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La máscara de Android, esa capa de software que los fabricantes envuelven sobre Android, siempre ha sido algo controvertido.

La máscara ha sido tanto el salvador de Android como plataforma móvil como la mayor caída de un fabricante; las pieles han hecho la experiencia, destruyeron la experiencia y trajeron frustración y alegría en igual medida.

Se le atribuye el retraso, la duplicación, el bloatware y se le acusa de retrasar las actualizaciones de la última versión de Android.

¿Pero dónde empezó todo esto?

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Los inicios crudos de Android

Regrese a 2008 y al lanzamiento del T-Mobile G1 - o el HTC Dream - y Android era un sistema operativo bastante crudo, un primo pobre del iOS de Apple que se lanzó el año anterior en el primer iPhone y carecía de algunos de los refinamientos en Los dispositivos de RIM como el poderoso BlackBerry Bold .

Pero estaba lleno de potencial y había algo en Android que atraía a muchos. Era de código abierto y fácil de personalizar y eso condujo a la piratería, la piratería y la modificación por parte de fanáticos y corporaciones, brindando una oportunidad de variedad que los rivales carecían.

Android fue diseñado para estar en todas partes y ejecutar todo, y una década después lo ha logrado.

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HTC Sense nos da un héroe

HTC tuvo posiblemente la mayor influencia en Android en los primeros días. La compañía fabricó los primeros dispositivos Android: el G1 como OEM y luego el G2 con la marca HTC. Pero fue el lanzamiento del HTC Hero en 2009 lo que hizo algo mucho más importante: presentó HTC Sense.

El objetivo de HTC Sense era cortar la crudeza de Android y traer "momentos de alegría". No todo era nuevo: mucho HTC Sense se había utilizado previamente en HTC TouchFlo en sus dispositivos Windows Mobile, como el HTC Diamond . HTC Sense se caracterizó por su uso intensivo de widgets de pantalla de inicio, múltiples páginas de inicio, agregación de redes sociales y clima obsesivo.

HTC Sense, aunque proporcionó un gran refinamiento al usuario promedio, fue visto como lento y culpado por ralentizar los teléfonos de HTC, alimentando el deseo de que muchos hagan lo suyo. De hecho, en 2011, HTC desbloqueó los cargadores de arranque para permitir una modificación más fácil. En 2012, HTC decía que HTC Sense se estaba volviendo demasiado complicado , pero a medida que HTC comenzó a deslizarse, otros comenzaron a aumentar.

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Un ejército mod

Casi tan pronto como Android estuvo disponible, la gente comenzó a modificarlo. CyanogenMod es el más conocido, ya que ha sido una compilación favorita para aquellos que querían aumentar el rendimiento de su dispositivo o utilizar funciones que aún no han sido lanzadas por Google.

Cyanogen tuvo problemas con Google en 2009 por incluir elementos en la compilación (como Maps y YouTube) sobre los que Google quería mantener el control en sus propias distribuciones. Para 2013, CyanogenMod tenía su propio instalador en Google Play para facilitar las cosas.

CyanogenOS, una versión comercial del mod, estaba en algunas versiones del OnePlus One en 2014 antes de que OnePlus lanzara su Oxygen OS en 2015. Oppo también incursionó en ofrecer Cyanogen Mod como una alternativa instalable a ColorOS en dispositivos como Oppo N1 y British La marca WileyFox pensó que era una USP atractiva para sus dispositivos desafortunados.

Las ROM personalizadas a menudo se ven como un salvavidas para dispositivos más antiguos, lo que permite a la comunidad de Android agregar funciones cuando se agota el soporte oficial del fabricante. En 2016, Cyanogen llegó al final de la línea, para evolucionar a LineageOS , pero muchas modificaciones aún se están ejecutando y son populares.

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Levántate Samsung TouchWiz

El primer teléfono Android de Samsung, el Galaxy i7500 , fue Android de serie, pero Samsung se formó en 2010 con el lanzamiento del Samsung Galaxy S. Introdujo TouchWiz a Android, habiendo dado un giro previo en los dispositivos Omnia Windows Mobile de Samsung , por lo que, en muchos sentidos, TouchWiz evolucionó como HTC Sense, moviéndose entre plataformas.

El Samsung Galaxy S con TouchWiz se comparó de inmediato con el iPhone, siguiendo muchas de las mismas pistas de diseño esceptomorfo, pero Samsung continuó con TouchWiz hasta que se eliminó el nombre a favor de Samsung Experience UX, y más recientemente One UI . Pero ha habido una clara evolución desde el primer Galaxy S hasta los dispositivos más recientes .

Casi al mismo tiempo que el crecimiento de Android, Samsung estaba trabajando en sus propios dispositivos Bada y Tizen . Los comentaristas dijeron en ese momento, y todavía lo hacen, que Samsung estaba trabajando en su propia plataforma para reducir el riesgo de comprometerse por completo con el Android de Google. Eso todavía es evidente hoy: Samsung empuja a Bixby como una alternativa al Asistente de Google y continúa modificando Android de todo corazón en cada dispositivo que lanza, es una clara señal de cómo Samsung quiere poseer la experiencia, en lugar de ser simplemente otro fabricante.

Y Samsung posee la experiencia. Samsung no solo tiene una participación masiva en el mercado mundial, es la máscara de Android más consistente y con más funciones, evitando algunas de las decisiones cuestionables de UX de (particularmente) rivales chinos. Si hay un maestro de la piel de Android, tenemos que decir que es Samsung.

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¿Qué hay de mi?

Mientras tanto, en China se estaba desarrollando un mercado diferente. Xiaomi se considera primero una compañía de software y MIUI es su hijo. Lanzado por primera vez en 2010, casi al mismo tiempo que otras máscaras de Android, la ROM MIUI se puso a disposición para una amplia gama de dispositivos de otros fabricantes, Samsung, Sony, HTC, y también se ejecutaba en los propios teléfonos de Xiaomi, que también incluían servicios Mi adicionales .

Después de una disputa entre el gobierno chino y Google en 2014, todos los servicios de Google fueron prohibidos en China y Xiaomi los eliminó, dejando a Xiaomi para llenar los vacíos con sus propios productos. Sin embargo, en los lanzamientos internacionales, los servicios de Google funcionan bien, pero sigue siendo una máscara pesada con mucha personalización.

Xiaomi ha cedido ligeramente, lanzando el Xiaomi Mi A2 con Android One , pero MIUI es una de las escuelas de pensamiento de "cambiar todo". En 2017, Xiaomi confirmó que MIUI tenía más de 300 millones de usuarios activos, por lo que no va a ninguna parte.

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Ponerse en contacto con Emotion (UI)

Huawei subió al escenario en Londres en 2013 para lanzar el Ascend P6 , junto con Emotion UI, que apareció por primera vez en 2012. Fue el comienzo de una agresiva expansión europea mientras Huawei buscaba nuevos mercados. Richard Yu, CEO de Huawei, afirmó que Emotion UI tenía "cientos de mejoras" sobre el stock de Android y rechazó firmemente la idea de una "Edición de Google" o "Experiencia Nexus" en ese momento. Se afirmó que la máscara de software que se encontraba en Android agregaba "emoción" de la que carecía el software de Google.

Emotion UI se convirtió en EMUI, que todavía se usa hoy en dispositivos Huawei y Honor. Al igual que Samsung, Huawei quiere ser dueño de la experiencia. Huawei ha estado adoptando lentamente características más cercanas a Android en las últimas iteraciones, pero se adhiere firmemente a EMUI como plataforma. Excepto por el Nexus 6P , por supuesto, que quizás era el teléfono de Huawei en la mayoría de edad.

Huawei ahora es un jugador global dominante en los teléfonos inteligentes, por lo que es probable que EMUI siga luchando.

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OxygenOS: ¿un soplo de aire fresco?

Mencionamos CyanogenOS en OnePlus One anteriormente, así que continuemos con la historia de OnePlus . En los primeros años de OnePlus, recordamos haber escuchado a la gente decir "no es Android, es OxygenOS", pero OxygenOS es una de las máscaras que mejor se adapta a las habilidades de desarrollo de Android.

Ese es un punto interesante de diferenciación de Oppo, la marca hermana de la misma empresa matriz. Si bien OxygenOS generalmente es bien recibido por los fanáticos de Android, Oppo ofrece su propio colorOS de piel, que cambia mucho para obtener un retorno aparente pequeño. Hay una marcada diferencia en el enfoque entre Oppo y OnePlus.

Ciertamente, en muchos casos, OnePlus parece tener la ventaja, ofreciendo actualizaciones rápidas y una comunidad sólida. En general, también se considera que hace un mejor trabajo al mantener a Android funcionando rápido, siendo una de las mejores experiencias en dispositivos Android con piel.

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Motorola se mete en un Droid Blur

Motorola es posiblemente la mejor compañía de telefonía móvil de todos los tiempos. Motorola trabajó con Google y Verizon en teléfonos con la marca Droid que hicieron mucho por la visibilidad de Android en los Estados Unidos. A nivel mundial, la historia fue ligeramente diferente.

Motoblur, que se lanzó en Moto Dext / Cliq en 2009, esta máscara de Android intentó fusionar cosas como las redes sociales y ayudarlo a mantenerse al tanto de su vida digital. Fue un poco complicado, ya que Motorola pretendía igualar Palm Synergy y Universal Inbox de BlackBerry.

Motoblur no duró mucho: Motorola dividió su compañía en 2011 y Motorola Mobility se convirtió en parte de Google en 2012 y luego en parte de Lenovo en 2014, escupiendo el Nexus 6 en el proceso y dando a luz a la familia Moto G.

El Moto G 2014 fue, posiblemente, el teléfono más importante en la historia de Android de Motorola, se centró en la asequibilidad, pero también se envió prácticamente en un estado de Android de stock: el primer dispositivo que no es Nexus que realmente lo hace. También hizo la pregunta: ¿necesitamos máscaras de Android?

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Ir desnudo: ¿un futuro puro de Android?

Los primeros teléfonos con Android no fueron los mejores y no fue una sorpresa ver el surgimiento de alternativas: HTC y Samsung particularmente lograron esto (LG y Sony jugaron su papel entre otros, pero no en un grado tan grande), pero luego nosotros vio la aparición del Nexus cuando Google trabajó con esos mismos fabricantes en sus propios teléfonos.

La ventaja que Nexus y luego Pixel ofrecían era actualizaciones más rápidas, algo que ha sido el problema de Android desde el inicio. Mientras Apple lo alaba por Google, cambiando a un gran número de usuarios al último software de una sola vez, Android se tambalea de una actualización a otra con una incertidumbre borracha.

Pero la aparición de programas como Android One cambia eso. Con Android ahora muy pulido y sofisticado, las aplicaciones de Google se dividen y actualizan regularmente (independientemente de la versión principal del sistema operativo), existe la sensación de que las máscaras realmente no están agregando mucho, excepto retrasos. Nokia se ha convertido en el cartel de Android One, impulsando actualizaciones mucho más rápido que compañías como Samsung y brindando una vía para teléfonos Android puros y asequibles.

¿Pero esto indica el final de la máscara de Android? No, no lo hace. Samsung y Huawei están aferrados a sus propias interfaces y, al final del día, son las dos compañías de teléfonos inteligentes más grandes del planeta.