Fire TV 4K, por lo que, a menos que sea muy particular acerca de tener dispositivos Apple, es una opción innecesariamente costosa. Sin embargo, iTunes presenta una gran variedad de contenido 4K HDR, y lo actualiza de forma gratuita si ya lo ha comprado. También puedes obtener contenido de Amazon y Netflix.

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Google Chromecast Ultra

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Los dispositivos Chromecast son simples pero brillantes. Esta versión 4K parece un poco cara en comparación con Fire TV Stick 4K, pero aún representa un gran valor si eres un usuario de Android que usa regularmente aplicaciones de Google que usa tu teléfono como la pieza central de todo. Sin control remoto, irónicamente, es un poco complicado para los usuarios menos informados que no se sienten cómodos con el concepto de transmisión desde un dispositivo. Y, como mencionamos, no hay soporte para Amazon Prime Video, ¡lo cual es una gran ausencia si eso es lo que buscas!

Escrito por Dan Grabham.