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Microsoft está haciendo olas suaves en el mundo de la Realidad Virtual (VR) con Windows Mixed Reality , un supuesto punto medio entre la Realidad Aumentada (AR) y la experiencia de realidad virtual que ya conocemos y amamos.

Después de crear un poco de emoción con Microsoft Hololens , el dispositivo AR que ahora está completamente enfocado en el mercado empresarial, Microsoft se unió a un número de fabricantes para crear nuevos auriculares de realidad mixta para el mercado de consumo. Estos incluyen Dell Visor , Lenovo Explorer , Samsung Odyssey y los auriculares Asus y HP Windows Mixed Reality.

Sin embargo, el objetivo de esta revisión son los auriculares Acer (AH-101) Windows Mixed Reality. Este nuevo auricular tiene un potencial interesante, ya que requiere una PC con menos especificaciones para funcionar que un sistema más duro como HTC Vive , pero con un precio de £ 399 / $ 399 está nivelado con el Oculus Rift ya bien establecido: y no los $ 300 más asequibles como se sugirió en la conferencia anual de Acer en abril de 2017.

¿Windows adopta la Realidad Virtual tarde en el juego, o el sistema perfecto para aumentar el interés, y los auriculares Acer logran la comodidad y la capacidad para que valga la pena comprar, o debería esperar a una marca alternativa?

¿Qué es la realidad mixta de Microsoft?

Primero, analicemos todo el argumento entre Realidad Mixta (MR) y Realidad Virtual (VR).

La última, Realidad Virtual (VR), implica estar completamente rodeado de un mundo completamente virtual con interacción basada en cero objetos cruzando con lo real.

La primera, Mixed Reality (MR), argumenta Microsoft, es cuando los factores físicos más importantes del mundo real se fusionan con lo virtual para crear resultados interactivos. Las hololenas, por ejemplo, superponen los hologramas posicionales en una pantalla de aviso flotante que interactúa de manera totalmente inmersiva con el entorno que lo rodea. Puedes caminar alrededor de objetos virtuales en el mundo real, como si estuvieran allí (aunque en una pantalla pequeña, lo que sesga un poco la experiencia).

Por lo tanto, puede sorprender que la llamada configuración de realidad mixta de Windows de Acer sea, en efecto, un sistema de realidad virtual. Actualmente no hay opción para que las cámaras incorporadas en el auricular entreguen el mundo circundante en forma digital a la pantalla que ven sus ojos. En ese sentido, llamaríamos a esta experiencia VR.

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El aspecto de MR, limitado como es, entra en juego porque los mismos seis grados de movimiento que ofrece Hololens se utilizan para introducir en la experiencia. Entonces, digamos que das un paso hacia la izquierda o hacia la derecha en el mundo real, el sistema también lo interpretará en el mundo virtual. La realidad virtual pura, según la definición de Microsoft, solo respondería a los movimientos de la cabeza como entrada, no a los físicos (lo que significa que HTC Vive borra claramente los límites).

¿Puede su máquina ejecutar Windows Mixed Reality?

Uno de los atractivos de la plataforma Windows Mixed Reality es el hecho de que requiere una máquina de juego mucho menos potente para funcionar que los dispositivos VR de gama alta. Cuando un HTC Vive u Oculus Rift requieren tarjetas gráficas de última generación, los auriculares Acer Windows Mixed Reality son compatibles con máquinas menores. Según Acer , las especificaciones mínimas son:

  • Actualización de Windows 10 Fall Creators
  • Intel Core i5 de 7.a generación con Hyper-Threading (portátiles) o Intel Core i5 de 6.a generación (computadora de escritorio)
  • NVIDIA GTX 965M o superior, o AMD RX 460 ™ o superior
  • Soporte de puerto HDMI 1.4 o HDMI 2.0
  • 8 GB de RAM
  • Puerto USB 3.0

Para Windows Mixed Reality Ultra, que permite que el sistema funcione a 90 Hz, que es una velocidad de actualización más rápida de lo habitual, para gráficos más suaves, se necesita una máquina un poco más potente. Si no está seguro de si su máquina es capaz, Microsoft tiene una prueba de compatibilidad que puede ejecutar .

Suponiendo que el precio general de los auriculares y los requisitos de alimentación de otro hardware no lo desanimen, entonces probablemente se esté preguntando si el producto Acer es bueno.

El atrevido diseño azul

  • Pantalla diagonal de 2.89 pulgadas
  • Resolución de 1400 x 1400
  • Toma de auriculares de 3,5 mm
  • Campo de visión de 105 grados
  • Hasta 90 Hz de frecuencia de actualización

Lo primero que nos llamó la atención sobre los auriculares Acer Windows Mixed Reality fue el diseño. Tiene un ambiente un poco pasado de moda. Si alguien hubiera creado un auricular VR en los años 90, esto podría haber sido lo que parecía. El color azul audaz ciertamente lo hace destacar entre la multitud, mientras que las dos cámaras frontales (necesarias para los seis grados de movimiento de libertad) lo hacen ver como una especie de monstruo plástico de ojos extravagantes.

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Aparte de eso, el diseño es bastante bueno. Se adapta más como una visera que un auricular VR tradicional, para empezar, con una banda que se desliza sobre su cabeza con facilidad. Una simple diadema de plástico se ajusta perfectamente sobre su cabeza y se puede apretar con una rueda en la parte posterior, de la misma manera que el HTC Vive cuando usa la correa de audio Deluxe . El auricular Acer luego se voltea hacia abajo sobre sus ojos, al igual que el competidor equivalente de Dell Visor.

Nos gusta este diseño de visera, ya que significa que puedes voltear fácilmente los auriculares si necesitas volver al mundo real por un momento, sin tener que luchar para quitártelo todo.

Configuración e instalación

En teoría, la configuración de los auriculares Acer Windows Mixed Reality también es muy fácil en comparación con el HTC Vive, por ejemplo, este último que requiere la instalación y configuración de un par de estaciones base para rastrear con precisión su movimiento en un espacio de juego.

Eso es porque los auriculares Acer usan esas cámaras frontales en su lugar. Estas cámaras rastrean constantemente dónde estás y cómo te mueves, pero también están ahí para monitorear los controladores además de tu movimiento en el espacio de juego virtual.

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Sin embargo, la configuración inicial requiere saltar a través de algunos aros simples. Windows Mixed Reality requiere la última versión de Windows 10 (la Actualización de Fall Creators ) que podría forzarlo a una actualización si no la tiene (tuvimos que forzar la actualización de dos máquinas usadas regularmente para instalarlo, luego esperar que suceda) Cualquier persona con experiencia sabe cuán dolorosa puede ser la actualización de Windows a veces.

La actualización de Windows incluye una aplicación de portal de realidad mixta. Ejecutar esto le permitirá ejecutar la configuración de los auriculares. Al igual que otros auriculares VR que hemos probado, este proceso de configuración es relativamente sencillo. En los auriculares Acer, se trata simplemente de mapear el espacio de juego al que Microsoft denomina "Escala mundial" al rastrear los auriculares alrededor del borde de la habitación.

Emparejar los controladores

  • Controladores conectados por Bluetooth
  • Se requieren 4 pilas AA
  • Sin capacidad de recarga

Los controladores para este auricular de realidad mixta de Windows tienen un diseño similar a los del HTC Vive, pero al igual que el auricular en sí, hay una diferencia de calidad obvia, ya que los controladores se sienten un poco baratos. Eso no quiere decir que sean un mal diseño, funcionan bien y se ven bastante originales, especialmente con las luces brillantes en la parte superior, pero falta la calidad de los materiales.

Los controladores funcionan con baterías, dos baterías AA para cada controlador, por lo que debe vigilar la carga. Eso significa que no puede enchufar y recargar cuando lo necesite, por lo que es imprescindible reemplazar las baterías en modo de espera.

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Configurar los controladores para que funcionen con Windows Mixed Reality también es sencillo. Debajo del panel que oculta las baterías hay un botón que simplemente debe presionar cuando se le solicite para emparejarse con los auriculares y su máquina. Es un proceso simple.

Durante nuestras pruebas de juegos, estos controladores parecían funcionar bien en el espacio virtual. Bueno, la mayoría de las veces, ya que hubo problemas ocasionales con el seguimiento de dónde un controlador u otro podría volar a la distancia cuando estábamos en el área de juego virtual. El problema parecía ser cuando el auricular no podía ver los controladores porque estaban demasiado bajos y fuera de la vista. Si estás jugando o interactuando con el entorno, tus manos estarán naturalmente frente a ti y serán más fáciles de rastrear.

Desventajas del diseño accesible

Sin embargo, el diseño no es perfecto. Aunque una visera abatible es ideal para la comodidad y para ponerse los auriculares en primer lugar, no es tan buena para la inmersión. Descubrimos que los auriculares Acer Windows Mixed Reality sufrían problemas en los que dejaba pasar mucha luz por detrás. La luz del mundo real realmente arruina la vista en el virtual. Eso es VR 101.

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Apretar el auricular y ajustarlo realmente no ayudó con este problema, ya que descubrimos un problema diferente: parece que se sienta incómodo en la nariz hasta el punto en que tiene que respirar por la boca todo el tiempo que lo usa.

No tener que molestarse con la molestia de las estaciones base es una ventaja, pero la calidad del seguimiento no es tan buena con los auriculares Acer Windows Mixed Reality como con HTC Vive. A menudo descubrimos durante nuestro tiempo con los auriculares Acer que si giramos la cabeza demasiado rápido, se produciría una sacudida en las imágenes en el mundo virtual, que en el mejor de los casos era una distracción, y en el peor de los casos era nauseabundo.

Acceso al contenido de realidad mixta y al entorno de realidad virtual

Como ya dijimos, aunque lanzado como un auricular de realidad mixta, este dispositivo Acer es realmente más un sistema de realidad virtual. Ponerse los auriculares lo lleva al mundo virtual según lo controlado y diseñado por Microsoft.

Cuando lo enciendes por primera vez, te encuentras en "Cliff House" de Microsoft, una casa virtual en lo alto de un acantilado, rodeada de bosques (un poco al estilo de Seattle, según la ubicación de la sede de la compañía). Está equipado con varias herramientas interactivas de Windows: hay pantallas para ver películas, sumergirse en videos de 360 grados, enviar correos electrónicos, escuchar música y navegar de manera efectiva por el concepto del núcleo de un sistema operativo en un formato de entorno de hogar virtual.

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Lo cual es interesante, pero en realidad no ofrece una experiencia más funcional de Windows en ningún grado. Es divertido, pero se siente como una demostración de potencial en lugar de una razón intencional para ponerse un auricular para ver una película dentro de un mundo de otro mundo, cuando en su lugar podría simplemente transmitirlo a su televisor a través de una computadora portátil, mientras se acurruca en el sofá .

Dicho esto, nos divertimos jugando con las diferentes aplicaciones estándar dentro de Cliff House. Al moverse por las habitaciones, puede encontrar diferentes aplicaciones dispersas por las paredes y puede moverlas y cambiar su tamaño a su gusto.

Usamos Skype para hacer una videollamada con éxito a un amigo y eso fue divertido si nada más. Todo lo que pudieron ver fue la vista de nosotros usando los auriculares agitando nuestros brazos frente a la cámara web de la computadora portátil. Nuestra vista era de una pantalla masiva que mostraba el video de ellos. Esa experiencia fue bastante impresionante, ya que es poco probable que tenga una experiencia similar de Skype en el mundo real a menos que hiciera sus llamadas en un televisor o proyector grande.

Continuando, tomamos Microsoft Edge, expandimos el navegador y nos desplazamos por nuestro sitio web favorito (sí, ese que estás leyendo ahora). Nuevamente, es poco probable que obtenga esa experiencia en otro lugar y las imágenes dentro del navegador fueron grandes, audaces e impresionantes. También utilizamos Edge para ver algunos videos de YouTube y buscar en Google. Con otros videos disponibles en Cliff House, podrías, en teoría, sentarte un poco, bloquear el mundo real y navegar y mirar en realidad virtual.

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Con Microsoft Edge, Skype y otras aplicaciones accesibles, puede navegar por la web y ver videos y obtener algo de la experiencia de Windows en Realidad Virtual. Teníamos la esperanza de pasar el día laboral al estilo Minority Report agitando nuestros brazos mientras creamos hojas de cálculo o escribiendo documentos, pero todavía no está allí.

Juegos de realidad mixta, aplicaciones y la experiencia de Windows

  • 64 juegos en la tienda de Microsoft
  • Compatibilidad con Steam VR próximamente

Donde realmente tiene lugar la acción es en las aplicaciones y juegos disponibles en la tienda de Windows. Ahora que Windows admite títulos de Xbox, y un interés creciente en el sector de los juegos, podemos ver que esta opción inmersiva se convierte en un punto de atracción para los jugadores. Este auricular Acer actúa como el trampolín inicial, Windows actúa como el pasamanos. Sin embargo, lo que se necesita ahora es ese momento decisivo para exigir su valor.

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Actualmente, la Tienda Windows incluye juegos que hemos jugado antes, como Superhot VR , Space Pirate Trainer y Arizona Sunshine , así como algunos otros juegos , pero la biblioteca es bastante escasa. Solo hay 64 juegos disponibles *, que palidecen en comparación con los disponibles en Oculus Rift ( 1,391 *) y HTC Vive ( 2,317 *).

Por supuesto, es temprano para la plataforma Windows Mixed Reality y el soporte para Steam VR "llegará pronto" en estos dispositivos, por lo que en el futuro podría haber mucho más contenido. Sin embargo, ahora no está allí, lo cual es un problema si está considerando comprar la plataforma para juegos.

Dicho esto, logramos acceder a la vista previa cerrada y quedamos impresionados con lo bien que funcionó. Probamos una variedad de juegos Steam VR que son compatibles con HTC Vive y Oculus Rift y todos funcionaron muy bien en los auriculares Acer también.

Si eres nuevo en toda la experiencia VR / AR / MR, esa convención de nomenclatura nunca será más fácil, ¿eh? - entonces los auriculares Acer pueden parecer bastante impresionantes. Hay mucho para jugar en Cliff House, incluidos varios objetos virtuales con los que puede interactuar: jarrones, pasteles de cumpleaños, imágenes, muebles, etc., todos los cuales se pueden estirar, encoger y mover. Pero eso solo no es suficiente para desembolsar £ 400.

Probamos Space Pirate Trainer y Ghostbusters VR en los auriculares Acer Windows Mixed Reality también, y descubrimos que los gráficos no son tan impresionantes como las experiencias similares en el HTC Vive o (presumiblemente, ya que no tenemos uno a mano) Oculus Rift ... lo que nos hace preguntarnos por qué el sistema de Windows sería más deseable que el Rift propiedad de Facebook.

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Sin embargo, nos impresionó la capacidad de seguimiento de Acer en Space Pirate Trainer. Es un juego de ritmo rápido con mucho movimiento de manos y cuerpo, por lo que un buen seguimiento es clave para disfrutar del juego y hacerlo bien. Durante nuestras sesiones de juego, no tuvimos ningún problema: las armas dispararon donde quisimos y esquivamos con éxito las descargas entrantes de fuego enemigo.

El movimiento y el seguimiento en Ghostbusters VR fue un poco menos preciso y a veces podría ser incómodo. Nuestras experiencias en otras aplicaciones fueron, en su mayor parte, un poco decepcionantes. Vimos algunos videos 360 diferentes pero sentimos que la calidad no estaba allí, las imágenes y las imágenes simplemente no son lo suficientemente nítidas a este precio y considerando qué más hay por ahí. En todo caso, la experiencia de Windows Mixed Reality se siente más como una experiencia de realidad virtual mejorada que verías en Google Daydream View o Samsung Gear VR , mucho más asequible: realmente no se puede comparar con HTC Vive u Oculus Rift.

(* en el momento de la revisión)

Primeras impresiones

El auricular Acer Windows Mixed Reality es una de las ofertas de auriculares de realidad mixta más asequibles, pero, desafortunadamente, a este precio de £ 399, no puede competir con auriculares como el Oculus Rift de igual precio. No todavía, de todos modos.

Sin embargo, como auriculares, el sistema Acer Mixed Reality es realmente fácil de configurar y puede ejecutarse en máquinas con especificaciones relativamente bajas, lo que puede resultar atractivo para aquellos que no tienen un equipo de PC costoso. También nos gusta la facilidad de voltear la visera para volver al mundo real con facilidad.

Aunque hay muchas promesas en la visión de Windows de la llamada Realidad Mixta, en este momento carece finalmente de aplicaciones y juegos. Eso tampoco es del todo un problema de Acer, sino más bien la situación de las primeras puertas del nuevo sistema. Sin embargo, la promesa de compatibilidad con Steam VR significa que habrá más en el futuro.

En general, los auriculares Acer Windows Mixed Reality no son la entrada perfecta a precio reducido en la realidad virtual de Windows que esperábamos que fuera. Oculus Rift probablemente tenga más sentido a menos que esté totalmente invertido en el ecosistema de Microsoft.

Esperamos ver más de esta plataforma de Windows en el futuro, pero por ahora, en el lanzamiento, no es lo suficientemente bueno como para garantizar su precio de cobertura.

Alternativas a considerar

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Dell Visor

Si está buscando un auricular alternativo de realidad mixta de Windows, entonces el Dell Visor será difícil de superar. Presenta innovaciones de diseño similares a las de los auriculares Acer, como una visera emergente, mientras que el ajuste cómodo y equilibrado garantiza la máxima comodidad. En nuestra vista previa inicial de Dell Visor, lo elogiamos mucho, pero, al igual que Acer, todavía se basa en el contenido de Windows Mixed Reality para brillar realmente.

Lea el artículo completo: Vista previa de Dell Visor

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HTC Vive

Es más caro, claro, pero el HTC Vive es la mejor experiencia de realidad virtual que se ofrece actualmente. La calidad es excelente y también hay una gran cantidad de contenido accesible. Si está buscando ingresar a la Realidad Virtual, esta es la opción más sensata.

Lea el artículo completo: revisión de HTC Vive

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Grieta de Oculus

Si el precio es una consideración, entonces Oculus Rift también debe considerarse como uno de los primeros en su lista. Con las recientes caídas de precios al ver que estos auriculares VR caen a solo £ 399, es un fuerte competidor para los auriculares Acer Windows Mixed Reality, si no la opción más sensata.

Lea el artículo completo: revisión de Oculus Rift