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(Pocket-lint) - Durante al menos una década, Apple ha estado trabajando en tecnologías de realidad aumentada y realidad virtual.

Lo sabemos gracias a las declaraciones de la compañía, las predicciones de los analistas, las numerosas solicitudes de patentes y el interés de Apple en hacer crecer su plataforma ARKit para aplicaciones y juegos de realidad aumentada.

También ha contratado expertos en AR / VR y ha adquirido varias empresas de AR / VR. Súmelo todo y la rumorología sugiere que Apple podría estar desarrollando unos auriculares. De hecho, los últimos informes sugieren que habrá un visor de realidad virtual para abrirnos el apetito antes de seguir con un visor de realidad aumentada.

Apple supuestamente tiene una unidad de investigación secreta compuesta por cientos de empleados que están trabajando en múltiples prototipos de auriculares de realidad virtual y aumentada. Aquí tiene todo lo que necesita saber.

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¿Cuándo llegarán las gafas de Apple?

Esto es difícil de precisar exactamente cuándo llegarán las gafas de Apple debido a los informes contradictorios del año pasado. Las predicciones apuntaban a 2022. A principios de 2021, los informes sugirieron que la empresa está lista para entrar en la "segunda fase de desarrollo". Y nuevamente, a principios de 2021, se supo, a través de un informe detallado de Bloomberg, que lo más probable es que Apple introduzca unos auriculares de realidad virtual de nicho antes de que aparezcan un par de gafas de realidad aumentada. Esto podría ser tan temprano como 2022 .

La fuente con la que habló Bloomberg dice que las gafas de realidad virtual tienen el nombre en código N301, y las gafas AR son N421. Las gafas son, según la fuente, una "arquitectura" que, según Bloomberg, significa que Apple todavía está buscando tecnologías subyacentes y también lo estaría con nosotros para 2023 como muy pronto. Bloomberg también dice que el desarrollo se desaceleró durante 2020 debido a la incapacidad de todos los ingenieros para estar en la oficina al mismo tiempo.

Por el contrario, en julio de 2019, DigiTimes afirmó que Apple detuvo el desarrollo de todos sus auriculares. El equipo que desarrollaba los prototipos aparentemente se disolvió y reasignó a otros productos. Al mismo tiempo, se ha afirmado que Apple trasladó a Kim Vorrath, un ejecutivo de software, ala división de cascos de realidad aumentada para traer "orden" al equipo.

La contratación de Vorrath indica que Apple no ha matado a su equipo de auriculares AR, como se pensaba anteriormente. También se encontraron referencias a un auricular AR en iOS 13 , supuestamente con el nombre en código Garta. El código en la última versión de Xcode indica además que Apple está desarrollando un auricular AR. Incluso hay referencias a dispositivos de prueba con nombre en código.

Y después de haber afirmado anteriormente que los auriculares entrarán en producción en masa a fines de 2019 y podrían lanzarse a principios de 2020, el analista de Apple Ming-Chi Kuo sugirió en mayo de 2020 que no se lanzarán hasta 2022 como muy pronto. Más recientemente, revisó esa expectativa a una fecha más precisa: mediados de 2022 .

¿Cómo funcionarán las gafas de Apple o las gafas de realidad virtual?

Aquí está todo lo que hemos escuchado hasta ahora sobre las gafas de Apple y lo que podrán hacer si alguna vez llegan al mercado ...

Muestra

Según la fuente de Bloomberg de principios de 2021 , los auriculares utilizarán pantallas de mayor resolución que las que se utilizan actualmente en los auriculares rivales como Oculus. El auricular también podría presentar una pantalla de 8K para cada ojo (estos rumores resurgieron nuevamente en un informe de febrero de The Information). No está conectado a una computadora o teléfono inteligente y debería funcionar tanto con aplicaciones de realidad virtual como con aplicaciones de realidad aumentada.

Este auricular se puede conectar a una "caja dedicada" a través de una tecnología inalámbrica de corto alcance y alta velocidad llamada WiGig de 60 GHz. Cuenta con un procesador Apple de 5 nanómetros y se asemeja a una torre de PC.

AR estéreo

9to5Mac dijo que Apple está trabajando en AR estéreo en iOS que admite una experiencia AR montada en la cara. Ha estado en pruebas internas con dos dispositivos Apple (con nombre en código Luck y Franc) y un dispositivo de terceros, llamado HoloKit, que es un kit de auriculares AR de cartón. Según se informa, las aplicaciones de RA estéreo pueden funcionar en "modo retenido" (RA normal) o en "modo desgastado" cuando se utilizan con un dispositivo externo como un auricular.

Según la fuente de Bloomberg de principios de 2021 , la CPU en uso es aparentemente más poderosa que los chips M1 de Apple utilizados en las nuevas Mac, por lo que podría ser el A15 que llegará a los iPhones de 2021 o un M2 que probablemente llegará a Pro Macs más potentes este año. La CPU y la GPU estarán dentro de los auriculares en lugar de descargarse en otro dispositivo (como una Mac), que también es el modelo que Oculus ha seguido cada vez más. Y también tendrán un ventilador para enfriar.

¿Solo AR o AR / VR?

Parece que hay dos proyectos diferentes en juego aquí. El respetado analista de Apple, Ming-Chi Kuo, espera que las gafas AR se presenten como un accesorio para el iPhone, descargando la informática, las redes, etc. al iPhone, como el Daydream de Google.

En 2020, Bloomberg dijo que Apple está desarrollando un producto de RA con pantalla, procesador y un nuevo "rOS" o sistema operativo. Supuestamente, rOS se basa en iOS. Según los informes, Apple también está desarrollando un chip de "sistema en un paquete" para estos auriculares AR. Está considerando usar paneles táctiles, activación por voz y gestos con la cabeza para el control de entrada. También se están considerando salas virtuales y reproducción de video de 360 grados.

Otros informes sugieren que el proyecto podría ofrecer soporte para aplicaciones AR y VR y admitirá el seguimiento ocular como era de esperar. El analista de Apple Ming-Chi Kuo dice : "El sistema de seguimiento ocular de Apple incluye un transmisor y un receptor. El extremo transmisor proporciona una o varias longitudes de onda diferentes de luz invisible, y el extremo receptor detecta el cambio de la luz invisible reflejada por el globo ocular y juzga el movimiento del globo ocular en función del cambio ".

Diseño

Según la fuente de Bloomberg de principios de 2021, los primeros auriculares serán un dispositivo cubierto de tela de nivel profesional. También fue pesado durante las pruebas iniciales, pero aparentemente, ahora tiene el mismo tamaño que un Oculus Quest . El objetivo de los auriculares será conseguir que los desarrolladores se sumen a tiempo para el lanzamiento de gafas AR fáciles de usar.

A mediados de 2019, The Information informaba sobre las gafas AR de la compañía y señalaba información sobre el diseño: "Las lentes usan un sistema polarizado, similar a la tecnología en las gafas de película 3D, que crean la ilusión de profundidad usando imágenes estereoscópicas, el dijo la persona. La tecnología es similar a la de otros dispositivos AR y VR que ya están en el mercado de Microsoft, Magic Leap y Facebook ...

Más detalles de principios de 2021 de The Information revelan detalles adicionales sobre el diseño de los auriculares del dispositivo de realidad mixta. Debería haber una diadema intercambiable, muy parecida a los AirPods Max.

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Diseño de pantalla inteligente

Según una solicitud de patente , parece que Apple está trabajando en una pantalla adaptable para sus auriculares AR que tendrá en cuenta el entorno del usuario y se adaptará a su ojo también. El objetivo aquí es doble. En primer lugar, para reducir el "deslumbramiento y la incomodidad" que de otro modo experimentaría un usuario al salir de una experiencia de visualización de realidad virtual. En segundo lugar, hacer que los auriculares sean más cómodos de usar haciéndolos más agradables a la vista, tanto durante el uso como cuando se los quita.

La tecnología propuesta no solo medirá la luz ambiental en el entorno circundante, sino que también medirá cosas como la "frecuencia de parpadeo, el tamaño de la pupila y la apertura de los ojos" para ajustar el brillo del auricular en consecuencia.

Además de hacerlo más cómodo, la tecnología propuesta ayudará a "... aumentar el rango dinámico percibido de la pantalla". Esto debería hacer que la experiencia sea más satisfactoria, mejorar la comodidad y, con suerte, también ahorrar batería.

Retroalimentación háptica

Una patente detectada en febrero de 2021 ha indicado que Apple también está investigando cómo puede usar la retroalimentación háptica como parte de sus auriculares. La patente se aplica ampliamente a todos los dispositivos potenciales, pero dado que sus otras opciones principales son iPhones, tabletas y computadoras, tendría mucho más sentido ver el sistema potencial combinado con un auricular.

También suena como una idea muy complicada, en el estilo clásico de Apple. La idea es tener un sensor de movimiento que controle el impulso y la fuerza de los movimientos del usuario en relación con los objetos virtuales vistos presumiblemente a través de los auriculares. Esto se combinaría con un sistema de retroalimentación háptica desgastado que podría proporcionar retroalimentación de acuerdo con cómo se mueven los objetos virtuales.

Apple señala que el sistema puede ser demasiado voluminoso para funcionar, y ciertamente suena más como un accesorio que como una parte central de sus planes de auriculares, pero es una vía potencial interesante que la compañía debe explorar.

En las lentes

La persona con la que habló The Information dijo que fabricar las lentes AR es especialmente desafiante porque están compuestas de múltiples capas extremadamente delgadas de diferentes materiales sintéticos, cada uno de los cuales es susceptible a burbujas, rayones y otras marcas. Para reducir los defectos, las lentes deben fabricarse en zonas libres de polvo conocidas como salas blancas ".

Aparentemente, los auriculares no tienen espacio para anteojos recetados según el informe Bloomberg de principios de 2021 ; en su lugar, se pueden insertar lentes personalizados en los auriculares. Apple también está probando las cámaras integradas para el seguimiento manual y también se dice que está trabajando en un sistema para ingresar texto al escribir en el aire.

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¿Apple ha hablado alguna vez sobre las gafas de Apple?

El CEO de Apple, Tim Cook, ha dicho que la tecnología no existe para crear gafas de realidad aumentada de una manera de calidad. "Pero hoy puedo decirles que la tecnología en sí no existe para hacer eso de una manera de calidad", explicó. "La tecnología de pantalla requerida, además de poner suficientes cosas alrededor de su cara, existen enormes desafíos con eso. El campo de visión, la calidad de la pantalla en sí, aún no está ahí".

Tenga en cuenta, en 2016, también dijo : "La RA puede ser realmente genial ... Hemos estado y seguimos invirtiendo mucho en esto. Tenemos un alto nivel de RA a largo plazo ... Creo que la RA es grande y profunda. Esta es una de esas cosas enormes que miraremos hacia atrás y nos maravillaremos al comienzo ".

¿Quién forma parte del equipo de Apple Glasses?

Apple ha contratado a varios empleados con experiencia en tecnología AR / VR, incluido el profesor de ciencias de la computación Doug Bowman , quien dirigió el Centro para la Interacción Hombre-Computadora de Virginia Tech. Se centra en el diseño de interfaces de usuario tridimensionales. Apple también contrató empleados que han trabajado en el equipo HoloLens de Microsoft y en Lytro, una empresa que trabaja en una cámara de realidad virtual.

Apple también contrató a Zeyu Li , quien se desempeñó como ingeniero principal de visión por computadora en Magic Leap, como "Ingeniero senior de algoritmos de visión por computadora". Otro empleado es Yury Petrov , un ex científico investigador de Oculus, propiedad de Facebook, que ahora se desempeña como "científico investigador" en Apple. El experto en realidad aumentada Jeff Norris también se unió a Apple en abril de 2017 como gerente senior. Trabajó en la NASA.

En mayo de 2018 , Apple contrató a Sterling Crispin , quien desarrolló una aplicación de pintura para auriculares de realidad virtual móvil llamada Cyber Paint. En diciembre de 2018, contrató al ex diseñador senior de Tesla y Microsoft HoloLens, Andrew Kim. También está el fundador de Jaunt VR, Arthur van Hoff, quien se unió a Apple como arquitecto senior en abril de 2019. Tenga en cuenta que el equipo de gafas / auriculares AR de Apple tiene cientos de otros empleados.

A fines de junio de 2020, salió a la luz que Apple está contratando a muchos empleados de Magic Leap después de la falla de esos auriculares AR. Y según Bloomberg, Apple ahora tiene más de 1,000 empleados trabajando en el proyecto.

¿Qué empresas de AR / VR ha comprado Apple?

Apple no solo ha contratado expertos en AR / VR, sino que también ha adquirido empresas que se especializan en esta área. En 2017, compró Vrvana , una empresa que desarrolló un visor de realidad mixta llamado Totem. Por esa época, también compró Akonia Holographics , una empresa que fabrica lentes para gafas inteligentes AR. Apple también compró la firma de detección corporal 3D PrimeSense con sede en Israel en 2013.

Y en 2020, Apple compró NextVR , una empresa que ofrecía una plataforma de realidad virtual a deportes y conciertos. La compañía se había asociado con Fox Sports, Wimbledon y la NBA, entre otros.

Otras empresas que ha comprado incluyen Metaio, Faceshift, Emotient , Flyby Media y RealFace.

Escrito por Maggie Tillman. Edición por Adrian Willings. Publicado originalmente el 27 Enero 2016.