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(Pocket-lint) - Durante años, los fabricantes de teléfonos inteligentes han intentado numerosas formas de crear una pantalla verdaderamente de borde a borde. El objetivo final es tener un smartphone con una pantalla que llegue a los cuatro bordes del marco, sin interrupciones.

El único problema ha sido la necesidad de una cámara selfie. Es inevitable ponerla en algún sitio, y hemos visto un sinfín de métodos ingeniosos para intentar ocultarla, hacerla menos molesta o, al menos, reducir su impacto visual.

Ha habido mecanismos de cámara emergente, pequeñas muescas de gota de rocío, cámaras abatibles y cámaras perforadas colocadas en la parte delantera de los teléfonos. Pero hay una nueva tecnología que pretende ocultarla por completo: la cámara bajo la pantalla. También se conoce como USC (under-screen camera) o UPC (under-panel camera).

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¿Qué es una cámara bajo la pantalla?

Por suerte, la pista está muy clara en la descripción. La UPC/USC o cámara bajo pantalla es una cámara que se esconde detrás del panel de la pantalla del smartphone.

¿Cómo funciona una cámara bajo la pantalla?

En términos básicos, es similar a los sensores ópticos de huellas dactilares en la pantalla. Una pequeña parte del panel de la pantalla es transparente y deja pasar la luz a una cámara que se encuentra detrás de la pantalla. O, para ser más precisos técnicamente, una pequeña porción cerca de la parte superior de la pantalla es en realidad una segunda y pequeña pantalla transparente.

Si te preguntas por qué no pueden hacer lo mismo que con los sensores ópticos de huellas dactilares y hacer simplemente una parte transparente de la pantalla principal, es porque los paneles OLED estándar todavía no son capaces de dejar pasar suficiente luz al otro lado para crear una imagen de color decente. Así que, por ahora, empresas como ZTE y Xiaomi han recurrido a utilizar una pantalla secundaria "invisible" mucho más pequeña dentro de una pantalla.

Y, si utilizaran esta pantalla como todo el panel, eso tendría consecuencias nefastas para la fidelidad de la imagen en la pantalla. Así que la pusieron en una parte de la pantalla donde -la mayor parte del tiempo- la calidad de la imagen no importa: en la barra de estado.

Aunque el objetivo final es que sea completamente invisible, las primeras versiones no lo han conseguido. La mayoría de las veces es invisible en días oscuros, pero una vez que se ilumina la zona de la pantalla que oculta la cámara, se puede ver claramente la zona que deja pasar la luz. A medida que la tecnología se desarrolle, esperamos que esto mejore.

¿Qué teléfonos lo tienen?

El primer teléfono en tener la cámara bajo la pantalla fue el ZTE Axon 20 5G. Hasta ahora también es el único producto disponible en el mercado con la cámara bajo la pantalla.

El teléfono conceptual Apex 2020 de Vivo la tiene, pero es un teléfono conceptual y no se ha puesto a la venta para los consumidores.

Tanto Xiaomi como Oppo también han hecho demostraciones de la tecnología, pero, de nuevo, aún no la han puesto a la venta en un teléfono definitivo. Se rumorea que también llegará al Samsung Galaxy Z Fold 3, pero eso es solo una especulación por ahora.

¿Por qué no está en más teléfonos?

La respuesta sencilla -en el momento de escribir este artículo- es que la tecnología es imperfecta. Hay una razón por la que sólo se ha implementado en un dispositivo de gama media de ZTE.

Como ya se ha mencionado, parte de la razón es que no es posible (todavía) ocultar completamente esa pantalla secundaria transparente. El otro problema tiene que ver con la calidad de imagen de la cámara que está detrás.

Al añadir una capa de material que no es completamente transparente delante de la cámara, se hace más difícil conseguir una foto realmente buena. Al fin y al cabo, las cámaras necesitan luz para hacer fotos, pero, sobre todo, necesitan que esa luz llegue al sensor sin alterar la señal para producir resultados nítidos y precisos.

Esto es una simplificación extrema, pero es casi como cubrir la cámara con una capa muy fina de papel de calco y pedirle que haga una foto tan buena como si no la hubiera hecho. Simplemente no se puede hacer. O no se ha hecho hasta ahora.

El objetivo es, sin duda, hacer más transparente la parte de la pantalla, pero también desarrollar una mejor IA/algoritmos para corregir los problemas que surgen al filtrar la luz a través de la pantalla.

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Escrito por Cam Bunton. Edición por Britta O'Boyle.