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Microsoft Surface es una de esas líneas de productos que no está ni aquí ni allá. Pero el Surface Pro 3 parece cambiar eso, al actualizar el rango en un nuevo modelo más grande de 12 pulgadas que Microsoft ha denominado "asesino de computadoras portátiles".

Un marketing de corte más limpio que antes, el mensaje de Surface Pro 3 es completamente más claro. Con Windows 8.1 completo incorporado, se acabó la opción de Windows RT terriblemente confusa que el primer dispositivo Surface adoptó por error, y buena idea: este es un dispositivo de calidad portátil en forma de tableta mejorada.

Pero con su tamaño de pantalla de 12 pulgadas no despreciable, la Surface Pro 3 se ha ido por la borda en términos de tamaño físico, o camina con éxito entre "lo mejor de una computadora portátil, lo mejor de una tableta" como proclama y, de hecho, está tan desesperado por lograr finalmente? Hemos estado usando Surface Pro 3 durante una semana antes de su lanzamiento en el Reino Unido para ver si Microsoft finalmente lo ha resuelto.

¿Tableta gigante o portátil liviano?

Los dispositivos Surface Pro anteriores no eran exactamente pequeños para los estándares de las tabletas, existían en una extraña posición de "tableta gruesa" mientras ofrecían menos espacio en la pantalla que una computadora portátil. No se vendieron bien, por lo que Microsoft vio que algo tenía que cambiar: el tamaño físico y el mercado objetivo.

La Surface Pro 3 coloca una pantalla de 12 pulgadas en un marco de 292 mm x 200 mm que tiene solo 9.1 mm de grosor. Para poner eso en perspectiva: es más delgado que incluso el último teléfono inteligente Nokia Lumia 930, pero no está en la misma liga que el Sony Xperia Tablet Z2 de 6.4 mm de espesor.

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Pero eso se debe a que Surface Pro 3 es un tipo diferente de dispositivo. A pesar de que parece una tableta de gran tamaño, su arquitectura de procesador Intel Core i está a la altura de las computadoras portátiles, de ahí el grosor para las ventilaciones de enfriamiento de hardware necesarias, y el sistema operativo Windows 8.1 es idéntico a lo que obtendría en cualquier fecha portátil también.

Sin embargo, el Pro 3 es una especie de computadora portátil porque desde el primer momento no se incluye ningún teclado, un gemido que hemos tenido sobre todos los dispositivos Surface hasta la fecha, por lo que deberá comprar uno por £ 109 adicionales por para ser un verdadero reemplazo de laptop.

Con el teclado sujeto en su lugar a través del conector magnético, se pliega hacia atrás para duplicarse como protector de pantalla, y también se siente muy bien. Pero con él incluido, puede aumentar la medición del grosor en un par de milímetros y la masa de 800 g, de lo contrario, liviana, aumenta a 1.1 kg, colocándola en un territorio de tamaño y peso similar al MacBook Air de 11 pulgadas.

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El Pro 3 incluye un lápiz en la caja, que será de gran utilidad para algunos usuarios y próximo a inútil para otros, lo que nos hace preguntarnos por qué este no era el accesorio opcional y el teclado se incluyó en todas las compras ( después de todo, este es el primer dispositivo Surface de 12 pulgadas, por lo que los teclados más antiguos no se ajustan a la escala). A diferencia del lápiz óptico anterior que presentaba un conector magnético, tampoco hay absolutamente ningún lugar para almacenar el Pro 3, por lo que lo perderá para siempre o escarbará en bolsas y bolsillos para intentar recuperarlo.

Por lo tanto, puede ser más grande que antes, pero existe la reliquia familiar de Surface de "¿es una tableta, es una computadora portátil?" sobre el Pro 3. Una vez más, es un dispositivo que intenta abarcar dos campamentos.

Pantalla nítida ... pero reflectante

En términos de resolución, el panel de 12 pulgadas no está jugando, ofreciendo 2160 x 1440 píxeles de calidad. Sin embargo, no todos los programas siempre aprovecharán esa resolución, ya que hemos visto que las actualizaciones de Chrome muestran texto o iconos pixelados en algunos casos, como un ejemplo de un puñado. Por lo general, todo está en punto y se ve nítido: las aplicaciones deben entregar el contenido en el formato correcto.

Los ángulos de visión también son excelentes, con el brillo, el color y el contraste mantenidos en múltiples ángulos, incluso obtusos.

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Sin embargo, como Surface Pro 3 es un dispositivo relativamente grande, es menos probable que lo sostenga como tableta, y es aquí donde el soporte integrado tiene una gran utilidad. A diferencia del seguimiento original de una sola posición o solo de dos posiciones, el Pro 3 lo hizo bien la tercera vez: destaque el soporte a su distancia mínima de soporte suficiente y luego puede flexionarse más hacia el enésimo grado . Eso finalmente significa que puede descansar el Pro 3 en su regazo con solo un ligero ángulo hacia arriba, o colocarlo sobre una mesa y colocarlo en cualquier lugar, desde plano hasta casi directamente en posición vertical.

Pero hay un problema: Microsoft ha optado por un recubrimiento de pantalla brillante. Rara vez hay un momento en el que no te mirarás a ti mismo cuando estés en interiores, incluso con luz diurna difusa, tratando de evitar hacer una mueca ante tu propio reflejo. Es como tratar de mirar más allá de la capa reflectante en un póster de ojo mágico. No podemos recordar la última computadora portátil que usamos que era así; tabletas, claro, pero se suponía que Surface Pro 3 iba un paso más allá y esta deficiencia en particular realmente nos ha afectado. Seguro que no es para uso en exteriores, e incluso cuando se usa por la noche todavía hay un toque de reflexión.

El precio del poder

De lo que no se puede acusar al Surface Pro 3 es de falta de poder. Hay muchas opciones disponibles y querrás elegir sabiamente cuál se adapta por varias razones.

En primer lugar, está el almacenamiento a bordo, que comienza con 64 GB en el modelo básico, pero perderá alrededor de 30 GB del sistema (como si se mostraran los 96.5 GB disponibles en nuestra unidad de 128 GB). Hay una especie de solución alternativa en forma de ranura microSD, por lo que puede comprar una tarjeta de hasta 128 GB ahora por una suma nominal.

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Las opciones de capacidad a bordo superan los 512 GB como máximo, pero cada salto se combina con un aumento en la potencia del procesador, los gráficos integrados y, por lo tanto, el precio. Y el Pro 3 se vuelve bastante caro. El modelo Intel Core i3 de £ 639 con 4GB de RAM y 64GB de almacenamiento totaliza £ 750 una vez que se agrega el teclado. La parte superior de la pila es el procesador Intel Core i7 con 8 GB de RAM y 512 GB de almacenamiento, que es más de £ 1,000 más, a £ 1,649 antes de agregar el teclado.

Nuestro modelo de revisión es un paso adelante de lo básico: el modelo Intel Core i5 con 4GB de RAM y 128GB de almacenamiento, con un precio inicial de £ 849, totalizando £ 960 con el teclado. Pero eso nos hizo pensar: ¿por qué no ahorrar £ 109 y comprar una MacBook Air de 13 pulgadas?

La comparación de los dos deja en claro la diferencia entre estos productos, ya que el dispositivo Apple (sin decir lo obvio que ejecuta OSX, no Windows) tiene aproximadamente el doble de grosor, no ofrece una pantalla táctil o un lápiz óptico y ofrece menos resolución. Sin embargo, tiene un mejor potencial de batería, una pantalla no reflectante y es más asequible. Diferentes dispositivos, diferentes audiencias, idoneidad variable, pero dicho así, podemos ver cómo Surface agrega sus propios puntos de diferenciación para ser un producto atractivo.

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Sin embargo, ningún modelo de Surface Pro 3 incluye Microsoft Office en el precio que creemos que es más que un poco tacaño. Después de todo, este es un producto de Microsoft, la misma compañía que fabrica el software, y cuando incluso las máquinas Windows 8.1 de £ 350 a menudo vienen con la edición Home & Student, agrega una picadura adicional. Quizás la compañía está tratando de sacudirse la suposición de que es una compañía "comercial".

¿Se pega?

Comenzamos a escribir nuestra revisión de Surface Pro 3 después de recibir el dispositivo, pero algunos días después, y después de haberlo adoptado como nuestro dispositivo de reemplazo (un problema con la falta de Office), podemos ver el atractivo de este reemplazo de computadora portátil. Porque, para nosotros, eso es exactamente en lo que se ha convertido. Incluso hemos evitado usar la pantalla táctil la mayor parte del tiempo, ya que no es algo que normalmente debamos hacer, además de que el revestimiento brillante de la pantalla es un adhesivo para las marcas de huellas dactilares que captan la luz y se ven prominentes.

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El teclado es el factor clave del paquete para nosotros. Aunque hay un poco más de "rebote" al escribir en una vuelta en comparación con una computadora portátil normal, dado que los dos componentes del dispositivo están separados, las teclas que se pueden presionar son de gran tamaño y hacen que la experiencia de escritura sea cómoda. Incluso el panel táctil se siente receptivo a pesar de ofrecer un tamaño más pequeño de lo que estamos acostumbrados, lo que puede afectar los gestos de desplazamiento con dos dedos.

Pero cuanto más miramos el Surface Pro 3 organizado en esta forma de computadora portátil alrededor de la casa, más nos hemos estado pensando que es solo una computadora portátil. Algunas de las funciones de la tableta se han perdido debido a la gran escala física del dispositivo. Tiene casi un pie de largo, todo, y a pesar del amplio bisel del ancho de los dedos que rodea la pantalla en todos los lados, no hemos encontrado que sea muy útil para sostenerlo como una tableta dedicada. Entonces, la parte "mejor de la tableta" de la campaña de marketing no nos vende.

Pero el tamaño tendrá sentido para algunos. Al igual que el Samsung Galaxy Pro 12.2, que es igualmente grande, es con el control basado en el lápiz que los ojos de cierta audiencia se iluminarán. Y lo mismo se puede decir sobre el Surface Pro 3 que sospechamos.

Windows 8.1

Windows 8 tardó un tiempo en establecerse y convertirse en un sistema operativo más familiar para muchos. En su aspecto 8.1, es fácil utilizar el dispositivo de una manera similar a Windows 7 solo para escritorio si lo desea, o enloquecer y vivir en el menú Inicio de Windows 8.

Instalar cualquier software tampoco es un problema. Puede descargar archivos ejecutables a través de un navegador, tal como lo haría en una computadora portátil, o ingresar a través de la aplicación Microsoft Store, que ofrece una fuente más tableta para juegos, aplicaciones, noticias, etc.

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Eso se traduce bien en uso, desde la reproducción de video a través de VLC, hasta la navegación usando uno de los muchos navegadores posibles, y todas las cosas habituales de la computadora portátil, como llamadas y conversaciones de Skype. El único inconveniente del sistema que hemos detectado fue una respuesta retrasada ocasional a la entrada de clave virtual, generalmente cuando se usa la opción de búsqueda incorporada. Una rareza

Como hay mucho espacio en la pantalla para jugar, es posible cargar múltiples aplicaciones como lo haría en Windows. Ajuste fácilmente su tamaño con el puntero del mouse, o físicamente tocando y arrastrando en la pantalla. Un buen ejemplo fue Skype sentado junto a una ventana del navegador para chatear y navegar multitarea sin necesidad de pestañas entre ventanas.

Gráficos y fallas

Los gráficos de Surface Pro 3, que están integrados con el chipset del procesador, comienzan con Intel HD 4200 para el modelo i3, luego pasan a HD 4400 con el procesador i5 y HD 5000 con el procesador i7. No se encuentran gráficos discretos aquí, ni Intel Iris de siguiente paso, pero hemos encontrado que hay suficiente potencia en el i5 Pro 3 para cargar los juegos adecuados.

Bueno, decimos bien, si Goat Simulator puede considerarse eso. El título, lanzado a través de Steam, se ejecutó a una velocidad de cuadro utilizable alrededor de la marca de 720p. Sin embargo, cuando le pide al Pro 3 que se ocupe de tareas más pesadas como esta, se pondrá realmente caliente, y cuando el ventilador de enfriamiento se activa, es tan ruidoso como una computadora portátil, no tan silencioso como una tableta.

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Pero no fue solo un caos por cabra en lo que nos metimos, como encontramos en este ejemplo de juego que la resolución más baja predeterminada también se aplicaba a todo el sistema operativo. Entonces, después de cerrar Steam, tuvimos que buscar íconos gigantes y un menú Inicio ampliado para llegar a la configuración y arrastrar la resolución nuevamente a su mejor nivel de 2160 x 1440. Ah, y si haces que la orientación gire por accidente durante el juego, eso también puede causar problemas con la pantalla colgada en un apagón.

Estas tareas más pesadas inevitablemente también afectarán la vida útil de la batería, reduciendo la duración de nueve horas por carga del Pro 3 dependiendo de lo que esté ejecutando. Pero no pasamos mucho tiempo jugando, como una alternativa de computadora portátil basada en el trabajo, el Pro 3 nos dio un día completo de oficina con una sola carga sin problemas. No es tan fuerte como el MacBook Air al que estamos acostumbrados, pero esa marca de nueve horas se realiza en uso y eso es todo lo que muchos necesitarán.

Primeras impresiones

Entonces, ¿Surface Pro 3 es el "asesino de computadoras portátiles" que dice ser? No es un asesinato absoluto, ni siquiera un homicidio involuntario, es más una alternativa viable para una computadora portátil con Windows 8.1 completo que se adaptará a cierta audiencia.

Al igual que sus predecesores Surface anteriores, el Pro 3 todavía se encuentra en la cerca con lo que está tratando de ser exactamente, y no tiene éxito en ofrecer lo mejor de una tableta dada su escala de 12 pulgadas. También es caro, no hay MS Office incluido en el precio y la pantalla tiene un revestimiento molestamente reflectante.

Pero a pesar de encontrar este tamaño físico desconcertante al principio, una semana de uso en forma de computadora portátil (y con el teclado opcional conectado, por supuesto) tiene sentido. A menudo tiene mucho sentido gracias a la resolución de pantalla significativa y la multitarea de múltiples ventanas, el soporte de posición variable, los controles de pantalla táctil y el lápiz óptico incluido. Está claro que el Pro 3 es el Surface más exitoso hasta el momento, pero aún así no marcará todas las casillas para todos los usuarios.