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El NHS del Reino Unido está retrocediendo del desarrollo de su solución local y, en cambio, recurriendo al sistema propuesto por una asociación de Apple y Google para impulsar su aplicación de rastreo de contactos de coronavirus . El cambio fue anunciado y confirmado por el Departamento de Salud y Atención Social (DHSC) el 18 de junio.

El movimiento es un cambio importante de dirección para la aplicación. El desarrollo y la discusión sobre la aplicación aparentemente se habían estancado en las últimas semanas, lo que llevó a muchos a sospechar que no estaba funcionando de la manera que NHSX, el grupo de tecnología responsable del proyecto, esperaba.

El cambio verá el rastreo de contactos incorporado desde el iPhone de Apple y los dispositivos Android de Google que proporcionan información sobre contactos de proximidad cercana, lo que permite alertar a una red de contactos si un usuario da positivo por el virus. Sin embargo, el DHSC ha confirmado que la aplicación integrará los aprendizajes de sus ensayos en la Isla de Wight.

"... hemos acordado compartir nuestro propio trabajo innovador en la estimación de la distancia entre los usuarios de la aplicación con Google y Apple, trabajo que esperamos beneficie a otros, mientras utilizamos su solución para abordar algunos de los desafíos técnicos específicos identificados a través de nuestras pruebas rigurosas, "dice una declaración conjunta de la baronesa Dido Harding, presidente ejecutivo de NHS Test and Trace, y Matthew Gould, CEO de NHSX.

Se espera que la aplicación NHS tenga el mismo aspecto que la versión actualmente en pruebas en la Isla de Wight, pero la mecánica subyacente de la aplicación ahora será sustancialmente diferente.

Pocket-lint

El sistema Google-Apple funciona en un modelo "descentralizado", lo que significa que los datos permanecen en el teléfono y notifica anónimamente a otros usuarios cuando se activa por un diagnóstico COVID-19 positivo. Esta información no está disponible para el NHS, lo que significa que las autoridades no pueden recopilar los datos y analizarlos.

Originalmente, eso había estado en la lista de deseos del Reino Unido, permitiendo la identificación de puntos críticos para que se pudieran tomar medidas y permitir una recopilación de datos epidemiológicos más amplia, en un sistema llamado "centralizado". Los defensores de la privacidad habían levantado banderas de advertencia sobre este enfoque, prefiriendo el modelo descentralizado propuesto por los gigantes tecnológicos.

Cuando Apple y Google propusieron por primera vez su propio sistema de rastreo de contactos, el Secretario de Salud, Matt Hancock, había dicho que había potencial para usar el sistema; de hecho, el Financial Times informó en mayo de 2020 que NHSX estaba encargando una segunda aplicación para que el Reino Unido pudiera usar cualquiera de los sistemas en el futuro.

En el anuncio de que el NHS se estaba cambiando al sistema Google-Apple, Hancock dijo: "Los países de todo el mundo se han enfrentado a desafíos en el desarrollo de una aplicación que tenga todos estos elementos correctos, pero a través de la colaboración internacional continua esperamos aprender, mejorar y encontrar una solución que fortalezca nuestra respuesta global a este virus ".

Desde el principio, los expertos en tecnología habían advertido que cualquier sistema de rastreo de contactos que no utilizara el enfoque Google-Apple tendría dificultades para ser efectivo, debido a la forma en que Apple maneja el acceso a Bluetooth cuando las aplicaciones se ejecutan en segundo plano. Bluetooth es el elemento esencial del sistema y, aunque la aplicación NHSX original afirmaba haber encontrado una solución al problema, sospechamos que todavía es parte del problema.

El uso del código central de Google y Apple debería significar que cualquier aplicación basada en su sistema debería ser más eficiente en términos de duración de la batería, así como tener el acceso necesario al hardware del dispositivo. Al mismo tiempo, el DHSC dice que está compartiendo sus propios hallazgos basados en la proximidad del contacto con el objetivo de mejorar el sistema que ofrecen Apple y Google.

Aunque este es un cambio de dirección, todavía no hay una línea de tiempo para el lanzamiento de la aplicación.