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(Pocket-lint) - Fitbit ha recibido la autorización de la FDA para un algoritmo cuyo objetivo es buscar signos de fibrilación auricular (AFib) en segundo plano.

En la actualidad, un rastreador de Fitbit sólo es capaz de buscar un ritmo cardíaco irregular cuando el usuario decide comprobarlo. Sin embargo, esta aprobación de la FDA -detallada en una entrada del blog de la empresa matriz, Google- permite ampliarlo a comprobaciones más pasivas.

Es la continuación del estudio sobre el corazón de Fitbit en 2020, que tuvo lugar durante cinco meses y probó el algoritmo a escala masiva con más de 450.000 participantes.

Ese estudio consiguió ayudar a marcar a unos 5.000 usuarios, de los cuales unos 1.000 hicieron un seguimiento de la notificación y en torno a un tercio de ese grupo tenía un diagnóstico de fibrilación auricular confirmado.

A través de los datos presentados en las Sesiones Científicas de la Asociación Americana del Corazón de 2021, Fitbit también indica que sus detecciones de PPG identificaron correctamente los episodios de fibrilación auricular en el 98% de las ocasiones (con estos signos iniciales confirmados posteriormente por los monitores de parche de ECG). Como referencia, un estudio de tamaño similar de Apple y la Universidad de Stanford relacionado con la fibrilación auricular encontró que el Apple Watch tenía un valor predictivo positivo del 84%.

Entonces, ¿por qué es tan importante la monitorización pasiva para tratar de ayudar a diagnosticar la fibrilación auricular?

Tal y como explican Google y Fitbit en la entrada del blog, esta afección puede ser esporádica, con episodios que aparecen y desaparecen a menudo sin síntomas. Por lo tanto, la mejor manera de detectar la fibrilación auricular mediante la tecnología de seguimiento de la frecuencia cardíaca es cuando el cuerpo está quieto o en reposo. Permitir que las comprobaciones se realicen en segundo plano, por tanto, permite que un dispositivo Fitbit lo haga durante el sueño, en lugar de hacerlo sólo si el usuario quiere hacerlo durante las horas de vigilia.

Dado que la fibrilación auricular está vinculada a un mayor riesgo de accidente cerebrovascular e insuficiencia cardíaca, la esperanza de Fitbit con este último algoritmo es ayudar a aumentar el número de casos que de otro modo pasarían desapercibidos.

La empresa afirma que el algoritmo basado en el PPG y las notificaciones de ritmo cardíaco irregular asociadas a él estarán pronto a disposición de los usuarios de Estados Unidos, aunque no se ha establecido un calendario concreto ni se ha mencionado si el éxito obtenido por la FDA es el precursor de una aprobación similar en otras regiones.

Actualizaremos esta noticia cuando sepamos más.

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Escrito por Conor Allison.