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(Pocket-lint) - Aunque ha habido muchos intentos por parte de Google de lanzar una, hay algo que siempre le ha faltado a Android: un verdadero competidor de mensajería para el iMessage de Apple. Todo esto podría cambiar cuando Google se embarque en un despliegue a gran escala de la plataforma de mensajería RCS (servicios de comunicación enriquecidos), añadiendo una serie de nuevas características a la mensajería en Android.

Pero, ¿qué es exactamente RCS, qué características tiene y en qué dispositivos estará disponible? Sigue leyendo para conocer las respuestas a todas estas preguntas y más.

¿Qué es la mensajería RCS?

Los servicios de comunicación enriquecidos son un protocolo entre los operadores de telefonía móvil y los teléfonos. El objetivo general de RCS es que acabe sustituyendo a los mensajes SMS y MMS, formatos con los que todos estamos familiarizados, ya que existen desde hace años.

El RCS se formó por primera vez en 2007 y fue asumido por la Asociación GSM (GSMA), el organismo comercial del sector que representa a los operadores de telefonía móvil de todo el mundo, en 2008. En 2016, la GSMA acordó un perfil universal, un conjunto de normas que todos los operadores de telefonía móvil, fabricantes de teléfonos y proveedores de software pueden utilizar para ayudar a implementar RCS en los dispositivos.

La mensajería RCS es muy parecida a la de WhatsApp, donde se puede chatear en directo, incluso con soporte multimedia, y todo se gestiona a través de la red de datos.

Se considera un rival del servicio iMessage de Apple, aunque hay algunas diferencias sutiles entre el funcionamiento de estos servicios.

Google¿Qué es la mensajería RCS? El formato de mensajería configurado para hacerse cargo de la imagen de su teléfono Android 1

¿Cuál es el estado actual de la mensajería RCS?

Desde hace varios años, RCS es ampliamente compatible con las redes de telefonía móvil, el software y los dispositivos. Es compatible con la aplicación de Mensajes de Google disponible en Android. El problema en el pasado ha sido que las redes de telefonía móvil recibieron la responsabilidad del soporte y pocos se movieron en él. Probablemente haya varias razones para ello: es probable que la caída de las tarifas de los SMS o MMS y el trabajo en las funciones entre redes hayan visto el RCS como algo poco prioritario.

Sin embargo, en junio de 2019, Google volvió a tomar las riendas. De esta forma, la mensajería RCS es compatible con los dispositivos Android y utiliza los servidores de Google en lugar de los de la red de telefonía móvil. No obstante, Google ha dicho que si una red admite RCS, se pueden utilizar sus propios servidores para la transferencia de mensajes.

Esto hizo que el sistema despegara, llevando una nueva plataforma de mensajería a los usuarios de Android, pero Google solo se dirigió a Francia y al Reino Unido inicialmente. En el Reino Unido, el servicio se puso en marcha el 28 de junio de 2019 para algunos usuarios; en Estados Unidos se produjo un despliegue más amplio en diciembre de 2019.

En EE.UU., las principales operadoras estadounidenses -Verizon, AT&T, Sprint y T-Mobile-acordaron una solución entre operadoras para RCS en un programa llamado CCMI -Iniciativa de Mensajería entre Operadoras- y ahora estamos en una posición en la que RCS está disponible e interoperable en todo el mundo, con la excepción de Rusia y China.

En Google I/O 2022, Google dijo que había más de 500 millones de usuarios de RCS.

Cómo puedo ver si tengo compatibilidad con RCS en mi teléfono?

En primer lugar, debes utilizar la aplicación Mensajes de Google y asegurarte de que es la aplicación de mensajería predeterminada (aunque otras aplicaciones son compatibles, el enfoque de Google implica que debes utilizar su propia aplicación).

  • Abre la aplicación y pulsa el menú de la esquina superior derecha.
  • Selecciona la configuración
  • Selecciona Funciones de chat
  • Las funciones de chat te dirán si tienes soporte o no, y si está activado

El RCS es algo a lo que tienes que optar y cuando esté disponible a través de Google o de tu proveedor, recibirás una notificación pidiéndote que optes por él. Tendrás que aceptar los términos y condiciones de Google. En los últimos tiempos, a las personas que inicien un nuevo teléfono o abran la aplicación Mensajes se les preguntará si desean recibir mensajes más avanzados con funciones de chat.

Cualquier coste formará parte de tu plan de datos, pero ten en cuenta que si no tienes datos, los mensajes no se enviarán, y tendrás que desactivar el chat para enviar esos mensajes a través del sistema de SMS en su lugar.

¿Qué hace la mensajería RCS?

La mayor ventaja de la mensajería RCS con respecto a los SMS -y la razón por la que se implementó en primer lugar- es que permite a los usuarios enviar mensajes ricos y verificados. Esto significa que los mensajes podrán contener más información, por lo que los usuarios podrán enviarse cosas como fotos, vídeos y mensajes de audio.

Podrán realizar videollamadas entre ellos directamente desde la aplicación de mensajería, en lugar de tener que recurrir a software de terceros. Los mensajes de grupo son posibles, y también se incluirán pequeños detalles como los recibos de lectura y los indicadores para mostrar que otros usuarios están escribiendo un mensaje. Los mensajes RCS también eliminarán el límite de 160 caracteres de los mensajes SMS.

Las empresas podrán utilizar la mensajería RCS para enviar cosas como las tarjetas de embarque de las aerolíneas, las notificaciones de entrega de paquetes y las alertas de fraude con tarjetas de crédito.

Son funciones que Apple iMessage, WhatsApp y Facebook Messenger ofrecen desde hace tiempo, pero los teléfonos Android han prescindido de una aplicación de mensajería por defecto. Para muchos, tener una aplicación que lo maneje todo será clave, y está por ver si la nueva CCMI en EE.UU. dejará que la gente utilice la aplicación de Google.

¿Son seguros los mensajes RCS?

Los mensajes RCS se basan en datos para ser enviados entre usuarios, por lo que los mensajes se envían con encriptación de cliente a servidor. El protocolo también debería evitar que los mensajes de spam lleguen a tu dispositivo, ya que para que una empresa pueda enviar un mensaje a través de RCS, tiene que pasar por un proceso de verificación de marca. Los mensajes RCS recibidos de empresas tendrán el nombre de la empresa en la información del remitente, en lugar de un simple número de teléfono móvil, por lo que está en una mejor posición que los SMS.

Tras el descubrimiento de un código relacionado con el cifrado de extremo a extremo en una versión no liberada de Mensajes de Google, quedó claro que Google planeaba dar este paso y entró en fase beta en noviembre de 2020. A partir de junio de 2021, el cifrado de extremo a extremo es ahora parte de Chat en Mensajes de Google. Para verificar si estás enviando un mensaje encriptado, solo tienes que buscar el candado junto a la flecha de envío en la app de mensajería.

Pocket-lint¿Qué es la mensajería RCS? El nuevo servicio de mensajes de texto de Android explicado foto 1

¿Quién apoya la mensajería RCS?

Muchas empresas, entre ellas operadores, fabricantes y proveedores de software, han prometido su apoyo a la mensajería RCS, pero el mayor defensor, con diferencia, es Google.

El gigante tecnológico ha intentado aumentar la adopción de la mensajería RCS en los últimos años, ya que quiere implantarla en todos los teléfonos Android. Google está desplegando las nuevas funciones que ofrece el RCS como "chat" y forma parte de la actual aplicación Android Messages, junto con los SMS y los MMS.

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Aunque la aplicación en los teléfonos Android está ya muy extendida -puedes descargarla en Google Play-, el ritmo de adopción y el éxito de la mensajería RCS depende de los operadores móviles. De momento hay variaciones del protocolo RCS, por lo que los teléfonos que utilizan RCS en algunas redes no son compatibles en otras. Son estos problemas de interoperabilidad los que el Perfil Universal de la Asociación GSM pretende eliminar y algo que Google ha abordado.

Si envías un mensaje RCS a alguien cuyo teléfono o red móvil no lo soporta, se enviará como un mensaje de texto normal, pero se está trabajando mucho para resolverlo. Por ejemplo, Google y Samsung han estado colaborando para garantizar que las respectivas aplicaciones de RCS funcionen juntas a través de Android Messages y Samsung Messages.

Actualmente hay 60 partidarios de la mensajería RCS, repartidos entre 47 operadores móviles, 11 OEM y 2 proveedores de SO. Una gran omisión es Apple, y sigue siendo una incógnita si Apple cooperará con RCS. En la actualidad, la comunicación entre dispositivos iPhone y Andorid vuelve a los SMS si no se utiliza una aplicación independiente, como WhatsApp. Con la creciente cohesión y privacidad en el resto del mundo de los teléfonos inteligentes, Apple podría ver que está en minoría y los argumentos para no apoyar RCS podrían palidecer.

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¿Y Apple? ¿Es compatible con RCS?

Apple está notablemente ausente de la lista de OEMs que soportan RCS. El gigante tecnológico de Cupertino no ha dicho si finalmente apoyará el protocolo o no, pero por ahora no está dispuesto a adoptarlo.

Si Apple no adopta RCS, es probable que muchos usuarios de teléfonos inteligentes sigan confiando en aplicaciones como WhatsApp y Facebook Messenger para enviar mensajes a sus amigos y familiares entre Android e iOS, de modo que puedan enviar fotos, vídeos y otra información rica.

Queda por ver qué efecto tendrá esto en el éxito de RCS, aunque en última instancia, dado que Apple ya ofrece iMessage a sus usuarios, es posible que nunca vea la necesidad de ampliar la mensajería enriquecida para interactuar con los usuarios de otras plataformas.

A lo largo de 2022, hemos visto a Google sugerir que Apple adopte RCS en varias ocasiones, dando a entender que eso llevaría a una mensajería más segura para todos los usuarios, independientemente de la plataforma.

Escrito por Chris Hall.