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(Pocket-lint) - A principios de 2022, supimos que Reality Labs de Meta ha gastado la asombrosa cifra de 10.000 millones de dólares en realidad virtual. Ahora, el director general de Meta, Mark Zuckerberg, ha mostrado en qué está trabajando la empresa con una muestra de varios prototipos de realidad virtual.

Esta mirada a lo que Reality Labs ha estado trabajando muestra algo de lo que la compañía ha estado gastando ese dinero y cómo podría ser el futuro de la RV.

Ya sabemos que la Meta Quest 2 es increíblemente popular. Suele encabezar las encuestas de hardware de Steam como el casco de RV más utilizado en PC y el año pasado batió récords de ventas y superó los 10 millones de unidades vendidas. Así que no es de extrañar que Meta esté trabajando en futuros cascos que le sigan.

Durante una mesa redonda virtual, el director general de Meta, Mark Zuckerberg, mostró una serie de prototipos de RV en los que la empresa ha estado trabajando. Estos diversos auriculares representan la hoja de ruta de la empresa hacia el futuro de los innovadores auriculares de RV.

Estos dispositivos, cuyo nombre en clave es Butterscotch, Starburst, Holocake 2 y Mirror Lake, están muy lejos de estar listos para el consumidor, pero demuestran los objetivos de Reality Labs y lo que está tratando de crear.

Los prototipos también representan el intento de la empresa de cumplir distintos objetivos de realidad virtual. Butterscotch, por ejemplo, pretende crear una pantalla de calidad casi retiniana con una resolución de alta gama. Esa resolución no sólo sería 2,5 veces superior a la de la Quest 2, sino también lo suficientemente clara como para que los usuarios pudieran ver fácilmente la línea de visión 20/20 en una tabla optométrica.

Lentes con resolución retiniana

Las Butterscotch son los últimos prototipos de resolución retiniana y, al parecer, consiguen una resolución casi retiniana de 55 píxeles por grado. Sin embargo, la empresa afirma que no hay pantallas capaces de soportar la resolución retiniana en todo el campo de visión, por lo que el equipo redujo el campo de visión y creó una lente híbrida para adaptarse a esa necesidad.

Profundidad de enfoque dinámica

Mark Zuckerberg y el jefe científico de Reality Labs, Michael Abrash, también hablaron de la importancia de la profundidad de enfoque. Por ello, la empresa está tratando de implementar la tecnología varifocal en estos prototipos de RV.

Esto funciona mediante el uso de la tecnología de seguimiento de los ojos para ver dónde está mirando el usuario y luego mover las lentes de forma dinámica para ayudar con el enfoque de la lente. Funciona de forma similar a como lo hace la lente de una cámara y ayuda a ajustar la vista.

También se utiliza la compensación de la distorsión en tiempo real para garantizar que lo que el usuario está mirando está enfocado. Con este prototipo, la empresa realizó pruebas de usuario para ver cómo se desenvolvería la gente en el mundo real. El resultado es una menor fatiga ocular y una mejor experiencia general. Meta lleva trabajando en esta tecnología desde 2017 y desde entonces ha añadido lentes de cristal líquido y se ha basado en su investigación para crear una profundidad de enfoque más convincente en la realidad virtual.

Esta lógica también ayuda al rendimiento general de los auriculares. Si el dispositivo solo necesita representar lo que está enfocado con la máxima calidad, la visión periférica del usuario no requerirá tanta potencia de procesamiento. Esto reduce las necesidades de rendimiento y, por tanto, la duración de la batería de los auriculares inalámbricos o la temperatura de los auriculares, que de otro modo podrían calentarse demasiado y resultar incómodos.

Meta es claramente consciente de la necesidad de equilibrar todas las características de los auriculares para conseguir los mejores resultados posibles y, al mismo tiempo, crear algo que sea cómodo, accesible, asequible y satisfactorio de usar.

Meta Reality LabsPrototipos de Meta VR detallados por Zuckerberg foto 2

Alto rango dinámico

Meta afirma que otra característica clave de los futuros dispositivos de RV será el HDR. Si una pantalla de RV es brillante, los colores resaltarán y será más convincente y envolvente. En la actualidad, el Quest 2 tiene un brillo máximo de unos 100 nits, pero la empresa aspira a que sea mucho mayor.

Otro prototipo, cuyo nombre en clave es Starburst, pretende crear una pantalla HDR de gama alta para la RV. Actualmente, utiliza lámparas brillantes detrás de los paneles para alcanzar niveles altos de hasta 20.000 nits de brillo. Se dice que Starburst es "tremendamente poco práctica" en este momento, ya que es tan pesada que se necesitan asas para sostenerla y utilizarla, pero forma parte de las iteraciones previstas para el futuro.

Todos estos prototipos cuentan con diferentes tecnologías que la empresa espera reducir a algo más fácil de usar y que combine toda la tecnología en un paquete compacto.

Meta Reality LabsPrototipos de Meta VR detallados por Zuckerberg foto 3

Holocake 2

El Holocake 2 es un dispositivo experimental que, según Meta, es el casco de realidad virtual "más fino y ligero" que se ha construido nunca. Utiliza dos tecnologías diferentes para hacerlo ligero. En primer lugar, utiliza hologramas de lentes. Se trata de "grabaciones" de lo que ocurre cuando la luz incide sobre ellas, en lugar de los clásicos diseños de lentes. Así, estas ópticas holográficas pueden ser más planas que las lentes tradicionales. Holocake 2 también utiliza la reflexión polarizada para la luz que va a incidir en el ojo. Así, el dispositivo puede ser más fino y ligero.

Sin embargo, el Holocake 2 requiere un láser y, por el momento, éste es demasiado caro para unos auriculares razonablemente asequibles. Una vez que la tecnología esté ahí, habrá un "camino claro hacia las gafas de sol como pantallas de RV".

Meta Reality LabsPrototipos de Meta VR detallados por Zuckerberg foto 5

Mirror Lake

Mirror Lake es otro de los auriculares en los que se está trabajando, pero que de momento sólo está en fase de concepto. El objetivo de estos auriculares es conseguir una tecnología fina, plana y ligera dentro de un cómodo dispositivo de realidad virtual.

Michael Abrash explicó que Mirror Lake "...muestra cómo podría ser un sistema completo de visualización de nueva generación...", pero de momento es sólo un concepto.

Así que está claro que Meta tiene muchas cosas en proyecto. De esta demostración no se han confirmado auriculares que podamos ver en breve, pero sí sabemos que el Proyecto Cambria está en marcha y aparecerá más adelante en 2022.

Escrito por Adrian Willings.