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Si bien ha estado disponible en los EE. UU. Desde fines del año pasado, el Amazon Fire TV Stick finalmente se abre paso en el estanque para su lanzamiento en el Reino Unido y, gracias a una combinación de precio atractivo y un conjunto de características rico, podría terminar siendo una opción más popular que incluso el Fire TV.

El decodificador de streaming de Amazon ha sido una historia de éxito para el minorista, convirtiéndose en el dispositivo de marca más vendido que jamás haya lanzado, superando a sus Kindles y tabletas. Pero con los rivales Roku y Google ofreciendo opciones alternativas y más discretas en Streaming Stick y Chromecast respectivamente, tiene sentido que la compañía también se sienta atraída por esa opción.

De ahí el Fire TV Stick, un dispositivo de dongle HDMI que se conecta a un puerto en la parte posterior de su televisor y se oculta de la vista. Ofrece casi todo, ya que es un hermano mayor un poco mayor, incluso agregando una característica nueva y genial (más sobre eso más adelante), pero baja un poco la especificación para mantener el precio bajo. Entonces, ¿es Amazon Fire TV Stick el indicado?

Bebé Enchufable

El Fire TV Stick es pequeño pero está perfectamente formado, no tiene un diseño tan elegante como las opciones de Roku o Google, pero como nunca lo verás escondido detrás de tu set, ¿a quién le importa?

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Amazon Fire TV Stick (izquierda), Roku Streaming Stick (centro) , Google Chromecast (derecha)

Al igual que Google Chromecast, también viene con un cable de extensión HDMI corto que le permite colocarlo en otro lugar, y es flexible para evitar que el dispositivo sobresalga por la parte posterior si los puertos HDMI de su televisor se colocan en la parte posterior en lugar de en el lateral.

Desafortunadamente, no es completamente inalámbrico, ya que requiere que el adaptador de corriente incluido esté conectado en todo momento. Y aunque el cable de alimentación es de la variedad Micro-USB a USB, un puerto USB en un televisor no es suficiente para transportar suficiente corriente para su funcionamiento. Si monta su televisor en la pared, entonces ese es otro cable para ocultar.

Combatir el fuego con fuego

Los rivales en el mercado ofrecen alimentación USB directa de TV a dispositivo, pero eso se debe esencialmente a que las especificaciones internas del Fire TV Stick los superan considerablemente. La oferta de Amazon tiene el mejor procesador del grupo, con un procesador de doble núcleo junto con 1 GB de RAM, aunque es la mitad del Fire TV convencional, es el doble de sus competidores más cercanos.

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Vale la pena mencionar en esta etapa que Roku planea aumentar la velocidad de rendimiento de su Streaming Stick con una actualización de software para las versiones actuales e, incluso, un modelo de reemplazo rumoreado en el futuro, pero ahora solo podemos continuar con lo que tenemos frente a nosotros. , y es más lento y torpe de usar que el Fire TV Stick en su forma actual.

Esto se debe a que, salvo ocasionales breves retrasos o vibraciones, el Fire TV Stick funciona casi tan rápido como la excelente interfaz del decodificador de Fire TV. Esa potencia de procesamiento más robusta se aprovecha, asegurando que el dispositivo se sienta intuitivo y receptivo. Hojear la portada para ver videos o música, o acceder a los menús de la aplicación es lo suficientemente rápido.

También es casi tan rápido como su compañero estable para reproducir contenido, ya sea comenzando una película, programa de televisión o cargando un juego. Y puede descargar muchas de estas últimas junto con aplicaciones de entretenimiento, ya que viene con 8 GB de almacenamiento.

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Otras especificaciones notables incluyen Wi-Fi de doble banda y doble antena para garantizar una conexión más estable a su enrutador inalámbrico y a una distancia mayor que el Chromecast de banda única, por ejemplo. El dispositivo también puede emitir sonido envolvente de 1080p y 7.1, con certificación Dolby Digital Plus. Si el contenido que reproduces tiene esa opción de audio es otra cuestión, pero al menos es capaz.

Eso es entretenimiento

En términos de software, ejecuta una versión del sistema operativo Fire de Amazon adaptada para la pantalla grande, que se basa en Android. Eso significa que si bien es compatible con las aplicaciones desarrolladas para las tabletas Fire del minorista (y el Fire Phone), no todas se han encontrado.

De hecho, aunque hay muchas más opciones de descarga que cuando se lanzó el decodificador Fire TV original, todavía tiene muchos agujeros en su biblioteca, especialmente cuando se trata de servicios de transmisión de video en el Reino Unido. Actualmente no hay ITV Player o All 4 (el nuevo servicio 4oD de Channel 4), ni Now TV o Sky Go. Y encontrarás algunos otros rivales de transmisión de películas en los propios servicios Prime Instant e Instant Video de Amazon, excepto Netflix.

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Pero tiene aplicaciones para BBC iPlayer, Demand 5 y Netflix que funcionan tan bien como en cualquier otro dispositivo. También tiene la Red WWE, que nos hace felices, pero es poco probable que sea un factor decisivo fuera de Pocket-lint Towers. Y hay una versión con todas las funciones de Plex para transmitir contenido doméstico.

Quizás los ausentes están más en la estructura de la caja que en las demandas de desarrollo. Amazon no es tímido en presentar sus propios servicios de transmisión y están a la vanguardia de toda la experiencia de Fire TV. Mientras que los servicios rivales están ocultos bajo "aplicaciones" en el sistema de menús, Prime Instant Video y la opción de compra y alquiler digital del minorista, Instant Video, obtienen sus propias secciones ricas en contenido en la parte superior.

Por supuesto, si es miembro de Amazon Prime, y seamos sinceros, el acuerdo anual es atractivo en comparación con una suscripción de Netflix, por ejemplo, gracias al almacenamiento gratuito de fotos, los costos de entrega y otros beneficios, obtendrá la mayor cantidad de beneficios. del Fire TV Stick. Si no, no lo harás.

Aprendiendo el juego

Eso no quiere decir que Amazon no ofrezca muchas otras funciones para los usuarios, Prime o no. Fire TV Stick puede funcionar como una consola de juegos informal para principiantes, con una biblioteca de juegos saludable y en rápido crecimiento, que incluye títulos gratuitos o de pago.

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Casi todos estos juegos se pueden jugar con el control remoto básico incluido. Alternativamente, puede que desee comprar uno de los controladores de juegos de Amazon por £ 35 adicionales, con los cuales el Stick es compatible.

Sin embargo, no todos los juegos que están disponibles para Fire TV principal están en Fire TV Stick. Esa es una de las únicas diferencias entre ellos operacionalmente. Se requiere el procesador de cuatro núcleos y 2GB de RAM de Fire TV para algunos títulos, como la conversión recientemente lanzada del clásico juego de rol Star Wars: Knights of the Old Republic. Pero como todavía hay muchos otros disponibles, incluido el altamente adictivo clon de Frogger Crossy Road, no es una gran decepción.

Otro de los sacrificios para mantener el precio bajo viene en forma del control remoto incluido. A diferencia de Fire TV, la versión truncada que viene con Fire TV Stick no tiene micrófono, por lo que no puede usar la búsqueda controlada por voz de la que Amazon está tan orgulloso, al menos, con ese accesorio en particular.

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Control de Amazon Fire TV (izquierda; se vende por separado), control de Amazon Fire TV Stick (derecha; incluido)

Sin embargo, puede usar su iPhone, dispositivo Android o Fire Phone con una aplicación dedicada como control remoto, y eso incluye búsqueda por voz. O puede comprar el mismo control remoto que viene con el Fire TV por separado, por alrededor de £ 25.

En la TV de mi hotel

El Fire TV Stick también tiene beneficios adicionales. Al igual que la opción de decodificador, puede mostrar fotos almacenadas en su Amazon Cloud Drive (un servicio ilimitado como parte de una suscripción Prime) o incluso extraído de Facebook. Y existe la posibilidad de acceder a toda su colección de Amazon Music, también almacenada en la nube (para que no obstaculice la capacidad de su unidad interna). Pero en términos de nuevas características, hay una ingeniosa esperando en la configuración.

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Una de las críticas a los dispositivos de transmisión en el pasado es que son difíciles de configurar cuando se viaja o, en la mayoría de los casos, imposibles de trabajar en lugares como hoteles. Fire TV Stick combate esto con el acceso cautivo a Internet del portal, que le brinda una pantalla de inicio de sesión cuando intenta conectarlo de forma inalámbrica a un servicio que requiere detalles adicionales.

Por ejemplo, la mayoría de los hoteles requieren un nombre y un número de habitación, incluso un pago, antes de dar acceso completo a sus servicios de Internet. Con otros cuadros, como Apple TV, no hay forma de ingresar esos detalles, lo que bloquea el acceso por completo. Fire TV Stick tiene una página de navegador emergente cuando encuentra un sistema de este tipo y puede iniciar sesión allí.

La caja Fire TV convencional también obtendrá esa opción a través de una actualización de software pronto, pero el Fire TV Stick tiene un mejor factor de forma para viajar de todos modos.

Primeras impresiones

Amazon ha dejado en claro sus intenciones con Fire TV Stick. Su precio es agresivo (un toque más caro que el Chromecast, bastante más barato que el Roku) pero ofrece mucho más por el dinero, ciertamente en términos de tecnología interna.

Sin embargo, si eso es de gran valor para usted depende principalmente de si usted es un defensor del ecosistema de Amazon. Tanto Roku como Chromecast son esencialmente portales tontos, que dan acceso a su contenido desde una amplia variedad de servicios, y aunque el servicio Fire TV también tiene muchas aplicaciones útiles y de entretenimiento, su razón de ser es ayudarlo a consumir películas, TV espectáculos, música y juegos suscritos o comprados en el propio minorista. Incluso su biblioteca de fotos se sirve mejor cuando se almacena en Amazon Cloud Drive.

Es una excelente pieza de equipo dado su tamaño y costo, pero dada la falta de algunos servicios como All 4, ITV Player y Now TV, debe considerar gastar £ 79 adicionales al año para obtener una membresía Prime para obtener Lo mejor de todo.