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(Pocket-lint) - Durante el último año se ha desarrollado una tendencia, anterior a la pandemia de COVID-19, de fundas para teléfonos inteligentes y protectores de pantalla que agregan "recubrimientos antimicrobianos" a sus listas de características florecientes.

Nuevos estuches de grandes nombres como Gear4 , Tech21 , Speck y OtterBox han agregado los recubrimientos con la esperanza de ganar la carrera por las compras de la gente.

La protección contra caídas y el almacenamiento en búfer aparentemente no son suficientes para entusiasmar a la gente con las caídas de casos nuevos año tras año, lo suficientemente justo. De hecho, un recubrimiento antimicrobiano no tiene inconvenientes, solo su principal beneficio: puede ayudar a inhibir el crecimiento de microbios en la carcasa o pantalla de su teléfono.

Dicho esto, la pandemia antes mencionada ha puesto de relieve las cuestiones de higiene en las últimas semanas, y estábamos interesados en investigar qué es lo que realmente se puede esperar de un caso antimicrobiano, cuando se trata de esa categoría más aterradora de desagradable persistente: el virus.

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El antimicrobiano está lejos de ser antiviral

Sin andar por las ramas, la respuesta es simple: muy poco. Hablamos con un médico del NHS, así como con un microbiólogo, y ambos fueron claros al explicar que, aunque aquellos de nosotros sin títulos en ciencias quizás no lo apreciemos, existen diferencias entre los productos con propiedades antimicrobianas y antivirales.

Como nos dijo Chris Micklem, investigador de la Universidad de Cambridge, “es importante comprender las diferencias entre bacterias, hongos y virus, y darse cuenta de que lo que puede funcionar para una de estas cosas no necesariamente funciona para las demás. "

Como explica Micklem, "si bien hay materiales que han demostrado disminuir la longevidad de ciertas partículas de virus en su superficie, aún no está claro si las tecnologías de recubrimiento antimicrobiano comúnmente anunciadas, tal como se venden en su forma actual, tendrán este efecto antiviral". .

Por supuesto, COVID-19 es una enfermedad causada por un virus, el SARS-CoV-2 , y si bien puede parecer obvio, es importante que las personas se den cuenta de que un recubrimiento antimicrobiano no hará mucho para combatirlo. Eso se debe en gran parte a que un virus no es un microbio, son categorías de entidad completamente diferentes.

Entonces, para combatir un virus, como están reiterando tantos servicios de salud en todo el mundo, la gente debería concentrarse en lavarse las manos y en el distanciamiento social, no depender de revestimientos potencialmente envejecidos en las carcasas de los teléfonos.

¿Qué opina un médico?

Hablando de forma anónima, un médico de primera línea del NHS del Reino Unido reiteró esto. Cuando les pedimos que revisaran los materiales de marketing que detallaban los recubrimientos antimicrobianos en las carcasas de los teléfonos, respondieron: “Las afirmaciones parecen estar relacionadas con la colonización bacteriana y, por lo tanto, serían inadecuadas para proteger contra COVID. Las medidas recomendadas por Public Health England siguen siendo las más sensatas, y el público debería mostrarse escéptico ante un marketing menos escrupuloso en estos tiempos de incertidumbre ".

Para ser claros, ninguno de los casos que hemos encontrado ha afirmado que sus recubrimientos harían algo para combatir un virus. Sin embargo, también es cierto que la propia comprensión de los clientes de términos como “antimicrobiano” y “antibacteriano” puede generar cierta ambigüedad en este frente.

De hecho, uno de los principales fabricantes de recubrimientos antimicrobianos del mundo se ha apresurado a asegurarse de que la gente también comprenda esto. Microban ha emitido una declaración para aclarar que sus “tecnologías antimicrobianas integradas son efectivas contra una gran cantidad de microbios que dañan los productos, pero actualmente no se ha demostrado que tengan propiedades antivirales cuando se incorporan a los productos”.

Speck utiliza la tecnología de Microban para dejar en claro que sus recubrimientos son representativos de los en cuestión, y el hecho de que haya recibido preguntas en este frente demuestra que algunas personas no están seguras.

Eso debería dejar muy claro, entonces, que si bien estos casos pueden representar un avance en términos de limpieza y manejo de la suciedad, no debe hacerse ilusiones sobre su poder para ayudar a evitar un virus.

Escrito por Max Freeman-Mills. Publicado originalmente el 25 Marzo 2020.