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(Pocket-lint) - Apple está trasladando la línea Mac a sus procesadores de diseño propio, la tercera vez que lleva a Mac hacia una nueva línea de procesadores después de Motorola, PowerPC e Intel. El primer chip de Apple se haanunciado como M1 .

La MacBook Air se trasladará por completo a Apple Silicon de inmediato, con versiones de Mac mini y MacBook Pro 13 ahora disponibles con el chip M1 junto con las versiones de Intel.

El Apple M1 es un sistema en chip (SoC) de 8 núcleos y 5 nm con 16.000 millones de transistores y un procesador de gráficos (GPU) integrado de 8 núcleos. Y, por supuesto, el M1 es un diseño de chip Apple Silicon similar al que hemos visto en el iPhone y el iPad.

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Además de los núcleos de procesamiento, estos también incluyen otras tecnologías, como un procesador neuronal (NPU) y memoria en un solo paquete. El cambio a Apple Silicon permitirá que otras tecnologías que hemos visto en el iPad y el iPhone lleguen a la Mac, incluido Face ID , aunque todavía no hay señales de eso.

Al igual que otros chips de teléfonos y tabletas, estos se basan en los diseños centrales de ARM (que ahora descubrimos que está siendo comprado por Nvidia ) y son procesadores móviles diseñados teniendo en cuenta la eficiencia energética. Utilizarán la arquitectura ARM64 en lugar del x86 / 64 de Intel. Para prepararse para la transición, además de trabajar en sus otras tecnologías basadas en chips, Apple ha estado reforzando sus equipos internos de diseño de silicio en los últimos años, sobre todo en el Reino Unido .

Si bien el rendimiento de los procesadores móviles como la serie A de Apple ofrece un buen rendimiento para dispositivos móviles que alimentan dispositivos como el iPad Pro, el jurado está deliberando sobre si realmente pueden alimentar equipos de escritorio y portátiles orientados al rendimiento.

Parece que es poco probable que Apple se sienta perturbada por la adquisición de ARM por parte de Nvidia, ya que Nvidia es un socio de Apple a largo plazo. Según los informes, Apple también rechazó la oportunidad de comprar ARM porque el modelo de licencia abierta de ARM no encaja con el plan de negocios de Apple, lo cual tiene sentido.

¿Cuál es el razonamiento de Apple para el cambio a Apple Silicon?

El CEO de Apple, Tim Cook, dijo durante la transmisión en vivo de junio para anunciar la iniciativa Apple Silicon que "cuando hacemos cambios audaces, es por una simple razón: para que podamos hacer mejores productos".

Ciertamente tiene razón en que es un cambio audaz.

"Desde el principio, Mac siempre ha adoptado grandes cambios para mantenerse a la vanguardia de la informática personal", dijo Cook. "Con sus potentes funciones y su rendimiento líder en la industria, el silicio de Apple hará que la Mac sea más fuerte y más capaz que nunca. Nunca he estado más entusiasmado con el futuro de la Mac".

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Como dice el analista de CCS Insight, Geoff Blaber, "sus motivaciones para hacerlo incluyen reducir su dependencia de Intel, maximizar su inversión en silicio, impulsar el rendimiento y darse más flexibilidad y agilidad cuando se trata de productos futuros".

A pesar de lanzar procesadores mejorados cada año , Intel ha luchado para dar el salto a 7 nm , y mucho menos a 5 nm, y se enfrenta a un gran desafío para ponerse al día.

¿Cuánto tiempo llevará la transición?

La transición llevará dos años, dice Apple. Pero lo que es más importante, Tim Cook dijo en el momento del anuncio en junio de 2020 que había nuevas Mac Intel en proceso. Y, de hecho, ahora hemos visto el primero de estos lanzamientos con el iMac actualizado .

En su comunicado de prensa original sobre la transición, Apple dijo: "Apple continuará apoyando y lanzando nuevas versiones de macOS para Mac basadas en Intel en los próximos años y tiene nuevas y emocionantes Mac basadas en Intel en desarrollo. La transición al silicio de Apple representa el mayor salto jamás realizado por Mac ".

Esperamos que otros Macs Intel estén en el extremo del rendimiento, como el Mac Pro y el iMac Pro, y ahora creemos que una versión M1 del MacBook Pro de 16 pulgadas estará disponible a principios de 2021. Así que probablemente no habrá ninguno. nuevas versiones Intel del MacBook Pro.

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macOS Big Sur es compatible con Macs basados en Apple Silicon ARM y con Intel. Apple dice que Big Sur es macOS 11 debido a los cambios de diseño y la compatibilidad con ARM; su sistema operativo Mac se ha quedado atascado en la versión 10 (o X) desde 2001.

Curiosamente, parece que Apple seguirá admitiendo Thunderbolt en Apple Silicon Macs: Thunderbolt es una tecnología diseñada por Apple con Intel. Thunderbolt 3 es en realidad parte del estándar USB 4.0 entrante que vamos a ver introducido más adelante en 2020 y, de hecho, el M1 admitirá USB 4.

Sin embargo, Intel ahora ha anunciado Thunderbolt 4, que es compatible de forma nativa con los procesadores Core de 11a generación de Intel .

Apple sugirió que Apple Silicon Macs aún le permitirá instalar aplicaciones fuera de la Mac App Store tal como puede hacerlo con una Mac Intel. Con el iPad Pro y Mac acercándose cada vez más, parece que la capacidad de instalar sus propias aplicaciones podría convertirse en una diferencia clave entre las plataformas iPad y Mac en el futuro. Sabemos que las nuevas Mac admiten aplicaciones para iOS y iPad . Aunque los desarrolladores podrán vetar sus aplicaciones móviles que aparecen en la Mac AppStore de forma predeterminada.

¿Qué beneficios traerá?

Dado que los chips de la serie A son, esencialmente, procesadores móviles, su próxima Mac podría funcionar más como lo hace su iPad: será instantáneo para empezar.

Las generaciones futuras también podrían tener eSIM a bordo para que pueda agregar un plan celular para que siempre esté conectado. 5G seguramente llegará al próximo iPad Pro, posiblemente a principios de 2021. No hay ninguna razón por la que las Mac no puedan conectarse también a 5G, aunque requeriría un módem 5G de Qualcomm como el de la serie iPhone 12 .

Apple afirma que Apple Silicon significa "rendimiento por vatio líder en la industria", lo cual es prometedor, así como GPU de mayor rendimiento, pero probablemente sea un rendimiento más alto en comparación con la oferta de gráficos de nivel básico de Intel.

La duración de la batería es mejor que la de las generaciones anteriores: la MacBook Air puede llegar a las 18 horas, por ejemplo, y eso es un beneficio inmediato para muchos.

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"Las ventajas de costo, flexibilidad y consumo de energía son claras", sugiere Blamber. "Adoptar ARM y hacer que el hardware sea más consistente en las gamas de iPhone, iPad y Mac es una necesidad estratégica". Apple podrá agregar las capacidades de hardware adicional, como su chip de seguridad T2, directamente en el SoC.

La clave desde el punto de vista del desarrollador es que habrá una arquitectura común en iOS, macOS y iPadOS, lo que facilitará la escritura y la optimización del software para todo el ecosistema de Apple.

Los desarrolladores podrán hacer que las aplicaciones iOS y iPadOS estén disponibles en Mac fácilmente. Un nuevo tipo, Universal 2, de binario de aplicaciones significará que las aplicaciones pueden funcionar en todos estos, así como en Mac Intel. Muchas aplicaciones, incluidas todas las de Apple, funcionarán en las plataformas ARM e Intel desde el principio.

¿Cuáles son los posibles obstáculos?

El principal escollo podría estar en términos de desempeño de nivel profesional. Qualcomm ha estado produciendo chips Snapdragon (también basados en diseños ARM) para PC desde hace un par de años. Si bien se ha demostrado que el rendimiento de su plataforma Snapdragon 8cx de nueva generación es decente, las pruebas del mundo real del hardware Snapdragon de la generación anterior con Windows han mostrado deficiencias de rendimiento.

Los gráficos también serán un área de competencia entre las computadoras portátiles Apple actuales y de la nueva generación; esto será especialmente interesante cuando se trata de la MacBook Pro más grande con sus gráficos AMD dedicados. Todavía no tenemos idea de con qué gráficos Apple podría reemplazar esto en sus modelos correctamente Pro.

Aunque el M1 SoC (System on Chip) diseñado por Apple tiene gráficos integrados, no es probable que coincida con las capacidades gráficas de los procesadores gráficos dedicados de Nvidia y AMD a corto plazo.

El jefe de Apple Silicon, Johny Srouji, sugirió que el último iPad Pro 2020 muestra "qué tan bien se adapta esta arquitectura a la Mac". Y aunque los desarrolladores estaban probando en Mac Minis ejecutando el A12Z Bionic desde el iPad Pro, el nuevo chip tiene el nuevo nombre M1.

No creemos que pueda utilizar Windows en Apple Silicon Macs. Debido al trabajo que Microsoft y Qualcomm han realizado anteriormente, debería ser teóricamente posible, pero Boot Camp ya no existe. Apple ha demostrado que la virtualización significa que podrá ejecutar Linux.

A pesar de las protestas de Apple, la compatibilidad de las aplicaciones también será sin duda un problema; después de todo, este es un gran cambio para Mac. Apple depende de su propia tecnología de traducción (Rosetta 2), por lo que puede ejecutar aplicaciones Mac existentes que aún no se han actualizado en sistemas Mac basados en ARM. Apple dice que esto incluye a aquellos con complementos.

Adobe insinuó enérgicamente en la rueda de prensa de su conferencia Adobe Max en octubre que produciría versiones de sus aplicaciones clave para Apple Silicon Macs y que escucharíamos más pronto.

"La experiencia de Microsoft con Windows es el modelo para el potencial y los peligros de introducir chips ARM en las PC", continúa Blaber. "Pero la realidad práctica de recompilar aplicaciones como un trampolín llevará tiempo. Apple puede hacer que Final Cut Pro e iWork se ejecuten sin problemas, pero garantizar que una gran cantidad de complementos se comporten es otro asunto".

"Microsoft intentó forzar un movimiento similar prematuramente con Windows RT, aunque su estrecha colaboración con Qualcomm ahora está dando sus frutos. La integración vertical de Apple debería hacer que esto sea una empresa más fácil a pesar de los inevitables obstáculos en el camino".

¿Qué significará para las Mac que ya están en el mercado?

Las Mac basadas en Intel continuarán funcionando y desarrollándose para ellas; después de todo, Apple lanzó la costosa Mac Pro a fines del año pasado y ya actualizó la MacBook Pro de 13 pulgadas y la iMac de 27 pulgadas en 2020. Sin embargo, esperamos todas las nuevas Mac orientadas al consumidor (no Pro, en otras palabras) estarán basadas en Apple Silicon a mediados o finales de 2021.

Como mencionamos, MacBook Pro 13 y Mac mini tienen opciones de Intel todavía a la venta como parte de la nueva línea, incluso si se eliminarán gradualmente a su debido tiempo. Esto será confuso para los consumidores y Apple tendrá que comercializarlo bien. Microsoft ha fallado anteriormente en ese sentido con Windows RT (Windows para ARM).

Escrito por Dan Grabham.