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(Pocket-lint) - Hemos recorrido un largo camino desde los primeros enrutadores inalámbricos que vimos hace casi 20 años. El Wi-Fi ha pasado de ser de alta tecnología a una mercancía que está en casi todas partes.

Ahora estamos a punto de ver una nueva generación de dispositivos Wi-Fi lanzados. Los diferentes sabores de Wi-Fi han tenido nombres complicados durante mucho tiempo, pero, en un intento por eliminar la confusión, la Wi-Fi Alliance ha cambiado el nombre de las versiones actuales, pasadas y de próxima generación de Wi-Fi.

Explicaremos lo que está sucediendo y por qué será importante para los futuros dispositivos inalámbricos que tendrá en su hogar. También echaremos un vistazo a los nuevos enrutadores Wi-Fi 6 (802.11ax) que ya se han lanzado.

¿Por qué tenemos nuevos nombres para Wi-Fi?

Los estándares de Wi-Fi que usa en su hogar han cambiado de nombre y, como mencionamos, hay un nuevo nombre para el estándar de Wi-Fi entrante (802.11ax), que se llama Wi-Fi 6.

Hasta ahora, los estándares inalámbricos se habían referido a un nombre técnico: el nombre que originalmente les dio el IEEE, que es la organización que define los estándares de redes.

Ahora se usará lo siguiente:

  • Wi-Fi 6 significa tecnología 802.11ax, la nueva generación de Wi-Fi, presente en muchos enrutadores nuevos que comprará a partir de ahora, pero todavía no hay muchos dispositivos.
  • Wi-Fi 5 significa tecnología 802.11ac - efectivamente la generación actual
  • Wi-Fi 4 significa tecnología 802.11n: muchas personas tendrán equipos de red basados en 802.11n, pero fue reemplazado por 802.11ac en muchos enrutadores nuevos a partir de 2013.

Vale la pena señalar que todos los estándares inalámbricos mencionados aquí son compatibles con versiones anteriores. Por lo tanto, sus dispositivos no dejarán de funcionar repentinamente cuando se introduzca Wi-Fi 6.

Esencialmente, los nombres serán más fáciles de entender. Si tiene un nuevo enrutador de los últimos años, es probable que sea compatible con los estándares 802.11ac y anteriores, incluido 802.11n. o, en la nueva nomenclatura, admitirá Wi-Fi 5 y 6.

También hay nuevos gráficos para los tres nuevos nombres:

Wi-FI Alliance

Lo que promete Wi-Fi 6

Wi-Fi 6 (o 802.11ax) promete una mejora de la velocidad de alrededor del 30 por ciento, pero los cambios son más amplios que solo un número de titular.

La latencia también se reducirá significativamente, mientras que para esta versión de Wi-Fi es crucial la forma en que maneja múltiples dispositivos: podrá entregar muchos más datos a cada dispositivo simultáneamente.

Y sí, eso significa que en lugares donde tiene una gran cantidad de dispositivos, como exposiciones, conferencias de prensa, estadios y similares, deberíamos obtener redes más sólidas en el futuro.

Como resultado, los enrutadores Wi-Fi 6 tienen diferentes flujos de conectividad inalámbrica, con diferentes productos capaces de manejar varias cantidades de dispositivos conectados (esencialmente puede pensar en estos como tuberías con capacidad para una cantidad establecida de datos). Los mejores tienen ocho o 12 transmisiones.

¿Qué productos Wi-Fi 6 están disponibles?

Se han anunciado algunos productos de Wi-Fi 6, pero muchos todavía esperan su lanzamiento. Debería ver que Wi-Fi 6 aparece en el paquete de estos nuevos productos.

Hasta ahora, los productos Wi-Fi 6 se limitan principalmente a enrutadores de gama alta de los sospechosos habituales: Netgear, TP-Link, Asus y D-Link.

Hasta ahora, estos han tendido a estar bajo las marcas premium de cada una de estas compañías, por lo que la gama Nightgek de Netgear, por ejemplo. Como tienden a ser dispositivos premium, muchos tienen diseños llamativos como el Netgear Nighthawk AX8 que se muestra aquí.

Netgear

Netgear también ha dicho que pronto obtendremos una versión de Wi-Fi 6 de su gama de mallas Orbi, mientras que también hemos visto que TP-Link nos trae una versión de Wi-Fi 6 de su sistema de malla Deco, llamada X10.

La confusión de los envases más antiguos puede ser un problema. Por ejemplo, algunos materiales de marketing que promocionan equipos de redes 802.11ac seguramente lo llamarán así en lugar de Wi-Fi 5, simplemente porque las hojas de especificaciones, los productos y el empaque ya están disponibles y no necesariamente se actualizarán para los nuevos nombres.

De hecho, hemos visto varias cajas de Wi-Fi 6 de nuevo diseño que tampoco mencionan ese nombre todavía (presumiblemente porque fueron diseñadas antes de que se introdujeran los nuevos nombres a principios de este año).

Hubo problemas para que Wi-Fi 6 llegara a la etapa final, por lo que solo estamos viendo que se concreta. Para que se apruebe un nuevo estándar de Wi-Fi, se requieren años de trabajo y para que varias partes participen en el proceso.

Piense en ello como un proceso lento, incluso más lento que la aprobación de una nueva ley en el Parlamento o el Congreso. Las dos primeras versiones de 801.11ax nunca lo lograron y, si bien una tercera ya ha sido aprobada, no la veremos hasta finales de este año antes de que tenga un sello de goma.

Debido a que solo se realizarán pequeños ajustes al estándar Wi-Fi 6 entre ahora y la ratificación, los dispositivos como los enrutadores pueden enviarse antes y luego recibir una actualización de firmware al estándar final.

Escrito por Dan Grabham.