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(Pocket-lint) - Mire cualquier película sobre brotes de enfermedades infecciosas y verá un escenario de trama común: los científicos y los expertos en salud pública compiten contra el reloj para encontrar a cada persona enferma, incluida la persona con la que han estado en contacto más recientemente. Esto se llama rastreo de contactos y continúa hasta que se ha encontrado a la última persona que podría haber estado expuesta. Así es como ayudas a detener la transmisión de un virus.

¿Qué es el rastreo de contactos?

Tradicionalmente, cuando una persona se enferma,los funcionarios de salud pública la entrevistan y le preguntan sobre sus interacciones recientes para saber quién ha estado expuesto al virus, como el nuevo coronavirus. Luego, los funcionarios se comunican con esas personas para saber cómo se sienten actualmente y para decirles que se pongan en cuarentena. También aprenden a quién se han puesto en contacto y luego se les llama por teléfono.

Es un proceso minucioso que, a escala global, a menudo significa que no hay suficientes recursos para rastrear contactos para cada nueva infección. En muchos lugares, los expertos simplemente han dejado de intentar rastrear a todos. Ahí es donde los teléfonos son útiles.

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¿Cómo funciona el rastreo de contactos en los teléfonos inteligentes?

Todos los teléfonos inteligentes utilizan radios inalámbricas para intercambiar datos a grandes distancias a través de torres de telefonía móvil o enrutadores Wi-Fi, pero los teléfonos con chips Bluetooth pueden admitir transmisiones de corto alcance hasta a 30 pies de distancia. Entonces, en términos de COVID-19, el propietario de un teléfono Bluetooth podría recibir una alerta en segundos si ha estado cerca de otro propietario de un teléfono Bluetooth que haya sido diagnosticado con COVID-19.

Ambos propietarios de teléfonos Bluetooth simplemente necesitarían usar una aplicación o un dispositivo involucrado con algún tipo de iniciativa de rastreo de contactos, y luego podrían informar sus síntomas o diagnóstico a ese sistema. Su información podría ser rastreada instantáneamente, posiblemente mapeada de calor y transmitida de forma anónima entre los propietarios de teléfonos cercanos a través de Bluetooth. Fácil.

La Universidad de Oxford estimó que el 60 por ciento de la población necesita usar teléfonos para rastrear contactos a fin de detener por completo una pandemia.

¿Cómo están ayudando Google y Apple a los esfuerzos de rastreo de contactos?

Google y Apple anunciaron que están desarrollando un sistema que permitirá que los teléfonos iPhone y Android usen datos de Bluetooth para rastrear si ha estado cerca de otras personas diagnosticadas con COVID-19, la enfermedad que causa el nuevo coronavirus. Esencialmente, si alguien da positivo por el virus, podrá decirle a una aplicación que sea compatible con el sistema, que luego notificará a los teléfonos de todos los que estén cerca.

En otras palabras, el rastreo de contactos es una técnica probada y los teléfonos inteligentes podrían ayudar a hacerlo posible a escala global. Incluso podría ser una forma realmente eficaz de rastreo de contactos. Piénselo: solo puede nombrar a las personas a las que ha expuesto si las conoce personalmente. Pero, con el sistema de Google y Apple, el extraño que expuso la semana pasada puede ser alertado de inmediato, si ambos lo usan.

El sistema de Google y Apple, sobre el que puede leer más aquí, se integrará en sus propios teléfonos y ayudará a las agencias de salud pública, como NHSX, a aprovechar esas capacidades para crear sus propias aplicaciones de rastreo de contactos. De cualquier manera, será completamente voluntario. Solo se recopilará la información necesaria y su información de identificación personal nunca se dará a otros.

Apple y Google dominan el mercado mundial de teléfonos móviles y tienen el potencial de ofrecer la plataforma más amplia para el rastreo de contactos. Planean ofrecer una API a las agencias de salud en mayo y esperan hacer crecer su sistema.

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¿Quién más utiliza teléfonos inteligentes para rastrear contactos?

Varios países (Reino Unido, Singapur, Israel, Australia y otros en Europa) han creado aplicaciones de rastreo de contactos o las tienen en desarrollo. En el Reino Unido, por ejemplo, NHSX está trabajando en una aplicación de rastreo de contactos que también funcionará con el sistema entrante de Apple y Google.

¿Existe algún problema de privacidad con el rastreo de contactos?

El sistema de Apple y Google, e incluso una propuesta de investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts , genera identificaciones al azar en dispositivos que envían señales de Bluetooth a otros dispositivos con una aplicación instalada. Si las personas se identifican como positivas para COVID-19 y dan su consentimiento para compartir esa información, cada dispositivo que interactúe con esas identificaciones en el tiempo establecido recibirá una notificación.

Las identificaciones recopiladas se eliminarán cada 14 días y están completamente separadas de cualquier información personal. También se pueden usar solo para rastrear. Google y Apple han publicado informes técnicos sobre la criptografía y las especificaciones de Bluetooth detrás de su sistema de rastreo de contactos.

Pero, seamos honestos: el sistema de rastreo de contactos de Google y Apple parece una vigilancia masiva. Fallará si no pueden convencer a suficientes personas para que lo prueben. Debido a la larga historia de escándalos de datos de la industria de la tecnología, sin mencionar las preocupaciones de los organismos de control de la privacidad, no culpamos a las personas si desconfían del sistema de Google y Apple. Ambas empresas deberán alentar a las personas a que confíen en su sistema.

Los gobiernos tampoco pueden hacer que su sistema de rastreo de contactos sea obligatorio. Apple y Google dijeron que violaría sus condiciones. La ACLU también ha propuesto pautas para garantizar la privacidad y la transparencia de los sistemas de rastreo de contactos, y recomienda que los sistemas sean opcionales. Dicen que nadie debería obligarte a usar un sistema de rastreo de contactos, ya sea una agencia gubernamental o una escuela.

Pew descubrió que el 60 por ciento de los estadounidenses cree que el seguimiento de la ubicación no marcará la diferencia para limitar la propagación del COVID-19, pero el 45 por ciento cree que está bien rastrear a las personas que han tenido contacto con una persona infectada.

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Escrito por Maggie Tillman. Publicado originalmente el 22 Abril 2020.