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Con el estancamiento de las ventas de teléfonos inteligentes en algunos mercados, los fabricantes de dispositivos han comenzado a aumentar sus esfuerzos de innovación con características como múltiples sensores de cámara trasera, cámaras autofoto perforadoras y factores de forma plegables .

La tecnología de cámara de tiempo de vuelo (ToF) ha estado apareciendo en muchos teléfonos inteligentes emblemáticos y continuará a medida que avance 2020; esperamos que aparezca uno en el iPhone 12 . ¿Pero, qué es esto?

¿Qué es una cámara de tiempo de vuelo?

  • Emite una señal de luz infrarroja.
  • Mide cuánto tarda la señal en regresar
  • Determina la profundidad en función de los datos extraídos.

Una cámara ToF utiliza luz infrarroja (láseres invisibles para los ojos humanos) para determinar la información de profundidad, un poco como la forma en que un murciélago percibe su entorno. El sensor emite una señal de luz, que golpea al sujeto y vuelve al sensor. El tiempo que lleva recuperarse se mide y proporciona capacidades de mapeo de profundidad. Esto proporciona una gran ventaja sobre otras tecnologías, ya que puede medir con precisión distancias en una escena completa con un solo pulso láser .

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En comparación con otras tecnologías disponibles de "escaneo de rango de profundidad 3D", como un sistema de cámara / proyector de luz estructurada, la tecnología ToF es relativamente barata. Los sensores pueden alcanzar hasta 160 fps, lo que significa que son excelentes para aplicaciones en tiempo real, como desenfoque de fondo en video sobre la marcha. Mejor aún, utilizan una pequeña cantidad de poder de procesamiento. Y una vez que se han recopilado los datos de distancia, las características como la detección de objetos se pueden implementar fácilmente con los algoritmos correctos.

Nota: ToF es una de las muchas técnicas que se encuentran dentro del rango de imágenes. Puede verlo referido como una cámara de alcance o incluso un sensor 3D.

¿Qué puede hacer una cámara de tiempo de vuelo?

  • Escaneo de objetos, navegación interior, reconocimiento de gestos
  • También ayuda con las imágenes en 3D y la mejora de las experiencias de AR
  • Teóricamente, puede difuminar mejor los fondos en modo retrato

Se puede usar un sensor de cámara ToF para medir la distancia y el volumen, así como para escanear objetos, navegación interior, evitar obstáculos, reconocimiento de gestos, seguimiento de objetos y altímetros reactivos. Los datos del sensor también pueden ayudar con las imágenes en 3D y mejorar las experiencias de realidad aumentada (AR). En los teléfonos, los sensores de cámara ToF probablemente se utilizarán para fotografía 3D, AR y, en particular, en modo retrato.

Teóricamente, las cámaras ToF pueden desenfocar mejor los fondos de las fotos en modo vertical. Decimos "teóricamente" porque el proceso aún requiere magia de software, y al final, depende de una empresa decidir cómo aplica los datos que recopila la cámara ToF.

Las cámaras ToF también pueden ayudar en situaciones de poca luz, ya que el sensor utiliza luz infrarroja para captar "distancia al sujeto", podría ayudar a los teléfonos inteligentes a enfocarse incluso en la oscuridad.

¿Son nuevas las cámaras de tiempo de vuelo?

  • Microsoft usó cámaras ToF en Kinect de segunda generación
  • Los sensores Lidar usan cámaras ToF
  • El Honor View 20 de Huawei es uno de los primeros teléfonos inteligentes

La tecnología ToF no es muy nueva, ya que varias empresas han estado experimentando con ella durante al menos la última década. Microsoft, por ejemplo, utilizó cámaras ToF en su segunda generación de dispositivos Kinect. Lidar, que es popular en los automóviles sin conductor, también cuenta con sensores ToF. Incluso las compañías de drones los han adoptado: el dron Chouette en el video anterior usa una cámara TeraRanger ToF para vigilar los viñedos.

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Entonces, aunque las cámaras ToF no se inventaron ayer, siguen siendo de vanguardia y rápidamente se están volviendo más eficientes, asequibles y accesibles.

Uno de los primeros teléfonos inteligentes de consumo que utilizó la tecnología fue el Huawei Honor View 20 , que recientemente a finales de 2018. Desde entonces, muchos más teléfonos inteligentes emblemáticos han debutado con sensores ToF.

¿Quién fabrica los sensores de cámara de tiempo de vuelo?

Sony fabrica sensores 3D de próxima generación con tecnología ToF, y la compañía japonesa supuestamente está aumentando la producción después de que Apple le haya interesado.

Otros fabricantes de sensores de cámara ToF incluyen AMS / Heptagon, ASC TigerCub, TeraRanger One, Riegl, Lucid / Helios y AdaFruit.