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(Pocket-lint) - Mire cualquier película sobre brotes de enfermedades infecciosas y verá un escenario de trama común: científicos y expertos en salud pública corriendo contra el reloj para encontrar a cada persona enferma, incluso con quién han estado en contacto más recientemente. Esto se llama rastreo de contactos , y continúa hasta que se haya encontrado hasta la última persona expuesta. Así es como ayudas a detener la transmisión de un virus.

¿Qué es el rastreo de contactos?

Tradicionalmente, cuando una persona se enferma, son entrevistados por funcionarios de salud pública y se les pregunta sobre sus interacciones recientes para saber quién ha estado expuesto al virus, como el nuevo coronavirus. Luego, los funcionarios se ponen en contacto con esas personas para saber cómo se sienten actualmente y decirles que se pongan en cuarentena. También aprenden sobre con quién han contactado, y luego se llamará a esas personas.

Es un proceso minucioso que, a escala global, a menudo significa que no hay suficientes recursos para rastrear contactos para cada nueva infección. En muchos lugares, los expertos simplemente han dejado de intentar rastrear a todos. Ahí es donde los teléfonos son útiles.

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¿Cómo funciona el rastreo de contactos en los teléfonos inteligentes?

Todos los teléfonos inteligentes usan radios inalámbricas para intercambiar datos a largo alcance a través de torres celulares o enrutadores Wi-Fi, pero los teléfonos con chips Bluetooth pueden admitir transmisiones de corto alcance a una distancia de hasta 30 pies. Entonces, en términos de COVID-19, se podría alertar al propietario de un teléfono Bluetooth en cuestión de segundos si han estado cerca de otro propietario de teléfono Bluetooth que haya sido diagnosticado con COVID-19.

Ambos propietarios de teléfonos Bluetooth simplemente necesitarían usar una aplicación o un dispositivo involucrado en algún tipo de iniciativa de rastreo de contactos, y luego podrían informar sus síntomas o diagnóstico a ese sistema. Luego, su información podría ser rastreada instantáneamente, posiblemente mapeada y transmitida anónimamente entre los propietarios de teléfonos cercanos a través de Bluetooth. Fácil.

La Universidad de Oxford estimó que el 60 por ciento de la población necesita usar teléfonos para el rastreo de contactos para detener por completo una pandemia.

¿Cómo están ayudando Google y Apple a los esfuerzos de rastreo de contactos?

Google y Apple anunciaron que están desarrollando un sistema que permitirá a los teléfonos iPhone y Android usar datos de Bluetooth para rastrear si ha estado cerca de otras personas diagnosticadas con COVID-19, la enfermedad que causa el nuevo coronavirus. Esencialmente, si alguien da positivo por el virus, podrá decirle a una aplicación que es compatible con el sistema, que luego notifica a los teléfonos de todas las personas cercanas.

En otras palabras, el rastreo de contactos es una técnica probada, y los teléfonos inteligentes podrían ayudar a hacerlo posible a escala global. Potencialmente, incluso podría ser una forma realmente efectiva de rastreo de contactos. Piénselo: solo puede nombrar a las personas que ha expuesto si las conoce personalmente. Pero, con el sistema de Google y Apple, se puede alertar de inmediato al extraño que usted expuso la semana pasada, si ambos lo usan.

El sistema de Google y Apple, sobre el que puede leer más aquí, se integrará en sus propios teléfonos y ayudará a las agencias de salud pública, como el NHSX, a aprovechar esas capacidades para crear sus propias aplicaciones de rastreo de contactos. De cualquier manera, será completamente voluntario. Solo se recopilará la información necesaria, y su información de identificación personal nunca se dará a otros.

Apple y Google dominan el mercado mundial de teléfonos móviles y tienen el potencial de ofrecer la plataforma más amplia para el rastreo de contactos. Están planeando ofrecer una API a las agencias de salud en mayo y esperan hacer crecer su sistema.

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¿Quién más está usando teléfonos inteligentes para el seguimiento de contactos?

Varios países, el Reino Unido, Singapur, Israel, Australia y otros en Europa, han creado aplicaciones de seguimiento de contactos o las tienen en desarrollo. En el Reino Unido, por ejemplo, el NHSX está trabajando en una aplicación de rastreo de contactos que también funcionará con el sistema entrante de Apple y Google.

¿Existen problemas de privacidad con el seguimiento de contactos?

El sistema de Apple y Google, e incluso una propuesta de investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts , genera al azar identificaciones en dispositivos que envían señales de Bluetooth a otros dispositivos con una aplicación instalada. Si las personas se identifican como COVID-19 positivas y dan su consentimiento para compartir esa información, todos los dispositivos que interactúen con esas ID en el tiempo establecido recibirán una notificación.

Las ID recopiladas se eliminarán cada 14 días y están completamente separadas de cualquier información personal. También se pueden usar para el seguimiento. Google y Apple han publicado documentos sobre las especificaciones de criptografía y Bluetooth detrás de su sistema de seguimiento de contactos.

Pero, seamos honestos: el sistema de rastreo de contactos de Google y Apple parece una vigilancia masiva. Fracasará si no pueden convencer a suficientes personas para que lo intenten. Debido a la larga historia de escándalos de datos de la industria tecnológica, sin mencionar las preocupaciones de los vigilantes de la privacidad, no culpamos a las personas si desconfían del sistema de Google y Apple. Ambas compañías deberán alentar a las personas a confiar en su sistema.

Los gobiernos tampoco pueden hacer que su sistema de rastreo de contactos sea obligatorio. Apple y Google dijeron que eso violaría sus condiciones. La ACLU también ha propuesto pautas para garantizar la privacidad y la transparencia de los sistemas de rastreo de contactos, y recomienda que los sistemas sean opcionales. Dicen que nadie debería obligarlo a usar un sistema de rastreo de contactos, ya sea una agencia gubernamental o una escuela.

Pew descubrió que el 60 por ciento de los estadounidenses cree que el rastreo de ubicación no hará una diferencia en limitar la propagación de la propagación de COVID-19, pero el 45 por ciento piensa que está bien rastrear a las personas que han tenido contacto con una persona infectada.

Escrito por Maggie Tillman.