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Apple ha anunciado que está moviendo su línea de Mac a sus procesadores de diseño propio, la tercera vez que ha llevado a la Mac hacia una nueva línea de procesadores después de Motorola, PowerPC e Intel.

Estos nuevos Apple Silicon Macs utilizarán chips de Apple similares a los diseños que hemos visto en el iPhone y el iPad. Además de los núcleos de procesamiento, estos también incluyen otras tecnologías, como un procesador de gráficos (GPU), un procesador neural (NPU) y memoria en un solo paquete.

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Al igual que otros chips para teléfonos y tabletas, estos se basan en los diseños principales de Arm y son procesadores móviles diseñados teniendo en cuenta la eficiencia energética. Utilizarán la arquitectura ARM64 en lugar de la x86 / 64 de Intel.

Si bien el rendimiento de los procesadores móviles como la Serie A de Apple produce un buen rendimiento para dispositivos móviles que alimentan dispositivos como el iPad Pro, el jurado no sabe si realmente pueden alimentar computadoras de escritorio y portátiles orientadas al rendimiento.

¿Cuál es el razonamiento de Apple para la mudanza?

El CEO de Apple, Tim Cook, dijo durante la transmisión en vivo para anunciar la iniciativa que "cuando hacemos cambios audaces, es por una simple razón: para que podamos hacer mejores productos".

Ciertamente tiene razón en que es un cambio audaz.

"Desde el principio, la Mac siempre ha aceptado grandes cambios para mantenerse a la vanguardia de la informática personal", dijo Cook. "Con sus potentes funciones y su rendimiento líder en la industria, el silicio de Apple hará que la Mac sea más fuerte y más capaz que nunca. Nunca he estado tan entusiasmado con el futuro de la Mac".

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Como dice el analista de CCS Insight Geoff Blaber "Sus motivaciones para hacerlo incluyen reducir su dependencia de Intel, maximizar su inversión en silicio, aumentar el rendimiento y darse más flexibilidad y agilidad cuando se trata de productos futuros".

¿Cuánto tiempo llevará la transición y qué significa para Intel en Mac?

La transición tomará dos años, dice Apple. Pero, lo que es más importante, Tim Cook dice que hay nuevas Macs Intel en la tubería.

En su comunicado de prensa , Apple dice: "Apple continuará apoyando y lanzando nuevas versiones de macOS para Macs basadas en Intel en los años venideros y tiene nuevas y emocionantes Macs basadas en Intel en desarrollo. La transición al silicio de Apple representa el mayor salto de la historia para la Mac ".

Esperamos que cualquier Intel Macs nuevo esté en el extremo del rendimiento, como Mac Pro e iMac Pro. Como tiene tres años, bien podría haber un nuevo iMac Pro basado en Intel este año. Sin embargo, es una buena pregunta si esa misma lógica se aplicaría al iMac estándar.

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Y aunque el SoC (System on Chip) diseñado por Apple tendría gráficos incorporados, no es probable que coincida con las capacidades gráficas de los procesadores gráficos dedicados de Nvidia y AMD a corto plazo.

Dado que los editores de video, los fotógrafos y otras creatividades demandan sistemas que tengan un alto rendimiento junto con gráficos dedicados de Nvidia o AMD, creemos que es probable que se queden con Intel, al menos en el corto a mediano plazo.

macOS Big Sur , que llegará más adelante en el año, tiene soporte para Macs basadas en Apple Silicon Arm, así como Intel. Apple dice que Big Sur es macOS 11 debido a los cambios de diseño y al soporte de Arm; su sistema operativo Mac se ha quedado atascado en la versión 10 (o X) desde 2001.

Entonces, ¿qué tipos de Mac es probable que estén basados en Arm en el futuro cercano?

El jefe de Apple Silicon, Johny Srouji, sugirió que el último iPad Pro muestra "qué tan bien esta arquitectura se adapta a la Mac". Y aunque los desarrolladores probarán en Mac Minis con el A12Z Bionic desde el iPad Pro, es probable que los nuevos chips tengan un nombre diferente.

Creemos que la primera Mac basada en los chips de Apple estará en la clase MacBook Air. Algunos informes han vinculado al MacBook Pro de 13 pulgadas como un posible candidato, pero creemos que Apple debería continuar ofreciendo una opción de Intel allí.

Después de todo, podría ser que Apple ofrecerá opciones de Intel y Apple Silicon juntas, aunque esto sería confuso para los consumidores y Apple tendría que comercializarlo bien. Microsoft ha fallado previamente en ese sentido con Windows RT (Windows for Arm).

Apple sugirió que Apple Silicon Macs le permitirá instalar aplicaciones fuera de la Mac App Store de la misma manera que lo haría con una Intel Mac.

¿Qué beneficios traerá?

Dado que la Serie A son, esencialmente, procesadores móviles, su próxima Mac podría funcionar más como lo hace su iPad. Siempre está encendido, así que listo cuando lo necesite. Creemos que también tendrá eSIM a bordo para que pueda agregar un plan celular para que siempre esté conectado.

Apple también afirma que significará "rendimiento por vatio líder en la industria", que es prometedor, así como GPU de mayor rendimiento, pero probablemente sea un mayor rendimiento en comparación con la oferta de gráficos de nivel básico de Intel. Como mencionamos anteriormente, es probable que los usuarios profesionales exijan otras opciones de gráficos.

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"Las ventajas de costo, flexibilidad y consumo de energía son claras", sugiere Blamber. "Abrazar Arm y hacer que el hardware sea más consistente en los rangos de iPhone, iPad y Mac es una necesidad estratégica". Apple podrá agregar las capacidades de hardware adicional, como su chip de seguridad T2, directamente al SoC.

La clave desde el punto de vista del desarrollador es que habrá una arquitectura común en iOS, macOS y iPadOS que facilitará la escritura y la optimización del software para todo el ecosistema de Apple.

Los desarrolladores podrán hacer que las aplicaciones iOS y iPadOS estén disponibles en Mac fácilmente. Un nuevo tipo, Universal 2, de aplicaciones binarias significará que las aplicaciones pueden funcionar en todos estos, así como en Macs Intel. Muchas aplicaciones, incluidas todas las propias de Apple, funcionarán en las plataformas Arm e Intel desde el principio.

¿Cuáles son las posibles trampas?

El principal obstáculo es en términos de rendimiento. Qualcomm ha estado produciendo chips Snapdragon (también basados en diseños Arm) para PC desde hace un par de años. Si bien se ha demostrado que el rendimiento de su plataforma 8cx de nueva generación es decente, las pruebas del mundo real del hardware Snapdragon de la generación anterior con Windows han mostrado deficiencias de rendimiento.

Todavía no sabemos si será posible ejecutar Windows en Apple Silicon Macs. Debido al trabajo que han hecho Microsoft y Qualcomm, debería ser posible, pero no sabemos qué tan disponible estará. Apple ha demostrado que la virtualización significa que podrá ejecutar Linux.

"La experiencia de Microsoft con Windows es el modelo para el potencial y las dificultades de la introducción de chips Arm en las PC", continúa Blaber. "Pero la realidad práctica de recompilar aplicaciones como un trampolín llevará tiempo. Apple puede hacer que Final Cut Pro e iWork funcionen sin problemas, pero garantizar que se comporten una gran cantidad de complementos es otra cuestión".

"Microsoft intentó forzar un movimiento similar prematuramente con Windows RT, aunque su estrecha colaboración con Qualcomm ahora está dando sus frutos. La integración vertical de Apple debería hacer que esta tarea sea más fácil a pesar de los inevitables obstáculos en el camino".

Apple depende de su propia tecnología de traducción (Rosetta 2), por lo que puede ejecutar aplicaciones Mac existentes que aún no se han actualizado en sistemas Mac basados en Arm. Apple dice que esto incluye a aquellos con complementos

¿Qué significará para las Mac en el mercado ya?

Las Mac basadas en Intel continuarán trabajando y desarrollándose para, después de todo, Apple lanzó la costosa Mac Pro a fines del año pasado y si eso no es una indicación de que Intel está aquí para quedarse, entonces no estamos seguros de qué es. Como mencionamos, Apple dice que todavía hay algunos Intel Macs en proceso.

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