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(Pocket-lint) - Microsoft HoloLens es la puñalada de la compañía para entregar lo que cree que es la próxima gran cosa. En lugar de seguir la ruta de realidad virtual favorecida por Oculus, HTC, Samsung, Google y otros, Microsoft cree que aumentar nuestra realidad es el futuro.

Pero, ¿puede una realidad aumentada ofrecer una experiencia mejor que una virtual, y cómo es su uso? Experimentado por primera vez por Pocket-lint en su lanzamiento en 2015 en la conferencia de desarrolladores Build de Microsoft, un año después volvemos a probar el hardware por segunda vez, en Build 2016, para ver cómo ha cambiado el hardware y la experiencia.

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HoloLens: diseño de auriculares

En comparación con los auriculares de realidad virtual como Oculus Rift y HTC Vive, el Microsoft HoloLens es bastante ligero y diminuto. Eso no quiere decir que va a disfrutar usarlo por un período de tiempo prolongado, pero ciertamente no es tan aislante como un auricular VR.

El dispositivo HoloLens es fácil de colocar en su cabeza y no viene con cables que salen por la parte posterior. Esa libertad de no estar atado a su computadora por un cordón umbilical no solo es notable, sino la característica más convincente del dispositivo. Puede subir al suelo para mirar las cosas desde un ángulo diferente, o simplemente caminar por la habitación sin el temor subyacente de que está a punto de tropezar con un cable que cuelga de la parte posterior de su cabeza.

El auricular HoloLens en sí es bastante básico, es diseño. Hay una correa trasera ajustable que funciona de manera similar a un casco de bicicleta que le permite marcar en un ajuste ceñido, controles de volumen en el lado derecho y controles de brillo en el izquierdo.

Dos altavoces colocados justo encima de los oídos proporcionan el sonido y evitan que tenga que usar auriculares adicionales.

A diferencia de Gear VR o Google Glass, no hay comandos de deslizamiento complicados para aprender. HoloLens se controla mediante gestos con las manos, los ojos y la voz.

El núcleo de la magia de la ingeniería está en la parte delantera de la unidad, lo que puede hacer que el dispositivo se sienta un poco pesado de la misma manera que las antorchas. Se puede empujar hacia adelante (lejos) o hacia atrás (más cerca) para ajustar la comodidad y la visibilidad de la pantalla. También significa que los usuarios de gafas están felizmente acomodados.

Todo el peso descansa sobre tu frente, la pantalla se cierne sobre tu cara en lugar de descansar sobre el puente de tu nariz. En nuestras dos experiencias de demostración, nos encontramos jugando y ajustando mucho los auriculares. Tanto Oculus como Vive tienen correas de tela que van alrededor y sobre la parte superior de la cabeza, y aunque el problema de peso con HoloLens no es lo mismo que se encuentra en los auriculares VR, una correa ciertamente ayudaría. La otra ayuda sería desplazar tanto como el hardware informático a la parte posterior de la cabeza en lugar de al frente. Una buena antorcha tiene las baterías en la parte posterior de la cabeza, y no podemos evitar sentir que Microsoft debería adoptar el mismo enfoque aquí para equilibrarlo.

La pantalla principal se proyecta en el interior de un vidrio envolvente curvo que cubre la mayor parte de su rostro. Al igual que la realidad virtual, no te verás genial, pero al menos puedes ver cuándo la gente se ríe de ti.

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HoloLens: la pantalla AR

Si observa cualquiera de las demostraciones visuales mostradas por Microsoft, tiene la sensación de que todo el mundo que lo rodea está aumentado, las mesas de café se convierten en paisajes de juego, los cadáveres virtuales esperan ser disecados y los planetas lejanos están listos para ser explorados.

En realidad, y bastante decepcionante, la pantalla solo se muestra en una facción del vidrio envolvente que se ve en el hardware.

A diferencia de la realidad virtual, no obtiene los objetos 3D aumentados dentro de su campo de visión completo. Al igual que Google Glass de alguna manera, te enfrentas a una pantalla que se cierne frente a tu cara en lugar de envolver todo el visor. Esto significa que los objetos altos en una habitación solo se pueden ver en segmentos a medida que mueve la cabeza. Es como ver todo a través de un buzón. La imagen de arriba es lo que pudimos ver al ver la demostración del sistema solar, en comparación con lo que Microsoft quiere que creas que verás en la imagen principal en la parte superior de este artículo.

Retrocede y podrás ver más de la realidad aumentada frente a ti, acércate y tu campo de visión se recorta drásticamente.

La pantalla en sí es nítida y clara, fácilmente visible en el entorno en el que la utilizamos, aunque deberíamos agregar que era una habitación bastante oscura sin luz natural. La información se muestra en la pantalla y los sensores monitorean los movimientos de sus ojos para que el sistema no se confunda. Bajar el brillo borra las líneas de cuando la pantalla comienza y se detiene, pero luego pierde detalles porque no puede ver todo, especialmente en un entorno más brillante.

Si hay decepción, es el tamaño de la pantalla proyectada. En nuestras dos demostraciones arruinó mucho el factor sorpresa y la experiencia. Para que esto realmente funcione, y realmente wow, necesita ser completamente inmersivo, y en este momento no lo es.

HoloLens: controles

A diferencia de la realidad virtual que requiere que sostengas paletas o controladores para controlar la acción, HoloLens se controla simplemente usando tu voz, ojos y manos, o más específicamente, una pizca de tu dedo y pulgar en el aire frente a ti.

Eso, como puedes imaginar, libera la experiencia aún más. No hay controles complicados para aprender, y debido a que la unidad rastrea su línea de visión, sus ojos son el controlador de un cursor virtual. En el caso de nuestra demostración que estaba representada por un punto fijo que controlas mirando lo que querías actuar y luego pellizcando los dedos, o como Microsoft lo llama un "toque de aire" para actuar o simplemente ladrar órdenes con comandos establecidos .

El sistema es increíblemente receptivo y el punto de seguimiento está activado. No tenía sentido que sintiéramos que teníamos que esperar a que sucediera algo o que el sistema se pusiera al día. Esta es la informática fluida en su máxima expresión y funciona muy bien ya sea que esté "actuando", tomando una foto o disparando una pelota a un avatar robótico que flota sobre la cabeza de otra persona.

HoloLens: demostraciones de software

Microsoft ha estado interesado en mostrar varias demostraciones de HoloLens que van desde usarlo como una herramienta de capacitación médica para poder despegar partes del cuerpo para ver dónde se sientan órganos específicos o se forman patrones nerviosos, hasta dar uno a la NASA para que los astronautas uso en la estación espacial internacional.

Para Xbox Spring Showcase jugamos con Halo 5 en HoloLens y para Build 2016, las demostraciones prácticas de Microsoft incluyeron una demostración de codificación y experiencia de una hora y media llamada HoloLens Academy, y una asociación con la NASA que permitió a los participantes experimentar Marte.

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HoloLens: demostración de Halo 5

Después de aceptar dejar nuestras cámaras y teléfonos en nuestros bolsos, por lo tanto no hay fotografía real, fuimos conducidos a un área de espera diseñada para parecerse al interior de una nave espacial. Después de que nuestros ojos fueran medidos para el dispositivo, pronto nos lo pondríamos, y temáticamente Microsoft había hecho un trabajo excelente. Incluso las unidades HoloLens fueron pintadas de un color diferente y con un estilo más parecido al casco del Jefe Maestro.

Luego tuvimos que pararnos en un marcador y esperar a que la unidad entrara en acción. Cuando lo hizo, había un punto de referencia dentro de nuestro campo de visión, aparentemente colocado a 1,5 metros de distancia. Caminamos hacia él y de repente una flecha nos señaló a la izquierda.

Dentro de la cámara contigua había una mesa informativa hexagonal, que seguía con el tema de la nave espacial, y nuestra sesión informativa comenzó, en 3D y aumentada frente a nosotros, al igual que la sesión informativa de la Estrella de la Muerte en Star Wars.

Desafortunadamente, debido a que solo ve una pequeña ventana del holograma, una vista rectangular con puntos de corte a la izquierda, derecha, arriba y abajo, tuvimos que seguir mirando hacia arriba y hacia abajo para ver todo el mapa informativo en 3D. Dicho esto, sin embargo, los modelos 3D de enemigos y barcos que enfrentaríamos en el próximo elemento del juego se veían geniales. Y fueron claros y bien definidos.

También nos gustó el puntero gráfico que nos guió a un chip de comunicaciones (memoria USB) que sobresale de nuestra parte de la mesa de información.

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HoloLens: demo de Destination Mars

Destino: Marte, abrirá en el Complejo de Visitantes del Centro Espacial Kennedy en Florida este verano, lo que le permitirá "visitar" varios sitios en Marte. Usando imágenes reales del Curiosity Mars Rover, también podrás ver a Buzz Aldrin, el astronauta del Apolo 11, como un guía holográfico. La idea es dar a los invitados del centro espacial un "vistazo de Marte como lo ven los científicos de la misión", según la NASA.

La demostración es inteligente, pero no es una buena forma de mostrar toda la capacidad de HoloLens. Ofrece una experiencia más parecida a la realidad virtual y realmente no se beneficia del aumento que ofrece HoloLens.

La demostración consiste en usted en una sala negra de unos 40m2, caminando descubriendo el paisaje marciano. La libertad de caminar es el punto clave de venta aquí y realmente juega con la fuerza de HoloLens de ser inalámbrico, pero es una experiencia que se habría adaptado mejor a la realidad virtual y, en particular, al HTC Vive.

Habiendo experimentado el Everest a través de Vive anteriormente, es una experiencia mucho más inmersiva que la de Destination: Mars.

Para tener una sensación de inmersión con HoloLens, tuvimos que alejarnos de la acción. Para obtener Buzz Aldrin en cuadro completo (de pies a cabeza), por ejemplo, tuvimos que retroceder unos 10 metros.

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HoloLens: La Academia HoloLens

La demostración de la Academia HoloLens nos vio codificar "libremente" a través de la creación de una aplicación. La aplicación en cuestión implicó la creación de un "centro de energía" que pudimos colocar en cualquier lugar dentro de nuestra vecindad inmediata y luego interactuar con él desde cualquier lugar de la habitación. A medida que avanzaba la demostración, introdujimos avatares virtuales que se sentaron en los hombros de otros usuarios de HoloLens en la demostración con nosotros, y finalmente usaron pequeñas bolas de aspecto metálico para destruirlos, antes de terminar destruyendo el "centro de energía" para revelar una base secreta que descendió en el piso

La parte inteligente es la capacidad de los auriculares para colocar y rastrear objetos independientemente de dónde se encuentre, y que la experiencia se puede compartir en varios auriculares al mismo tiempo.

Aunque simple, muestra el enorme potencial de HoloLens, ciertamente en el espacio de colaboración, pero también en la superposición de experiencias aumentadas sobre objetos cotidianos.

Puede imaginarse rápidamente usando esto para comprender cómo debe arreglarse algo, o como en el caso del cadáver médico, donde los órganos realmente se sientan dentro del cuerpo.

Si Microsoft puede resolver las preocupaciones de la pantalla pequeña y hacer que esto sea realmente inmersivo, las posibilidades serían y podrían ser infinitas.

Primeras impresiones

No se puede negar que lo que Microsoft ha creado es impresionante, pero tampoco se puede negar que es increíblemente temprano para el dispositivo de realidad aumentada de la compañía.

Tal como están las cosas, hay tantas barreras que impiden que HoloLens se convierta en un éxito instantáneo, que sospechamos que estamos a 3 o 5 años de distancia para que se convierta en algo que usted incluirá en su lista de Navidad.

Para nosotros, el concepto es sólido, la tecnología funciona y nos gusta la libertad de movimiento y la falta de controladores, pero el hardware no está a la altura. La pantalla pequeña realmente obstaculiza la experiencia, al igual que el hardware de aspecto tonto.

También está el hecho de que un año en la experiencia no parece haber avanzado tanto como esperábamos, ciertamente en comparación con el desarrollo de HTC Vive u Oculus Rift.

Microsoft HoloLens nos recuerda mucho a los auriculares VR en los primeros días, la promesa está ahí, pero la realidad aún está fuera de nuestro alcance.

Con un precio de $ 3,000 para una unidad de desarrolladores, sospechamos que seguirá el mismo camino de Google Glass en términos de "publicidad" e interés. Las empresas incursionarán, los consumidores estarán entusiasmados desde lejos, y algunos podrán probarlo en lugares como el Centro Espacial Kennedy. La tarea de Microsoft será asegurarse de que el HoloLens no le ocurra al mismo destino.

Para los consumidores, este es uno para mirar, pero no se preocupe por comenzar a ahorrar en el corto plazo.

Escrito por Stuart Miles y Rik Henderson.