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Al igual que Apple, Microsoft llegó tarde a la fiesta de los wearables, aunque de una manera ligeramente diferente. En lugar de un reloj inteligente, el fabricante de Windows lanzó Microsoft Band, un rastreador de ejercicios con algunas funciones similares a los relojes inteligentes, pero que sigue siendo un dispositivo diseñado para ayudarlo a llevar un estilo de vida saludable.

El Microsoft Band salió a la venta en los EE. UU. Y Canadá a fines de 2014 y hemos estado esperando durante muchos meses a través del estanque su llegada. Esto podría ser por una de muchas razones: tal vez el gigante del software tuvo que considerar los tiempos de fabricación a la luz de cuántas unidades logró cambiar en el lanzamiento inicial, pero lo más probable es que el dispositivo necesitara un poco más de cuidado y atención antes de su funcionamiento múltiple. Expansión del territorio.

Se podría decir que los EE. UU. Y Canadá fueron un buen banco de pruebas para el producto: una audiencia en vivo de usuarios diarios se ha conectado y retroalimentado sus pensamientos y quejas para mejorar MS Band. Y como el primer país en obtener un lanzamiento después, el Reino Unido se beneficiará de sus experiencias. Pero, ¿ha solucionado los inconvenientes y ha valido la pena la espera o, en el panorama más amplio de las cosas, es el Microsoft Band contra demasiados competidores fuertes y establecidos?

Arreglo de software

Como empresa de software en el fondo y durante muchos años, Microsoft es un experto en mejorar el conjunto de características y la experiencia del usuario de un producto mucho después del lanzamiento, solo mire qué tan diferente es ahora la Xbox One cuando se lanzó hace un año y medio. Y Microsoft Band ha visto varias actualizaciones de software en el tiempo entre sus fechas de lanzamiento en ambos lados del estanque.

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Eso siempre le ha dado a la versión del Reino Unido un mejor comienzo que su primo estadounidense, con algunas características nuevas y seguimiento para una actividad completamente nueva (ciclismo) agregada desde el principio. También es un buen augurio para el futuro, ya que Microsoft le dijo a Pocket-lint que continuará siendo compatible con el dispositivo durante mucho tiempo, agregando nuevas capacidades a medida que los usuarios lo exijan.

También se anima a los desarrolladores externos a participar en el acto. Ya está disponible una aplicación Starbucks, que permite el pago en las cafeterías Starbucks sin necesidad de efectivo, y es probable que haya más.

Dificultades de hardware

Donde Microsoft tiene menos experiencia es en diseño de hardware. Dejando a un lado la adquisición de Nokia, donde Microsoft Devices heredó un equipo de diseño de teléfonos móviles teñidos, es nuestra sensación general de que los productos de la compañía tienden a ser más funcionales que modernos.

Eso no es más evidente que con Microsoft Band. Ciertamente hay alternativas más elegantes y sexys en el mercado; dispositivos más cómodos también. La MS Band es gorda y gruesa, se parece más a una etiqueta ASBO que a una Garmin Vivofit, y cuando se usa por primera vez desde la caja se siente incómoda y, si somos honestos, un poco dolorosa. Es el mayor problema inherente del producto.

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Después de un par de semanas de uso, ya que el caucho relaja un toque, no es tan malo, ¿o tal vez nos hemos acostumbrado mucho más? - pero todavía encontramos que necesita usarlo con la pantalla OLED hacia adentro en su muñeca que afuera.

Eso también ayuda a leer la pantalla, especialmente si también activa la funcionalidad del reloj donde muestra la hora y la fecha de forma permanente. Se muestra en un blanco mate sobre un fondo negro para ahorrar algo de vida de la batería y al menos le ahorra tener que usar un reloj y la correa.

Plataformas múltiples

Pero si realmente desea conservar la energía, es posible que desee mantenerla apagada, presionando el botón principal cada vez que necesite ver la hora. También hay un botón de acción en la parte inferior de la pantalla táctil, pero en su mayoría utilizará movimientos de deslizamiento al interactuar con el dispositivo.

Una vez asociado con un teléfono inteligente (Windows Phone, Apple iOS o Android son compatibles), también puede cambiar el diseño de fondo y el color de la pantalla de inicio para darle un toque más personal. El morado predeterminado es agradable pero un poco aburrido.

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Emparejar Microsoft Band con un dispositivo móvil es un asunto impredecible. Aunque no tenemos problemas para conectarnos y usarlo con un Lumia 735 Windows Phone, realmente tuvimos problemas al intentar emparejarlo con un iPhone 6 Plus. El teléfono de Apple vio la Banda, pero la aplicación se bloqueó por un momento. Terminamos teniendo que restablecer la pulsera a su configuración de fábrica dos veces y volver a instalar la aplicación una vez antes de que funcione. No intentamos emparejarlo con un teléfono Android.

Naturalmente, la MS Band se sincronizó con una PC por primera vez, por lo que esperaríamos que no haya problemas para vincularla con una tableta con Windows 8.1 también. Ese es Microsoft mostrando lo que mejor sabe.

Aplicación máxima

Microsoft Band tiene más funcionalidad si se combina con un teléfono con Windows Phone, sobre todo la capacidad de usar la búsqueda por voz de Cortana o enviar mensajes preestablecidos a las personas que llaman, pero Microsoft Health, la aplicación central detrás de las funciones físicas, también está disponible para iOS y Android , con muchas funciones y control. También puede recibir notificaciones de mensajes, llamadas y correos electrónicos desde cualquier dispositivo compatible, sincronizarlo con su calendario (útil para planificar sesiones de capacitación) e incluso vincularlo a sus cuentas de Facebook o Twitter.

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Las aplicaciones también se vinculan con muchas de las otras aplicaciones de acondicionamiento físico y salud, incluidas MyFitnessPal y RunKeeper. Estos se basarán en las estadísticas recopiladas por los muchos sensores de la Banda y los incorporarán en cualquier plan que ya haya configurado.

La aplicación Microsoft Health en sí misma es bastante buena. Ofrece información detallada tomada de los múltiples sensores integrados y la presenta de manera fácil de saborear. Nos gusta especialmente la funcionalidad de seguimiento del sueño, que utiliza el monitor de frecuencia cardíaca y los rastreadores de movimiento para juzgar con precisión exactamente cuánto tiempo ha tenido diferentes tipos de sueño, incluido el importante sueño "reparador", fácilmente visible en un visualización de la línea de tiempo. Lo mismo ocurre con entrenamientos, pasos y otras actividades.

Quizás el mayor punto de venta de Microsoft Band sobre otros dispositivos en el mercado (aunque se están poniendo al día rápidamente) es la cantidad de sensores incorporados en la correa. Además de un monitor de frecuencia cardíaca, que ayuda a juzgar las calorías quemadas usando sensores ópticos (es por eso que hay un brillo verde en algunas imágenes) con mayor precisión que las que no tienen, hay un monitor de luz ultravioleta (UV) para medir la exposición a los rayos dañinos. , un sensor capacitivo para juzgar cuándo se está usando la banda y un sensor para medir incluso la temperatura de su piel.

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El padre de todas las inclusiones es el GPS incorporado (satélite de posicionamiento global), lo que significa que puedes rastrear una carrera o un paseo en bicicleta sin tener que llevar tu teléfono contigo. Sin embargo, los relojes deportivos dedicados, como el TomTom Multi-Sport Cardio, ofrecen casi lo mismo en un formato más cómodo de llevar, por lo que, en general, el conjunto de características de Microsoft no es el éxito sobresaliente que pueda parecer.

El receptor GPS también ayuda a juzgar con mayor precisión la velocidad. La mayoría de los rastreadores usan algoritmos y sensores de movimiento para saber qué tan rápido puede moverse (incluso cuántos pasos podría haber dado), mientras que Microsoft Band combina estas tecnologías con GPS para ver la distancia y el tiempo. Por lo tanto, puede indicarle su ritmo al correr, por ejemplo, algo que los corredores y aquellos que entrenan para carreras encontrarán útil.

Trabájalo

El monitor de frecuencia cardíaca tiene un uso aún mejor durante los entrenamientos generales, que normalmente son difíciles de estimar cuando se trata de cuántas calorías se han quemado. Y su habilidad con los entrenamientos generalmente es posiblemente nuestra característica favorita.

Con la aplicación para teléfonos inteligentes, puede enviar entrenamientos específicos a Microsoft Band, desde planes simples de peso corporal, hasta sesiones de entrenamiento de fuerza o esquemas de entrenamiento. Y estos actúan como sesiones virtuales de entrenamiento personal.

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Comience una sesión de Tabata, por ejemplo, y la Banda vibrará en cada punto donde tenga que cambiar su actividad. Y como sabe en qué consiste cada actividad, combinada con el movimiento y la monitorización de la frecuencia cardíaca, puede adivinar cuántas calorías no se quemaron en el proceso. Y nuevamente, toda la información sobre su entrenamiento se presenta de una manera fácil de digerir.

Este método de interacción se siente como entrenamiento personal y es abierto, lo que permite a Microsoft impulsar nuevos planes a la base de datos a medida que se generan. También significa que en el futuro podrían agregarse otras actividades al dispositivo. Estamos particularmente interesados en ver algunos algoritmos creados para rondas de golf, considerando que jugamos a menudo. Tal vez incluso traiga el sensor GPS a la mezcla para ayudar con los agujeros en los campos, una característica que Garmin ofrece en sus relojes de golf.

Rendimiento de la batería

Lamentablemente, cuando se trata de advertencias más allá del diseño amplio y abierto, la duración de la batería debe ser una prioridad en la agenda. En el mejor de los casos, Microsoft Band solo dura dos días completos con una sola carga. Y eso sin aumentar el brillo de la pantalla, usar el modo GPS que a menudo o activar la funcionalidad del reloj. De hecho, con un poco de sincronización de teléfonos inteligentes durante el día y el modo de reloj activado, descubrimos que necesitamos recargar el dispositivo a diario.

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Considerando que Microsoft quiere que lo usemos las 24 horas del día, monitoreando nuestros patrones de sueño también, eso presenta un problema: ¿cuándo podemos quitarlo para cargarlo? Se sugiere que pueda cargarlo mientras se ducha, ya que el dispositivo no es resistente al agua (simplemente a prueba de salpicaduras en caso de que desee correr bajo la lluvia). Sin embargo, rara vez pasamos más de 15 minutos en la ducha, incluido el cambio, y la carga de un día tomará al menos 30 minutos. Una carga completa demora alrededor de una hora y media.

Usted, como nosotros, descubrirá que solo puede calificar su sueño una vez cada dos días como máximo. Y es posible que deba llevar el cargador magnético para trabajar con usted para aumentar la batería mientras hace algo menos enérgico.

Su precio también pospondrá algunos. Puede obtener una banda de fitness decente por menos de £ 100 en estos días, algunas considerablemente. Microsoft Band cuesta £ 170 en el Reino Unido, lo cual es una inversión para simplemente monitorear sus pasos y actividades diarias. En cambio, debes estar entrenando de alguna manera para justificar ese precio y es por eso que la Banda realmente no califica junto con los Jawbones e incluso Garmin Vivofits de este mundo. Es un dispositivo deportivo más que una banda de ejercicios y debe considerarse como tal si está buscando algo en ese campo.

Primeras impresiones

Microsoft Band es un buen producto en parte, si es de marca extraña. Microsoft lo llama un rastreador de ejercicios, pero su mejor uso es mucho más que eso. La compañía también afirma que es un dispositivo que funciona las 24 horas, los 7 días de la semana, pero su duración de la batería y su tamaño incómodo contradicen esa ambición.

En cambio, en lugar de un dispositivo de acondicionamiento físico, es un dispositivo adecuado para aquellos que buscan algo más, algo que puede ayudarlos a entrenar o perder peso en múltiples actividades diferentes. No es realmente un dispositivo portátil que cuenta los pasos hacia y desde el pub. Si bien lo hace con precisión, hay muchos otros productos más baratos disponibles que pueden realizar dicha funcionalidad básica. Y en un mercado rico en competidores, MS Band no se destaca.

Por el lado positivo, hemos usado la Banda durante algunas semanas y hemos realizado diferentes entrenamientos debido a sus características de entrenamiento personal, por lo que hay un aire de aliento incluso para aquellos que no planean correr un maratón.

Y ahí es donde se encuentra actualmente Microsoft Band. Tiene un gran potencial de expansión y evolución teniendo en cuenta el compromiso de Microsoft de agregar nuevas características a tiempo, lo que eventualmente podría ponerlo a la altura con ayudas de entrenamiento genuinas y relojes deportivos en lugar de rastreadores de ejercicios 24/7 Su precio y la duración de la batería también podrían perdonarse en esas categorías, pero en términos de diseño y comodidad, esperaremos el producto de segunda generación con más entusiasmo.