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(Pocket-lint) - Con el estancamiento de las ventas de teléfonos inteligentes en algunos mercados, los fabricantes de dispositivos han comenzado a intensificar sus esfuerzos de innovación con características como múltiples sensores de cámara trasera, cámaras para selfies perforadas y factores de forma plegables .

La tecnología de cámara de tiempo de vuelo (ToF) ha estado apareciendo en muchos teléfonos inteligentes emblemáticos y continuará haciéndolo a medida que avanza el 2020; esperamos que aparezca uno en el iPhone 12 . ¿Pero, qué es esto?

¿Qué es una cámara de tiempo de vuelo?

  • Emite una señal de luz infrarroja
  • Mide cuánto tarda la señal en volver
  • Determina la profundidad según los datos extraídos

Una cámara ToF utiliza luz infrarroja (láseres invisibles para los ojos humanos) para determinar la información de profundidad, un poco como un murciélago detecta su entorno. El sensor emite una señal de luz, que golpea al sujeto y regresa al sensor. El tiempo que tarda en recuperarse se mide y proporciona capacidades de mapeo de profundidad. Esto proporciona una gran ventaja sobre otras tecnologías, ya que puede medir distancias con precisión en una escena completa con un solo pulso de láser .

Oppo R17 Pro¿Qué es una cámara de tiempo de vuelo y qué teléfonos la tienen? Imagen 3

En comparación con otras tecnologías de "escaneo de rango de profundidad 3D" disponibles, como un sistema de cámara / proyector de luz estructurada, la tecnología ToF es relativamente barata. Los sensores pueden alcanzar hasta 160 fps, lo que significa que son excelentes para aplicaciones en tiempo real como el desenfoque de fondo en videos sobre la marcha. Mejor aún, utilizan una pequeña cantidad de potencia de procesamiento. Y una vez que se han recopilado los datos de distancia, funciones como la detección de objetos se pueden implementar fácilmente con los algoritmos adecuados.

Nota: ToF es una de las muchas técnicas que se incluyen en las imágenes de rango. Es posible que lo vea referido como una cámara de rango o incluso un sensor 3D.

¿Qué puede hacer una cámara de tiempo de vuelo?

  • Escaneo de objetos, navegación interior, reconocimiento de gestos
  • También ayuda con las imágenes en 3D y la mejora de las experiencias de RA
  • En teoría, puede difuminar mejor los fondos en el modo retrato

Se puede utilizar un sensor de cámara ToF para medir la distancia y el volumen, así como para el escaneo de objetos, la navegación en interiores, la evitación de obstáculos, el reconocimiento de gestos, el seguimiento de objetos y los altímetros reactivos. Los datos del sensor también pueden ayudar con las imágenes en 3D y mejorar las experiencias de realidad aumentada (AR). En los teléfonos, los sensores de la cámara ToF probablemente se usarán para fotografía 3D, AR y, en particular, el modo de retrato.

En teoría, las cámaras ToF pueden difuminar mejor los fondos de las fotos en modo retrato. Decimos "teóricamente" porque el proceso aún requiere magia de software y, al final, depende de una empresa decidir cómo aplica los datos que recopila la cámara ToF.

Las cámaras ToF también pueden ayudar en situaciones de poca luz, dado que el sensor utiliza luz infrarroja para captar la "distancia al sujeto", podría ayudar a los teléfonos inteligentes a enfocar incluso en la oscuridad.

¿Son nuevas las cámaras de tiempo de vuelo?

  • Microsoft usó cámaras ToF en Kinect de segunda generación
  • Los sensores Lidar utilizan cámaras ToF
  • Honor View 20 de Huawei, uno de los primeros teléfonos inteligentes

La tecnología ToF no es muy nueva, ya que varias empresas han estado experimentando con ella durante al menos la última década. Microsoft, por ejemplo, usó cámaras ToF en su segunda generación de dispositivos Kinect. Lidar, que es popular en los vehículos autónomos, también suele incluir sensores ToF. Incluso las empresas de drones los han adoptado: el dron Chouette del video de arriba usa una cámara TeraRanger ToF para vigilar los viñedos.

LG¿Qué es una cámara de tiempo de vuelo y qué teléfonos tienen imagen 2?

Entonces, si bien las cámaras ToF no se inventaron ayer, siguen siendo de vanguardia y rápidamente se vuelven más eficientes, asequibles y accesibles.

Uno de los primeros teléfonos inteligentes de consumo en utilizar la tecnología fue el Huawei Honor View 20 , que recientemente se ubicó a finales de 2018. Desde entonces, muchos más teléfonos inteligentes insignia han debutado con sensores ToF.

¿Quién fabrica sensores de cámara de tiempo de vuelo?

Sony fabrica sensores 3D de próxima generación con tecnología ToF, y la compañía japonesa supuestamente está aumentando la producción después de obtener el interés de Apple.

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Otros fabricantes de sensores de cámara ToF incluyen AMS / Heptagon, ASC TigerCub, TeraRanger One, Riegl, Lucid / Helios y AdaFruit.

Escrito por Maggie Tillman. Edición por Mike Lowe. Publicado originalmente el 7 Febrero 2019.