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Un año es mucho tiempo en tecnología. Para alguien que revisa teléfonos inteligentes , significa muchos cambios en el teléfono, significa un cambio en la plataforma de hardware en la que se ejecutan los teléfonos, significa ajustes, cambios y una gran cantidad de marketing para absorber, procesar e ignorar.

El Pixel XL fue nuestra elección de los teléfonos 2016 de Google. El tamaño llegó a un punto óptimo, dando un poco más de espacio de juego para un dispositivo que sentía que manejaba el uso de teléfonos inteligentes modernos mejor que los dispositivos más pequeños.

Aunque el Pixel se lanzó como un teléfono Android puro, ofreció algo que los teléfonos Nexus nunca hicieron: fue como un amigo Android con beneficios, un teléfono que parecía que Google lo amaba un poco más. Fue "hecho por Google" y eso lo hizo un poco más especial.

Y un poco más caro.

Un enigma de Qualcomm

En el lanzamiento del Pixel XL, nos encantó la nueva plataforma Qualcomm Snapdragon 821, incluso si fue de corta duración como el chipset de gloria de Qualcomm. No fue ampliamente utilizado, apareciendo en el LG G6, antes de que apareciera el Snapdragon 835 en los teléfonos más potentes de 2017.

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A través de todos los dispositivos que se lanzaron en 2017, el Pixel XL ha sido un teléfono al que hemos regresado una y otra vez. Snapdragon 821 ha sobrevivido al año notablemente bien, y aunque el 835 ofrece una experiencia notablemente más rápida, especialmente cuando se juegan juegos más exigentes, 821 no se queda muy atrás en lo que respecta al uso diario. De hecho, no se queda atrás en absoluto.

Para el Pixel 2, los rumores de una nueva actualización iterativa del Snapdragon 836 se han negado rotundamente, con el 835 esperado. Es una gran plataforma con mucha potencia, pero Pixel volverá a encontrarse en una posición en la que ejecuta hardware más antiguo que muchos de los teléfonos que se lanzan durante su vida útil.

Un año es mucho tiempo en tecnología, y el desarrollo de hardware no se detendrá, con rumores de que Snapdragon 845 golpeó dispositivos a principios de 2018.Aquí, Apple tiene una ligera ventaja: solo está compitiendo consigo mismo, solo lanza nuevos teléfonos una vez al año.

Asalto de carga rápida y batería

Una de las cosas que disfrutamos en el Pixel XL ha sido la carga rápida. No es único en absoluto, con prácticamente todos los teléfonos Android que lo ofrecen, pero ha sido una de las cosas atractivas que Android ha ofrecido sobre Apple. El iPhone 8 introdujo una carga rápida, y aunque debe tener el cable y el cargador correctos, nivela ese campo de juego. Los propietarios de iPhone están de enhorabuena aquí.

Pero no hablemos de la carga rápida y hablemos de la duración de la batería. El Pixel XL obviamente ofreció una gran duración de la batería en el lanzamiento y estamos contentos de que nos ayudará a pasar los días ocupados. Muchas veces hemos estado con un colega deportivo iPhone 7 que se quedó vacío. Pixel XL funcionó mejor y pudo recargarse mucho más rápido, lo que siempre se sintió como una clara ventaja, aunque mucho depende de cómo use su dispositivo.

También podría reiniciarlo tan pronto como golpee un cargador, y con Oreo, se reinicia mucho más rápido que con Nougat.

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Con un año de edad, el Pixel XL ya no es la estrella de resistencia que alguna vez fue. Ha perdido alrededor de 4 horas de su utilidad de un día, lo que significa que tenemos que recargarlo al final de la tarde en días ocupados. Esa es una buena cantidad de degradación de la batería.

Aquí también es donde el stock de Android tiene un problema real. El ahorro de batería en Nougat y Oreo se siente como el último intento de sobrevivir, mientras que Samsung, Sony, LG, de hecho, todas las principales marcas, tienen modos de ahorro de batería mucho mejores que puede usar durante todo el día, tomando decisiones sobre la resolución de la pantalla, el fondo acceso a datos, aceleración de hardware, etc.

Android podría ofrecer más aquí y Oreo no parece arreglar eso y no sabemos por qué no es una prioridad más alta para Google.

¡Oh, pero la cámara!

Los dispositivos Nexus eran conocidos por tener cámaras ligeramente basura. Los teléfonos Nexus eran dispositivos Android asequibles en los que los desarrolladores podían trabajar, pero la cámara no era realmente el foco de la atracción.

Luego se lanzó Pixel y todavía calificamos esto como una de las mejores cámaras para usar. No es tan completo como algunos, no tiene una configuración de doble cámara , pero es excelente y el secreto radica en el procesamiento posterior, especialmente con HDR. Hemos descubierto que Pixel es una de las mejores experiencias de HDR automático en cualquier teléfono inteligente.

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Decimos eso porque en muchos casos tomará su foto, se apagará y procesará ese HDR, dejándolo mirar a Google Photos y ver una imagen maravillosa. Eso lleva un poco de tiempo y sospechamos que el Pixel 2 acelerará las cosas, pero también obtendrá un buen rendimiento con poca luz. Hay una advertencia sobre esto, que es el balance de blancos: a veces falla completamente con la temperatura de color con poca luz y le da imágenes que son demasiado cálidas.

Al principio, no nos gustó que Pixel utilizara una aplicación de cámara bastante básica. Estaba demasiado cerca de las miserables experiencias de Nexus del pasado, pero hemos llegado a abrazar esa simplicidad. Algunas aplicaciones de cámara ofrecen tantas funciones, configuraciones y menús, que es un desorden central. Con Pixel disparas y listo, déjalo en automático y obtendrás fotos decentes. Eso es lo que quieres.

Entonces tienes almacenamiento de esas fotos. Obtiene almacenamiento ilimitado de resolución completa de esas fotos y videos a través de Google Photos. Esa es una oferta muy convincente, porque solo se respaldan y almacenan, y esa es una gran experiencia. Otros usuarios de Android obtienen almacenamiento ilimitado si buscan una resolución más baja, pero G Drive es bastante generoso en comparación con iCloud de todos modos, incluso si la situación de copia de seguridad de todo el dispositivo no es tan sofisticada como la que ofrece Apple.

Google Photos también hace algunas cosas divertidas con sus imágenes, especialmente si usa mucho ráfaga, haciendo clips que puede compartir fácilmente y, en general, hemos visto que el desorden que fue Picasa evolucionó en una gran plataforma en Google Photos.

El nacimiento del Asistente de Google.

Desde el punto de vista de Google, su gran anuncio junto con la fabricación de su propio teléfono fue su propia IA, Google Assistant. Esto corrió por encima de Google Now y Now on Tap (que siempre fue un poco extraño de todos modos).

Lo que nos gustó de Google Now es cómo el lanzador le dio un resumen de las cosas con un deslizamiento, algo que sobrevivió al Pixel Launcher. Ese contenido visible es mucho más relevante que Bixby Home de Samsung o Blinkfeed de HTC, y se presenta de manera más limpia, convirtiéndose en parte de la experiencia de búsqueda de Google en su teléfono. Si busca mucho (lo que todos hacemos), esta sincronía entre su teléfono y su navegador de escritorio Chrome se vuelve aún más brillante.

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En cuanto al Asistente de Google. No podemos decir que el Asistente haya tenido algún impacto en cómo usamos el teléfono. La excepción está en Android Auto, donde lo usamos mucho. De lo contrario, el Asistente de Google es solo una característica que tendemos a ignorar. Intentamos la activación de la palabra clave Ok Google, pero en realidad, el Pixel XL se desbloquea tan rápido y Gboard es tan bueno, que deslizar una pregunta a la búsqueda de Google es igual de fácil.

Lo sentimos, Google, pero el Asistente aún no se ha convertido en una parte central de nuestro uso diario del teléfono y probablemente no te gustará.

Y finalmente ese diseño ...

Cuando se lanzó el Pixel XL, el diseño dividió a muchos. Era claramente HTC, pero el panel de vidrio en la parte posterior ofendió a mucha gente. No pasó mucho tiempo antes de que pusiéramos el Pixel XL en una carcasa, principalmente para mantener una placa de metal en su lugar para poder usar la experiencia autónoma de Android Auto en el automóvil con un soporte magnético.

Android Auto que se ejecuta en el teléfono en lugar de necesitar una unidad principal completamente nueva es simplemente brillante, brindando opciones de navegación y música a aquellos que no tienen el último kit en su automóvil.

Hemos dejado caer el Pixel XL, lo hemos usado bajo la lluvia, se ha abusado mucho de él y ese desgaste se puede ver en todo el cuerpo. Aunque ha estado encerrado durante gran parte del año, todavía hay rasguños en la superficie anodizada donde ingresó la suciedad. Pero por lo demás, la pantalla se ha mantenido notablemente libre de rasguños y los botones han conservado su acción distintiva en el lateral.

La gran queja de este teléfono es la falta de una clasificación IP adecuada. Claro, lo hemos usado bajo la lluvia, pero no tiene la protección que ofrece el iPhone, que ofrece Samsung o que LG ha usado. Incluso HTC puso la protección IP adecuada en el U11 y Sony obviamente lo ha estado haciendo durante varios años.

Resumiendo

Con todo esto en mente, el Pixel XL se siente como un teléfono que tiene mucha vida, lo que esperarías de un teléfono de £ 700 ( por cierto, ahora es de £ 400, si quieres uno nuevo ). ha durado y el rendimiento sigue siendo bastante sólido. La batería está comenzando a descomponerse, pero sospechamos que pasarán otros 6 meses antes de que eso empiece a ser molesto, mientras que el aumento gradual de las velocidades en otros lugares no hace que este teléfono sea redundante, solo que no está en la cima de su juego.

Mientras tanto, la ventaja de Pixel de haber estado ejecutando Oreo por un tiempo permanece; ir con Google significa que estás al frente de la línea y ese ha sido el caso a través de las actualizaciones de 2017. La mayoría de los fabricantes ahora duplican menos, pero donde el stock de Android alguna vez fue bastante estéril, ahora es una gran experiencia. El UX de Samsung es excelente en el Note y Galaxy S, pero en estos días estamos más obligados por Pixel a ofrecer un poco menos, que tener que quitar o reemplazar los lanzadores / teclados / aplicaciones de mensajería alternativas que simplemente no funcionan tan bien, lo que a menudo es El caso para HTC, Sony, LG, Honor y Huawei.

Para aquellos que preguntan si los teléfonos Pixel valen la pena, tendremos que decir que sí. La experiencia de vivir con Pixel nos da la confianza de que vale la pena pagar el precio. Esta es una experiencia premium para teléfonos inteligentes. Para nosotros, Made by Google produjo uno de los dispositivos más atractivos del año pasado. Esperamos que Google Pixel 2 XL pueda estar a la altura de esta reputación.