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La realidad virtual , o VR, es la última palabra de moda en el maravilloso mundo de la tecnología. Sin embargo, no se deje engañar pensando que es una tecnología nueva, no lo es, pero eso no quiere decir que no sea algo por lo que emocionarse.

Para aquellos que se preguntan qué demonios es la realidad virtual y por qué deberían ponerse las bragas o los pantalones, han venido al lugar correcto.

Estamos a punto de decirle qué es la realidad virtual, cómo funciona y qué dispositivos existen actualmente con esta maravillosa tecnología que debe hacer que sea su negocio.

¿Qué es la realidad virtual (VR)?

Primero lo primero, necesitará saber qué es realmente la realidad virtual. La clave está en el nombre: es la experiencia de un mundo que en realidad no existe. Sin embargo, no estamos hablando de perderte en un libro o de soñar despierto con una foto o pintura, incluso si técnicamente también están experimentando algún tipo de realidad virtual.

La realidad virtual de la que estamos hablando es una creada por computadoras que le permite experimentar e interactuar con un mundo 3D que no es real al colocar una pantalla montada en la cabeza y alguna forma de seguimiento de entrada. La pantalla generalmente se dividirá entre sus ojos, creando un efecto 3D estereoscópico con sonido estéreo, y junto con la tecnología y el seguimiento de entrada, creará una experiencia inmersiva y creíble, lo que le permitirá explorar el mundo virtual generado por la computadora .

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La realidad virtual te hará sentir como si estuvieras allí mental y físicamente. Gira la cabeza y el mundo gira contigo para que la ilusión creada por cualquier mundo en el que estés nunca se pierda.

Mire una película en el cine y el miedo de una fracción de segundo que podría sentir cuando ocurra un terremoto devastador en la pantalla desaparecerá rápidamente si gira la cabeza para ver a la persona a su lado comiendo sus palomitas de maíz. Las películas y los libros te llevan a diferentes mundos ficticios, pero no son mundos que cambias en función de tus acciones.

Existen varios tipos de realidad virtual, desde completamente inmersiva y no inmersiva hasta colaborativa y basada en la web. La realidad virtual de la que todos están entusiasmados es la variación totalmente inmersiva porque este es el mundo exploratorio e interactivo creado por computadora en 3D que puede llevarlo a lugares que la realidad podría no permitir, ya sea caminar en Marte o conducir alrededor de las montañas en un automóvil deportivo. .

¿De dónde vino la realidad virtual?

La realidad virtual tal como la conocemos hoy ha estado dando vueltas durante décadas. Para darle una idea, la primera pantalla montada en la cabeza no fue un Oculus Rift , aunque este es el dispositivo que posiblemente impulsó el renacimiento de la realidad virtual, fue un dispositivo llamado Headsight que se creó en la década de 1960. Pero había predecesores no digitales, desde pinturas de 360 grados que tenían el mismo objetivo: llevar su experiencia a otro lugar. La realidad virtual es el tipo sabio en tecnología y no solo porque es viejo.

La tecnología se ha utilizado para todo tipo de cosas durante sus 200 años, desde la ciencia y la medicina hasta la capacitación de pilotos y ayudando a los arquitectos a presentar su último rascacielos, lo que permite a las personas experimentar caminar a través de él antes de colocar un ladrillo.

Sí, el enfoque actual podría estar principalmente en los juegos, pero eso no es todo para lo que la VR es buena. La realidad virtual tiene muchas aplicaciones y es probable que esto se expanda a medida que la tecnología se desarrolle aún más.

¿Cómo funciona la realidad virtual?

La realidad virtual a la que nos hemos referido en esta característica generalmente requiere alguna forma de pantalla montada en la cabeza, una computadora, teléfono inteligente o consola que crea el mundo 3D y alguna forma de seguimiento de entrada, que podría ser el seguimiento manual, la voz o la cabeza.

Actualmente hay una serie de pantallas montadas en la cabeza que utilizan esta configuración, incluido Oculus Rift , que es el sistema que Facebook compró en un acuerdo por valor de $ 2 mil millones en 2014, HTC Vive , Sony PlayStation VR y más .

Como mencionamos, algunos de los dispositivos de realidad virtual contienen una pantalla que divide la alimentación de cada ojo. En estos casos, un cable (generalmente HDMI) transferirá el video desde su PC o consola a la (s) pantalla (s) frente a sus ojos. Otros dispositivos VR más asequibles hacen uso de su teléfono inteligente para mostrar contenido VR. También hay dispositivos independientes y sin cables que aparecen como Oculus Go y el más nuevo Oculus Quest que ofrecen acceso a experiencias de realidad virtual de nivel medio sin la necesidad de un costoso teléfono inteligente o PC para juegos para alimentarlos.

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Sin embargo, eso es solo una parte de la historia, ya que hay muchas más cosas que se necesitan para crear la experiencia totalmente inmersiva a la que apuntan muchas empresas en este campo. Por ejemplo, hay lentes para remodelar las imágenes en una imagen 3D estereoscópica, mientras que el campo de visión de 100 o 110 grados está a bordo para garantizar cualquier aspecto, el mundo creado lo sigue. Una alta velocidad de fotogramas (mínimo de 60 fps) también es importante para garantizar que el mundo reaccione como lo haría en realidad para que la ilusión permanezca intacta.

En términos de seguimiento de entrada, hay varias variaciones, todas las cuales contribuyen a crear este mundo totalmente inmersivo, ya sea individualmente o en una combinación de formas. Los diferentes dispositivos utilizan diferentes componentes para lograr esto, desde sensores y LED hasta controladores inalámbricos.

Por ejemplo, Sony PlayStation VR ofrece un seguimiento de la cabeza de 360 grados al monitorear las señales de las nueve luces LED alrededor del auricular con una cámara PS4. Cuando se trata del seguimiento de la cabeza, la baja latencia es imprescindible para garantizar que haya un retraso mínimo entre el giro de la cabeza y el mundo al que está experimentando la respuesta. Algunos dispositivos son mejores en esto que otros, con Oculus Rift siendo uno de los mejores modelos.

El último y mejor auricular Oculus, el Oculus Rift S , tiene una gran cantidad de seguimiento integrado en el dispositivo, con cinco sensores diferentes utilizados para rastrear el movimiento de su cuerpo y los controladores dentro del espacio VR.

El seguimiento de movimiento se ha visto en una variedad de formas, desde guantes inteligentes hasta Oculus Touch, Valves Lighthouse y los controladores de HTC para sus auriculares Vive. Cada una de estas cosas funciona de manera ligeramente diferente, pero la idea es garantizar que sientas que estás usando tus manos durante tu experiencia. No vamos a entrar en detalles, pero hay una gran cantidad de sensores involucrados, así como láseres emitidos desde las estaciones base en algunos casos, todo lo cual ayuda a detectar la posición precisa de su cabeza y manos.

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El seguimiento preciso de los auriculares y los movimientos de las manos también incorpora algo llamado seguimiento de seis grados de libertad (6DoF). Esto permite que el técnico monitoree su movimiento dentro del mundo real y lo traduzca al mundo de los juegos virtuales con precisión. Este seguimiento garantiza que cualquier movimiento que realice, hacia atrás, hacia adelante, hacia arriba y hacia abajo y de lado a lado, se realice un seguimiento adecuado para garantizar la experiencia más inmersiva. Para algunos de los juegos más intensos donde las acciones físicas son una gran parte del juego, este seguimiento es esencial. El boxeo VR es un ejemplo perfecto, ya que los auriculares de realidad virtual deben ver cuándo te agachas para evitar un golpe o golpear el tuyo a cambio.

En términos de las pantallas montadas en la cabeza más populares de las que se está hablando actualmente, eso es casi todo lo que está involucrado. Pero hay otras cosas que podrían agregar a la experiencia de realidad virtual. Uno de ellos es el seguimiento ocular. El beneficio del seguimiento ocular sería proporcionar una profundidad de campo más realista, lo que daría como resultado una experiencia más real.

Este tipo de mejora ya está comenzando a llegar al mercado. El HTC Vive Pro Eye , por ejemplo, tiene un sistema de seguimiento ocular incorporado y le permite hacer cosas como controlar menús e interactuar con el mundo virtual con solo el movimiento de su ojo.

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Otro es el seguimiento manual. Las empresas están trabajando en nuevos dispositivos para permitir un seguimiento preciso del movimiento de las manos y los dedos dentro de los juegos. Esta tecnología podría eliminar la necesidad de controladores en el futuro y conducir a experiencias de juego mucho más inmersivas. Leap Motion es uno de esos dispositivos que se puede comprar como una actualización para HTC Vive . Está en las primeras etapas, pero muestra el poderoso potencial de la tecnología futura.

Poder ver tus manos y ver cómo se rastrean con precisión dentro de un entorno de realidad virtual es algo muy especial. También se están desarrollando otras tecnologías para hacer que esa experiencia sea más táctil también. Cuando puedes ver y sentir con lo que estás interactuando, las experiencias se harán aún más reales.

Este tipo de mejoras también se están incorporando en los últimos y mejores auriculares insignia. El Valve Index, por ejemplo, tiene controladores nuevos y mejorados que permiten un agarre más natural mientras juegas y permiten que los juegos rastreen cada uno de tus dedos. También está construido con una ranura de expansión donde se podrían montar futuras actualizaciones, incluido algo como el controlador Leap Motion para el seguimiento de los dedos sin controlador.

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¿Por qué todos hablan de realidad virtual?

La realidad virtual cambia y mejora constantemente. Estamos viendo caer los precios de los auriculares e incluso la llegada de nuevos auriculares que se lanzarán. Las mejoras tecnológicas como los adaptadores inalámbricos y los auriculares VR independientes están haciendo que la tecnología sea cada vez más accesible. A medida que la tecnología mejora, también se involucran más desarrolladores de juegos. Lo que significa que hay más juegos para jugar y más para emocionarse.

Junto con la realidad virtual, las tecnologías de Realidad Aumentada y Realidad Mixta están llegando a pasos agigantados. Estos proporcionan un acceso interesante al contenido que incluso podría llegar al lugar de trabajo también. El futuro sin duda va a ser interesante.