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(Pocket-lint) - La máscara de Android, esa capa de software que los fabricantes colocan sobre la parte superior de Android, siempre ha sido algo controvertido.

La piel ha sido tanto el salvador de Android como plataforma móvil como la mayor caída de un fabricante; las pieles han hecho la experiencia, destruido la experiencia y traído frustración y alegría en igual medida.

Se le ha culpado por el retraso, la duplicación, el bloatware; acusado de retrasar las actualizaciones a la última versión de Android; o la razón principal por la que la gente elige una marca sobre otra.

Pero, ¿dónde empezó todo esto?

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2008: los crudos comienzos de Android

Regrese a 2008 y al lanzamiento del T-Mobile G1 , o el HTC Dream, y Android era un sistema operativo bastante tosco, un primo pobre del iOS de Apple que se lanzó el año anterior en el primer iPhone y que carecía de algo del refinamiento en Dispositivos de RIM como el poderoso BlackBerry Bold .

Pero estaba lleno de potencial y había algo en Android que atraía a muchos. Era de código abierto y fácil de personalizar y eso llevó a la piratería, el jacking y la modificación por parte de fanáticos y corporaciones, brindando una oportunidad de variedad de la que carecían los rivales.

Android fue diseñado para estar en todas partes y ejecutar todo, y una década después lo ha logrado.

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2009: HTC Sense nos da un héroe

Podría decirse que HTC tuvo la mayor influencia en Android en los primeros días. La compañía fabricó los primeros dispositivos Android: el G1 como OEM y luego el G2 con la marca HTC. Pero fue el lanzamiento del HTC Hero en 2009 lo que hizo algo mucho más importante: presentó HTC Sense.

El objetivo de HTC Sense era superar la crudeza de Android y traer "momentos de alegría". No todo era nuevo: una gran cantidad de HTC Sense se había usado anteriormente en HTC TouchFlo en sus dispositivos Windows Mobile, como el HTC Diamond . HTC Sense se caracterizó por su uso intensivo de widgets de pantalla de inicio, múltiples páginas de inicio, agregación de redes sociales y obsesión con el clima.

HTC Sense, si bien proporciona mucho refinamiento al usuario promedio, fue visto como lento y se le culpó por ralentizar los teléfonos de HTC, alimentando el deseo de muchos de hacer lo suyo. De hecho, en 2011, HTC desbloqueó los cargadores de arranque para permitir una modificación más sencilla. En 2012, HTC decía que HTC Sense se estaba volviendo demasiado complicado , pero cuando HTC comenzó a deslizarse, otros comenzaron a subir.

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2009: Motorola entra en un Droid Blur

Motorola es posiblemente la mayor empresa de telefonía móvil de todos los tiempos. Motorola trabajó con Google y Verizon en teléfonos de la marca Droid, lo que hizo mucho por la visibilidad de Android en los EE. UU. Globalmente, la historia fue ligeramente diferente.

Motoblur, que se lanzó en Moto Dext / Cliq en 2009, fue una máscara de Android que intentó fusionar cosas como las redes sociales y ayudarlo a mantenerse al tanto de su vida digital. Fue un poco complicado ya que Motorola tenía como objetivo igualar Palm Synergy y la Bandeja de entrada universal de BlackBerry.

Motoblur no duró mucho: Motorola dividió su compañía en 2011 y Motorola Mobility se convirtió en parte de Google en 2012 y luego en parte de Lenovo en 2014, escupiendo el Nexus 6 en el proceso y dando a luz a la familia Moto G.

El Moto G 2014 fue, posiblemente, el teléfono más importante en la historia de Motorola con Android, y se centró en la asequibilidad, pero también se envió prácticamente en un estado de Android estándar: el primer dispositivo que no es Nexus en hacerlo realmente. También hizo la pregunta: ¿necesitamos máscaras de Android? Algo que todavía es perfectamente válido en la actualidad.

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2009: surge un ejército mod

Casi tan pronto como Android estuvo disponible, la gente comenzó a modificarlo. CyanogenMod es el más conocido, ya que ha sido una de las versiones favoritas de aquellos que querían mejorar el rendimiento de su dispositivo o utilizar funciones que Google aún no ha lanzado.

Cyanogen tuvo problemas con Google en 2009 por incluir elementos en la compilación (como Maps y YouTube) que Google quería retener en sus propias distribuciones. En 2013, CyanogenMod tenía su propio instalador en Google Play para facilitar las cosas.

CyanogenOS, una versión comercial del mod, estaba en algunas versiones del OnePlus One en 2014 antes de que OnePlus lanzara su sistema operativo Oxygen en 2015. Oppo también incursionó en ofrecer Cyanogen Mod como una alternativa instalable a ColorOS en dispositivos como el Oppo N1 y la marca británica.WileyFox pensó que era unaPVU atractiva para sus dispositivos desafortunados.

Las ROM personalizadas a menudo se consideran un salvavidas para dispositivos más antiguos, lo que permite a la comunidad de Android agregar funciones cuando se agota el soporte oficial del fabricante. En 2016, Cyanogen llegó al final de la línea, para evolucionar a LineageOS , pero muchas modificaciones aún se están ejecutando y son populares.

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2010: surge Samsung TouchWiz

El primer teléfono Android de Samsung, el Galaxy i7500 , era Android estándar, pero Samsung se formó en 2010 con el lanzamiento del Samsung Galaxy S. Introdujo TouchWiz en Android, después de haber dado un giro a los dispositivos Omnia Windows Mobile de Samsung , por lo que, en muchos sentidos, TouchWiz evolucionó como HTC Sense, moviéndose entre plataformas.

El Samsung Galaxy S con TouchWiz se comparó de inmediato con el iPhone, siguiendo muchas de las mismas pistas de diseño esquemórfico, pero Samsung continuó con TouchWiz hasta que el nombre se eliminó a favor de Samsung Experience UX y, más recientemente, One UI . Pero ha habido una clara evolución desde el primer Galaxy S hasta los dispositivos más recientes .

Casi al mismo tiempo que el crecimiento de Android, Samsung estaba trabajando en sus propios dispositivos Bada y Tizen . Los comentaristas dijeron en ese momento, y todavía lo hacen, que Samsung estaba trabajando en su propia plataforma para reducir el riesgo de comprometerse por completo con Android de Google. Eso podría haber disminuido un poco con Samsung en 2021 más cerca de Google que nunca.

Pero Samsung es dueño de la experiencia. Samsung no solo tiene una participación masiva en el mercado global, es la máscara de Android más consistente y con todas las funciones, evitando algunas de las decisiones de UX cuestionables de los rivales chinos (particularmente). Si hay un maestro de la piel de Android, tenemos que decir que es Samsung.

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2010: ¿Qué pasa con Mi?

Mientras tanto, en China se estaba desarrollando un mercado diferente. Xiaomi se considera a sí misma como una empresa de software primero y MIUI es su hija. Lanzada por primera vez en 2010, casi al mismo tiempo que otras máscaras de Android, la ROM MIUI se puso a disposición para una amplia gama de dispositivos de otros fabricantes (Samsung, Sony, HTC) y también se ejecutó en los propios teléfonos de Xiaomi, que también incluían servicios adicionales de Mi .

Después de una disputa entre el gobierno chino y Google en 2014, todos los servicios de Google fueron prohibidos en China y Xiaomi los eliminó, dejando a Xiaomi para llenar los vacíos con sus propios productos. Sin embargo, en los lanzamientos internacionales, los servicios de Google funcionan bien, pero sigue siendo un aspecto pesado con mucha personalización.

Xiaomi ha cedido ligeramente, lanzando el Xiaomi Mi A2 con Android One , pero MIUI es en gran parte de la escuela de pensamiento de "cambiar todo". En 2017, Xiaomi confirmó que MIUI tenía más de 300 millones de usuarios activos, por lo que no va a ninguna parte.

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2013: Ponerse en contacto con Emotion (UI)

Huawei subió al escenario en Londres en 2013 para lanzar el Ascend P6 , junto con Emotion UI, que apareció por primera vez en 2012. Fue el comienzo de una agresiva expansión europea mientras Huawei buscaba nuevos mercados. Richard Yu, CEO de Huawei, afirmó que Emotion UI tenía "cientos de mejoras" sobre el stock de Android y rechazó firmemente la idea de una "Edición de Google" o "Experiencia Nexus" en ese momento. Se afirmó que la máscara del software instalada en Android agregaba "emoción" de la que carecía el software de Google.

Emotion UI se convirtió en EMUI, que todavía se usa en teléfonos Huawei. Desde la prohibición estadounidense de Huawei, la compañía ha tenido que alejarse de los servicios de Google, reemplazándolos con sus propios servicios, pero manteniendo EMUI ejecutándose en Android de manera muy similar a como lo hacía antes.

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2015: OxygenOS: ¿un soplo de aire fresco?

Anteriormente mencionamos CyanogenOS en OnePlus One, así que continuemos con la historia de OnePlus . En los primeros años de OnePlus, recordamos haber escuchado a la gente decir "no es Android, es OxygenOS", pero OxygenOS es una de las máscaras que se adapta mejor a las habilidades de desarrollo de Android.

Ese es un punto interesante de diferenciación de Oppo, la marca hermana de la misma empresa matriz. Si bien OxygenOS generalmente es bien recibido por los fanáticos de Android, Oppo ofrece su propia máscara ColorOS, que cambia mucho por un pequeño retorno aparente. Hay una marcada diferencia de enfoque entre Oppo y OnePlus.

Ciertamente, en muchos casos, OnePlus parece tener la ventaja, ofreciendo actualizaciones rápidas y una comunidad sólida. En general, también se considera que hace un mejor trabajo para mantener Android funcionando rápido, siendo una de las mejores experiencias en dispositivos Android con máscara.

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Ir desnudo: ¿Un futuro puro de Android?

Los primeros teléfonos con Android no fueron los mejores y no fue una sorpresa ver el surgimiento de alternativas: HTC y Samsung sacaron esto en particular (LG y Sony jugaron su papel entre otros, pero no en un grado tan grande), pero luego vio la aparición del Nexus cuando Google trabajó con esos mismos fabricantes en sus propios teléfonos.

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La ventaja que ofrecieron Nexus y luego Pixel fueron actualizaciones más rápidas, algo que ha sido el problema de Android desde su inicio. Mientras Apple lo elogia sobre Google, cambiando un gran número de usuarios al último software de una sola vez, Android se tambalea de actualización en actualización con una incertidumbre borracha.

Se suponía que la aparición de programas como Android One cambiaría eso. Nokia se ha convertido en el modelo de Android One, y para Android 10 lanzó actualizaciones mucho más rápido que compañías como Samsung, pero para Android 11 parece haber tropezado un poco, empujando esas actualizaciones más lentamente que los grandes rivales.

¿Pero esto indica el final de la piel de Android? No, no lo hace. Los gustos de Samsung y Oppo se aferran a sus propias interfaces y, al final del día, son dos o las compañías de teléfonos inteligentes más grandes del planeta.

Escrito por Chris Hall. Publicado originalmente el 13 Febrero 2019.