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(Pocket-lint) - Apple está trasladando la línea Mac a sus propios procesadores, la tercera vez que ha llevado a Mac hacia una nueva línea de procesadores después de Motorola, PowerPC e Intel. Y parece probable que veamos el primer lanzamiento de Mac basado en Apple Silicon pronto.

Estos nuevos Apple Silicon Macs usarán chips de Apple similares a los diseños que hemos visto en el iPhone y el iPad.

Además de los núcleos de procesamiento, estos también incluyen otras tecnologías como un procesador de gráficos (GPU), un procesador neuronal (NPU) y memoria en un solo paquete. Permitirá que otras tecnologías que hemos visto en el iPad y el iPhone lleguen a la Mac, incluido Face ID .

Al igual que otros chips de teléfonos y tabletas, estos se basan en los diseños centrales de ARM (que ahora descubrimos que está siendo comprado por Nvidia ) y son procesadores móviles diseñados teniendo en cuenta la eficiencia energética. Utilizarán la arquitectura ARM64 en lugar del x86 / 64 de Intel. Apple ha estado reforzando sus equipos internos de diseño de silicio en los últimos años, sobre todo en el Reino Unido .

Si bien el rendimiento de los procesadores móviles como la serie A de Apple ofrece un buen rendimiento para dispositivos móviles que alimentan dispositivos como el iPad Pro, el jurado está deliberando sobre si realmente pueden alimentar equipos de escritorio y portátiles orientados al rendimiento.

Casualmente, es poco probable que Apple se sienta perturbada por la adquisición de ARM por parte de Nvidia, ya que Nvdia es un socio de Apple a largo plazo. Según los informes, Apple también rechazó la oportunidad de comprar ARM porque el modelo de licencia abierta de ARM no encaja con el plan de negocios de Apple.

¿Cuál es el razonamiento de Apple para la medida?

El CEO de Apple, Tim Cook, dijo durante la transmisión en vivo de junio para anunciar la iniciativa Apple Silicon que "cuando hacemos cambios audaces, es por una simple razón: para que podamos hacer mejores productos".

Ciertamente tiene razón en que es un cambio audaz.

"Desde el principio, Mac siempre ha adoptado grandes cambios para mantenerse a la vanguardia de la informática personal", dijo Cook. "Con sus potentes funciones y su rendimiento líder en la industria, el silicio de Apple hará que la Mac sea más fuerte y más capaz que nunca. Nunca he estado más entusiasmado con el futuro de la Mac".

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Como dice el analista de CCS Insight, Geoff Blaber, "sus motivaciones para hacerlo incluyen reducir su dependencia de Intel, maximizar su inversión en silicio, impulsar el rendimiento y darse más flexibilidad y agilidad cuando se trata de productos futuros".

¿Cuánto tiempo llevará la transición y qué significa para Intel en Mac?

La transición llevará dos años, dice Apple. Pero lo que es más importante, Tim Cook dijo en el momento del anuncio en junio de 2020 que había nuevas Mac Intel en proceso. Y, de hecho, ahora hemos visto el primero de estos lanzamientos con el iMac actualizado .

En su comunicado de prensa sobre la transición, Apple dice: "Apple continuará apoyando y lanzando nuevas versiones de macOS para Mac basadas en Intel en los próximos años y tiene nuevas y emocionantes Mac basadas en Intel en desarrollo. La transición al silicio de Apple representa el el mayor salto jamás alcanzado por Mac ".

Esperamos que otros Macs Intel estén en el extremo del rendimiento, como el Mac Pro y el iMac Pro o el MacBook Pro de 16 pulgadas.

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Aunque el SoC (System on Chip) diseñado por Apple tendría gráficos a bordo, no es probable que coincida con las capacidades gráficas de los procesadores gráficos dedicados de Nvidia y AMD a corto plazo.

Dado que existe una demanda por parte de los editores de video, fotógrafos y otros creativos de sistemas que tengan un alto rendimiento junto con gráficos dedicados de Nvidia o AMD, creemos que es probable que se queden con Intel, al menos a corto o mediano plazo.

macOS Big Sur , que llegará más adelante en el año, es compatible con las Mac basadas en Apple Silicon Arm, así como con las de Intel. Apple dice que Big Sur es macOS 11 debido a los cambios de diseño y la compatibilidad con Arm; su sistema operativo Mac se ha quedado atascado en la versión 10 (o X) desde 2001.

Interesante parece que Apple seguirá admitiendo Thunderbolt en Apple Silicon Macs: Thunderbolt es una tecnología diseñada por Apple con Intel. Thunderbolt 3 es en realidad parte del estándar USB 4.0 entrante que estamos listos para ver introducido más adelante en 2020.

Sin embargo, Intel ha anunciado Thunderbolt 4, que presumiblemente requeriría la implementación de un hardware adicional en una Apple Silicon Mac, aunque será compatible de forma nativa con los procesadores Intel Core de 11a generación .

Entonces, ¿qué tipos de Mac es probable que se basen en Arm en un futuro próximo?

El jefe de Apple Silicon, Johny Srouji, sugirió que el último iPad Pro muestra "qué tan bien esta arquitectura se adapta a la Mac". Y aunque los desarrolladores probarán en Mac Minis ejecutando el A12Z Bionic desde el iPad Pro, es probable que los nuevos chips tengan un nombre diferente.

Creemos que la primera Mac que se basará en los propios chips de Apple estará en la clase MacBook Air y que podría estar con nosotros muy pronto. Algunos informes han catalogado al MacBook Pro de 13 pulgadas como un candidato probable, pero creemos que Apple tendría que seguir ofreciendo una opción de Intel allí.

Después de todo, podría ser que Apple ofrezca opciones de Intel y Apple Silicon juntas, aunque esto sería confuso para los consumidores y Apple tendría que comercializarlo bien. Microsoft ha fallado anteriormente en ese sentido con Windows RT (Windows for Arm).

Apple sugirió que Apple Silicon Macs le permitirá instalar aplicaciones fuera de la Mac App Store tal como puede hacerlo con una Mac Intel. Con el iPad Pro y Mac acercándose cada vez más, parece que la capacidad de instalar sus propias aplicaciones podría convertirse en la diferencia clave entre las dos plataformas en el futuro.

¿Qué beneficios traerá?

Dado que los chips de la serie A son, esencialmente, procesadores móviles, su próxima Mac podría funcionar más como lo hace su iPad. Siempre está encendido, listo cuando lo necesite. Creemos que también tendrá eSIM a bordo para que pueda agregar un plan celular para que siempre esté conectado. 5G seguramente llegará al próximo iPad Pro, posiblemente a principios de 2021. No hay ninguna razón por la que las Mac no puedan conectarse también a 5G.

Apple también afirma que significará "rendimiento líder en la industria por vatio", lo cual es prometedor, así como GPU de mayor rendimiento, pero probablemente sea un rendimiento más alto en comparación con la oferta de gráficos de nivel básico de Intel. Como mencionamos anteriormente, es probable que los usuarios profesionales demanden otras opciones de gráficos.

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"Las ventajas de costo, flexibilidad y consumo de energía son claras", sugiere Blamber. "Adoptar Arm y hacer que el hardware sea más consistente en las gamas de iPhone, iPad y Mac es una necesidad estratégica". Apple podrá agregar las capacidades de hardware adicional, como su chip de seguridad T2, directamente en el SoC.

La clave desde el punto de vista del desarrollador es que habrá una arquitectura común en iOS, macOS y iPadOS, lo que facilitará la escritura y la optimización del software para todo el ecosistema de Apple.

Los desarrolladores podrán hacer que las aplicaciones iOS y iPadOS estén disponibles en Mac fácilmente. Un nuevo tipo, Universal 2, de binario de aplicaciones significará que las aplicaciones pueden funcionar en todos estos, así como en Mac Intel. Muchas aplicaciones, incluidas todas las de Apple, funcionarán en las plataformas Arm e Intel desde el principio.

¿Cuáles son los posibles obstáculos?

El principal escollo está en términos de rendimiento. Qualcomm ha estado produciendo chips Snapdragon (también basados en diseños de Arm) para PC desde hace un par de años. Si bien se ha demostrado que el rendimiento de su plataforma Snapdragon 8cx de nueva generación es decente, las pruebas del mundo real del hardware Snapdragon de la generación anterior con Windows han mostrado deficiencias de rendimiento.

Todavía no sabemos si será posible ejecutar Windows en Apple Silicon Macs. Debido al trabajo que han hecho Microsoft y Qualcomm, debería ser posible, pero no sabemos qué tan disponible estará. Apple ha demostrado que la virtualización significa que podrá ejecutar Linux.

"La experiencia de Microsoft con Windows es el modelo para el potencial y las trampas de introducir chips Arm en las PC", continúa Blaber. "Pero la realidad práctica de recompilar aplicaciones como un trampolín llevará tiempo. Apple puede hacer que Final Cut Pro e iWork se ejecuten sin problemas, pero garantizar que una gran cantidad de complementos se comporten es otro asunto".

"Microsoft intentó forzar un movimiento similar prematuramente con Windows RT, aunque su estrecha colaboración con Qualcomm ahora está dando sus frutos. La integración vertical de Apple debería hacer que esto sea una empresa más fácil a pesar de los inevitables obstáculos en el camino".

Apple depende de su propia tecnología de traducción (Rosetta 2), por lo que puede ejecutar aplicaciones Mac existentes que aún no se han actualizado en sistemas Mac basados en Arm. Apple dice que esto incluye a aquellos con complementos

¿Qué significará para las Mac que ya están en el mercado?

Las Mac basadas en Intel continuarán funcionando y desarrollándose para ellas; después de todo, Apple lanzó la costosa Mac Pro a fines del año pasado y ya actualizó la MacBook Pro de 13 pulgadas y la iMac de 27 pulgadas en 2020.

Escrito por Dan Grabham.