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(Pocket-lint) - Se ha desarrollado una tendencia durante el año pasado más o menos, anterior a la pandemia COVID-19, de fundas de teléfonos inteligentes y protectores de pantalla que agregan "recubrimientos antimicrobianos" a sus florecientes listas de características.

Nuevos casos de grandes nombres como Gear4 , Tech21 , Speck y OtterBox han agregado los revestimientos con la esperanza de ganar la carrera por las compras de la gente.

Aparentemente, la protección contra caídas y la protección contra rasguños no son suficientes para entusiasmar a las personas con las nuevas caídas de casos año tras año, lo suficientemente justo. De hecho, no hay inconveniente en un recubrimiento antimicrobiano, solo su principal beneficio: puede ayudar a inhibir el crecimiento de microbios en la carcasa o pantalla de su teléfono.

Dicho esto, la pandemia antes mencionada ha puesto de relieve las cuestiones de higiene en las últimas semanas, y estábamos interesados en investigar lo que realmente se puede esperar de un caso de antimicrobianos, cuando se trata de esa categoría más aterradora de desagradable persistente: el virus.

El antimicrobiano está lejos de ser antiviral

Sin andar por las ramas, la respuesta es simple: muy poco. Hablamos con un médico del NHS, así como con un microbiólogo, y ambos aclararon que, aunque aquellos que no tenemos un título en ciencias podríamos no apreciarlo, existen diferencias entre los productos con propiedades antimicrobianas y antivirales.

Como Chris Micklem, investigador de la Universidad de Cambridge, nos dijo: "es importante comprender las diferencias entre bacterias, hongos y virus, y darse cuenta de que lo que puede funcionar para una de estas cosas no necesariamente funciona para las demás". "

Como explica Micklem, "si bien hay materiales que han demostrado disminuir la longevidad de ciertas partículas de virus en su superficie, aún no está claro si las tecnologías de recubrimiento antimicrobiano comúnmente anunciadas, como se venden en su forma actual, tendrán este efecto antiviral" .

Por supuesto, COVID-19 es una enfermedad causada por un virus, SARS-CoV-2 , y si bien puede parecer obvio, es importante que las personas se den cuenta de que un recubrimiento antimicrobiano no hará mucho para combatirlo. Esto se debe principalmente a que un virus no es un microbio: son categorías de entidad completamente diferentes.

Para combatir un virus, entonces, como tantos servicios de salud en todo el mundo están reiterando, las personas deberían concentrarse en el lavado de manos y el distanciamiento social, sin depender de revestimientos potencialmente viejos en las cajas de los teléfonos.

¿Qué hace un médico al respecto?

Hablando anónimamente, un médico en primera línea del NHS del Reino Unido reiteró esto. Cuando les pedimos que revisaran los materiales de marketing que detallaban los recubrimientos antimicrobianos en las cajas de los teléfonos, respondieron: “Las afirmaciones parecen estar relacionadas con la colonización bacteriana y, por lo tanto, serían inadecuadas para proteger contra COVID. Las medidas recomendadas por Public Health England siguen siendo las más sensatas, y el público debe ser escéptico de una comercialización menos escrupulosa en estos tiempos inciertos ".

Para ser claros, ninguno de los casos que hemos encontrado ha afirmado que sus recubrimientos harían cualquier cosa para combatir un virus. Sin embargo, también es cierto que la propia comprensión de los clientes de términos como "antimicrobiano" y "antibacteriano" podría generar cierta ambigüedad en este frente.

De hecho, uno de los principales fabricantes mundiales de recubrimientos antimicrobianos se ha asegurado rápidamente de que las personas también entiendan esto. Microban ha emitido una declaración para aclarar que sus "tecnologías antimicrobianas incorporadas son efectivas contra una gran cantidad de microbios que dañan el producto, pero actualmente no se ha demostrado que tengan propiedades antivirales cuando se incorporan a los productos".

La tecnología de Microban es realmente utilizada por los casos de Speck , para dejar en claro que sus recubrimientos son representativos de los en cuestión, y el hecho de que ha estado recibiendo preguntas en este frente demuestra que algunas personas han estado inseguras.

Eso debería dejar en claro que, si bien estos casos pueden representar un avance en términos de limpieza y gestión de la suciedad, no debe hacerse ilusiones sobre su poder para ayudar a evitar un virus.

Escrito por Max Freeman-Mills.