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(Pocket-lint) - Puede que sea un poco tarde para la fiesta, pero el Apple Watch finalmente puede ofrecer monitoreo de SpO2 a través del Apple Watch Series 6 .

La función de monitoreo de oxígeno en sangre se ha convertido en un pilar en los dispositivos portátiles de Fitbit, Garmin y Withings durante el año pasado, pero la oximetría de pulso ahora está lista para llegar a la corriente principal con la ayuda de Apple.

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Entonces, probablemente se esté preguntando cuáles son exactamente sus niveles de oxígeno en sangre, por qué son importantes y, francamente, ¿cómo los vigilará el Apple Watch Series 6?

A continuación, responderemos todas estas preguntas, incluido cómo la nueva función Apple Watch podría incluso ayudar a detectar signos de COVID-19.

¿Qué es el monitoreo de oxígeno en sangre?

Los niveles de oxígeno en sangre, también conocidos como SpO2, se refieren al porcentaje de oxígeno que transportan los glóbulos rojos desde los pulmones al resto del cuerpo, así como también a qué tan bien se está administrando esta sangre oxigenada.

Usando la oximetría de pulso, que es esencialmente una forma simplificada de decir monitoreo de saturación de oxígeno no invasivo, el Apple Watch Series 6 y otros dispositivos portátiles pueden notificar al usuario cuando su porcentaje de oxígeno en sangre cae por debajo de cierto punto.

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Normalmente, cualquier valor por encima del 95% se considera "normal". Sin embargo, cualquier valor por debajo del 92% es un indicador potencial de un problema de salud subyacente, como la apnea del sueño.

Fitbit, por ejemplo, usa el monitor SpO2 en sus dispositivos portátiles para monitorear específicamente las fluctuaciones y variaciones en los niveles de oxígeno en sangre durante las sesiones de sueño rastreadas. Sin embargo, el Apple Watch Series 6 parece estar listo para verificar los niveles de SpO2 en cualquier momento cuando el usuario todavía está, similar a su función de seguimiento de ECG , y las lecturas también solo toman 15 segundos. También se tomarán mediciones periódicas en segundo plano durante la inactividad y el sueño.

¿Con qué más puede ayudar la monitorización del oxígeno en sangre? Bueno, como señaló John Hopkins Medicine , la oximetría de pulso se puede usar para verificar si alguien necesita ayuda con su respiración (a través de un ventilador), estimar si una persona puede participar en una actividad física extenuante y, como mencionamos, indicar si la respiración se detiene temporalmente durante el sueño (apnea del sueño).

¿Cómo funciona la monitorización del oxígeno en sangre?

Lo que una vez fue una prueba reservada solo para monitores dedicados ahora se ha abierto camino en relojes inteligentes y rastreadores de actividad física, entonces, ¿cómo funciona realmente?

Bueno, tradicionalmente, los monitores de SpO2 consistirían en un dispositivo de clip que el usuario colocaría en un dedo de la mano o del pie. Luego usaría sensores de luz roja e infrarroja para registrar el volumen de oxígeno que pasa a través del dedo, por ejemplo, y monitorearlo continuamente para detectar cambios.

En el sentido moderno, por supuesto, esto ahora se puede lograr directamente desde la muñeca sin ningún ajuste. Apple, específicamente, indica que usa cuatro grupos de LED verdes, rojos, infrarrojos y cuatro fotodiodos en el cristal trasero de la Serie 6 para medir la luz reflejada de la sangre.

¿Puede la monitorización de oxígeno en sangre ayudar a detectar COVID-19?

Con la oximetría de pulso que se puede usar para verificar cuándo alguien necesita ayuda con su respiración y, más específicamente, hipoxia silenciosa, esto naturalmente plantea la pregunta: ¿puede el Apple Watch Series 6 ayudar a detectar signos de COVID-19?

Se ha especulado, como en este artículo de The New York Times de abril, que la oximetría de pulso puede proporcionar un "sistema de alerta temprana para los tipos de problemas respiratorios asociados con la neumonía Covid".

Con las fluctuaciones de oxígeno en sangre y las lecturas de frecuencia cardíaca que se pueden tomar a pedido con un dispositivo como el Apple Watch Series 6, esto sugiere, como mínimo, que los signos vitales se pueden verificar directamente desde su reloj inteligente.

Sin embargo, por supuesto, esto está muy lejos de cualquier diagnóstico genuino de coronavirus, y Apple tampoco usará su nueva característica elegante para hacerle saber si está mostrando signos.

Escrito por Conor Allison.