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Apple es la última compañía de tecnología en utilizar LIDAR, que significa Light Detection and Ranging, en sus productos, y el iPad Pro 2020 es el primero en presentar un nuevo escáner. ¿Pero por qué?

¿Es LIDAR para Face ID?

No, el sensor LIDAR no está allí para avanzar en el inicio de sesión de escaneo facial de Face ID, sino que es para usar en aplicaciones de Realidad Aumentada (AR).

En última instancia, las características del escáner LIDAR en el iPad Pro para mejorar la precisión de la distancia y la medición, algo que es famoso por no ser especialmente preciso en la actualidad.

¿Cómo funciona LIDAR?

LIDAR es un láser pulsado que registra el tiempo que tarda, a velocidades de nanosegundos, en que esa señal regrese a la fuente, lo que le permite generar un modelo 3D con mayor precisión que una cámara simple.

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Piense en ello como la forma en que un murciélago "ve" el mundo que lo rodea; esos pulsos crean una imagen. En el caso del iPad Pro, la imagen LIDAR es una parte del rompecabezas, utilizando datos de sensores de movimiento y cámaras para ayudar con la precisión.

¿Es como el tiempo de vuelo?

Algunos sistemas de cámaras tienen un sensor de tiempo de vuelo (ToF) similar para ayudar con la información de profundidad. Por lo general, estos toman una instantánea más generalizada con un haz más ancho, mientras que los sistemas LIDAR más avanzados ofrecen múltiples haces para una mayor precisión.

¿LIDAR mejorará las aplicaciones de ARKit?

Esa es la idea. Cada aplicación ARKit "obtendrá automáticamente la colocación de AR, la captura de movimiento mejorada y la oclusión de personas", dice Apple.

¿Cómo se beneficiarán las aplicaciones de Apple?

Se trata de precisión. Tome la aplicación Measure, por ejemplo, que podrá calcular, digamos, la altura con precisión. Eso no era posible antes, no con precisión de todos modos. Hay una nueva Vista de regla que estará disponible en una actualización.

Los desarrolladores podrán utilizar los datos LIDAR como los mejores beneficios para su aplicación, utilizando una nueva API de Scene Geometry. Estamos seguros de que habrá varios ejemplos en juegos, ciencia, fitness y otras aplicaciones en el futuro.

¿Dónde puedo usar el sistema LIDAR de Apple?

Se dice que el escáner LIDAR de Apple puede escanear objetos a una distancia de hasta 5 metros. Como el láser funciona a nivel de fotón, puede funcionar de noche o de día, por dentro o por fuera.

Sin embargo, no puede "ver" a través de los objetos, por lo que la lluvia, el paso de personas, etc., pueden confundir al sistema.

¿Qué más usa LIDAR?

Hemos visto a LIDAR utilizado en varias aplicaciones anteriormente, siendo los más destacados los sistemas automotrices diseñados para ayudar a los automóviles autónomos o las características de seguridad de la dirección automática. También hay aplicaciones de construcción y más.