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¿ Las redes telefónicas 5G representan algún tipo de peligro? Esa es la pregunta clave que rodea el despliegue actual de la tecnología 5G en los Estados Unidos y el Reino Unido.

Ha habido protestas contra 5G, mientras que algunos activistas han logrado convencer a las autoridades locales de que detengan su despliegue. Sin embargo, la cantidad de información errónea en línea sobre el tema es asombrosa.

Hemos utilizado deliberadamente consejos oficiales gubernamentales y de organismos de salud en esta función en lugar de depender de la información de proveedores y redes de 5G que obviamente tienen un interés comercial en la implementación de 5G.

Y no estamos dando crédito a ninguna teoría de conspiración sobre el 5G causando coronavirus. Eso es noticias falsas para las que no hay evidencia alguna.

Entonces, ¿cuál es el resultado final?

Las redes 5G utilizan ondas de radio de la misma manera que otras tecnologías y formas de comunicación. Pero las redes 5G utilizan ondas de mayor frecuencia que las redes móviles más antiguas.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) dice que «no hay nuevas implicaciones para 5G», diciendo que «las conclusiones alcanzadas basadas en el cuerpo actual de evidencia científica cubre [ 5G] frecuencias».

En el Reino Unido, la opinión de Public Health England (PHE) es que «se espera que la exposición global siga siendo baja en relación con las directrices y, como tal, no debería haber consecuencias para la salud pública».

El

regulador británico Ofcom ha llevado a cabo un estudio completo del Reino Unido sobre la tecnología. Midió 16 sitios 5G en 10 pueblos y ciudades de todo el Reino Unido mirando lugares donde el uso 5G «es probable que sea más alto». Estos lugares incluían centros comerciales y centros de transporte.

Ofcom dice: «En cada sitio, las emisiones eran una pequeña fracción de los niveles incluidos en las directrices internacionales, según lo establecido por la Comisión Internacional de Protección contra la Radiación No Ionizante (ICNIRP). Y el máximo medido en cualquier sitio fue del 1,5% de esos niveles».

El ICNIRP es una organización independiente sin fines de lucro creada en 1992 para evaluar el impacto de las ondas electromagnéticas en las personas y el medio ambiente.

Ahora también ha llevado a cabo su propia investigación sobre el impacto de 5G y dice que no hay evidencia de ningún efecto en la salud.

El ICNIRP revisó sus directrices el 11 de marzo de 2020 diciendo que son «más apropiadas que las directrices de 1998 para las frecuencias más altas que se utilizarán para 5G en el futuro».

El presidente del ICNIRP, Dr. Eric van Rongen, dijo: «Sabemos que partes de la comunidad están preocupadas por la seguridad de 5G y esperamos que las directrices actualizadas ayuden a poner a la gente a gusto».

« Las directrices se han elaborado tras una revisión exhaustiva de toda la literatura científica pertinente, talleres científicos y un amplio proceso de consulta pública. Proporcionan protección contra todos los efectos adversos para la salud científicamente justificados debido a la exposición a CEM (campo electromagnético) en el rango de 100 kHz a 300 GHz». Esto cubre la totalidad de las longitudes de onda 5G presentes y futuras.

La tecnología 5G utilizada tanto en los Estados Unidos como en el Reino Unido se adhiere actualmente a todas las directrices del ICNIRP y los operadores de red se comprometen a cumplirlas.

Posible pequeño aumento de la exposición a las ondas de radio

Sin embargo, es cierto que podría haber un «pequeño» aumento de la exposición a las ondas de radio. Public Health England (PHE) dice: «Es posible que haya un pequeño aumento en la exposición general a las ondas de radio cuando se agrega 5G a una red existente o en una nueva área.

« Sin embargo, se espera que la exposición general siga siendo baja en relación con las directrices y, como tal, no debería haber consecuencias para la salud pública».

¿ Qué hay de alta frecuencia 5G (mmWave)?

Se está poniendo a disposición más espectro para 5G. Las frecuencias más altas que se discuten para el futuro 5G son alrededor de 10 veces más altas que las utilizadas por las redes móviles actuales, hasta unas pocas decenas de gigahercios (GHz).

En las zonas urbanas, se utilizará tecnología de alta frecuencia (onda milimétrica o onda mmWave) para maximizar la capacidad y la velocidad. Esto ya se ha extendido a numerosas ciudades estadounidenses (aunque con una cobertura muy limitada) y también llegará al Reino Unido y Europa a finales de 2020 o 2021. Son estas señales de mayor frecuencia las que causan más preocupación acerca de la salud 5G.

Sin embargo, como señala PHE, estas señales de alta frecuencia se han utilizado antes y «han estado presentes en el medio ambiente durante muchos años». Todavía están categorizados como «no ionizantes», como las señales utilizadas para entregar radio, TV y Wi-Fi.

El Dr. Van Rongen del ICNIP dijo que las nuevas directrices del organismo «proporcionan una guía de exposición mejor y más detallada» para el rango de frecuencia superior a 6 GHz, que incluye mmWave.

Lo más importante que la gente recuerde es que las tecnologías 5G no podrán causar daño cuando se cumplan estas nuevas directrices».

Es cierto que mmWave es de mayor frecuencia que las longitudes de onda utilizadas para la emisión, pero siguen siendo una frecuencia más baja que la luz visible. Y ciertamente no caen en la categoría 'ionizante' como los rayos X o los rayos ultravioleta.

Estas olas no van muy lejos y están bloqueadas por paredes e incluso por el cuerpo humano. PHE dice que, aunque se han llevado a cabo menos estudios a frecuencias más altas, «los mecanismos biofísicos que rigen la interacción entre las ondas de radio y los tejidos corporales son bien conocidos a frecuencias más altas y son la base de las directrices del ICNIRP.

« El cambio principal en el uso de frecuencias más altas es que hay menos penetración de ondas de radio en los tejidos del cuerpo y la absorción de la energía de radio, y cualquier calentamiento consiguiente, se reduce más a la superficie del cuerpo.»