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¿Qué es Thunderbolt 3 y Thunderbolt 4? Características, velocidades y futuro de la tecnología de puerto USB-C

, US contributing editor ·

(Pocket-lint) - Los puertos en el costado de su computadora portátil son importantes. Ellos deciden qué puede hacer en su dispositivo y qué tan rápido puede hacerlo.

En 2018, cuando Apple presentó un nuevo estilo de MacBook Pro , abandonó todos los puertos de sus viejas máquinas y los reemplazó solo con Thunderbolt 3. Muchos fabricantes de PC hicieron lo mismo. Ahora es bastante normal tener al menos un puerto USB-C o Thunderbolt 3 en un dispositivo.

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Intel introdujo la plataforma Thunderbolt en 2011 en un momento en que USB 3.0 estaba de moda y podía transferir datos a velocidades de hasta 5 Gbps. Thunderbolt era capaz del doble de eso, 10 Gbps, además de que podía transferir múltiples tipos de datos, no solo datos en serie a dispositivos de almacenamiento.

Podría, por ejemplo, canalizar datos de video a pantallas. También podría conectar dispositivos en cadena, como su disco duro a su computadora y una pantalla a su disco duro.

USB 4 ahora está en camino , que incluirá la especificación Thunderbolt 3 dentro de él. En otras palabras, todos los puertos USB 4.x serán compatibles con Thunderbolt para ofrecer la misma velocidad y funciones.

Intel

Thunderbolt 3 utiliza el mismo diseño que el conocido conector USB tipo C. Este conector se usa principalmente por simplicidad, pero también hay otras razones.

Las primeras versiones de Thunderbolt se basaban en un conector estilo Mini DisplayPort, y Apple fue el único fabricante importante que adoptó Thunderbolt. Pero casi ninguna computadora portátil usaba o usaría Mini DisplayPort y, con USB-C en primer plano y en muchos sentidos reemplazando a Mini DisplayPort, tenía mucho sentido.

Thunderbolt 3 también es compatible con el protocolo DisplayPort, por lo que puede usar un cable para conectar en cadena y controlar varias pantallas 4K a 60 Hz.

Thunderbolt 3 permite velocidades de conexión de hasta 40 Gbps, por lo que duplica la velocidad de la generación anterior: USB 3.1 de 10 Gbps y DisplayPort 1.2.

También ofrece velocidades USB de hasta 10 Gbps y puede conectar hasta dos pantallas 4K, emitiendo señales de video y audio al mismo tiempo.

También es compatible con DisplayPort 1.2, HDMI 2.0 y redes rápidas de 10 GbE.

Además, Thunderbolt 3 es compatible con versiones anteriores.

USB Type-C, o USB-C para abreviar, es un conector USB físico . Reemplazó los conectores Micro-USB utilizados anteriormente por la mayoría de los teléfonos Android y eventualmente incluso reemplazará al USB Tipo-A, que es el conector USB estándar de mayor escala en el que todos probablemente piensan cuando escuchan "USB".

La especificación USB 4 mencionada anteriormente seguirá utilizando el conector USB-C.

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USB Type-C es un conector versátil, compatible con versiones anteriores y preparado para el futuro. Si bien el estándar no refleja necesariamente un aumento de la velocidad, es capaz de transferir datos mucho más rápido, hasta 40 Gbps en USB 4.0.

USB Type-C también permite cargar una gama más amplia de dispositivos porque puede transmitir hasta 100 W de potencia, que es suficiente para cargar la mayoría de las computadoras portátiles y la carga ridículamente rápida de los teléfonos inteligentes.

Eso significa que puede usar un solo cable con un conector USB tipo C para transferir rápidamente datos a su dispositivo mientras lo carga.

Pero lo más interesante de USB-C es que el conector es reversible: no hay un "camino correcto". Simplemente puede pegarlo a ciegas en un puerto de un dispositivo, y entrará y funcionará sin problemas.

Los fabricantes han adoptado Thunderbolt debido a sus características, principalmente la rápida transferencia de datos para almacenar archivos de gran tamaño. El hecho de que use el conector USB-C ahora común es una ventaja adicional.

Puede usarlo para conectar su Mac o PC a pantallas, transferir datos rápidamente entre computadoras y discos duros, conectar en cadena dispositivos externos y encender, todo con una sola conexión física.

Intel

Recuerde que no todos los puertos USB tipo C son compatibles con Thunderbolt 3. Si bien los teléfonos inteligentes y las tabletas pueden usar el conector, no significa necesariamente que esas funciones y velocidades máximas estén disponibles.

Originalmente, la plataforma Thunderbolt solo estaba disponible en dispositivos con procesadores Intel, pero eso cambió desde que Intel compartió la tecnología como parte de USB4. Es por eso que los productos Mac M1 de Apple, que no usan procesadores Intel, son compatibles con Thunderbolt, por ejemplo.

Por lo tanto, aunque técnicamente puede conectar cualquier dispositivo o cable USB tipo C a un puerto Thunderbolt 3, no admitirá las funciones de Thunderbolt. Y un periférico Thunderbolt 3 conectado a un puerto USB tipo C normal probablemente no funcionará en absoluto.

Sí, era inevitable, Thunderbolt 4 sucedió a Thunderbolt 3. Sin embargo, no ofrece velocidades más rápidas, sigue siendo un máximo de 40 Gbps, y el puerto del conector USB tipo C sigue siendo el mismo.

Entonces, ¿qué agrega Thunderbolt 4? Una serie de cosas útiles.

Primero, y quizás lo más importante, es un mayor soporte de datos de video. Thunderbolt 4 puede admitir un solo monitor con una resolución de 8K o dos monitores de 4K, lo que duplica la capacidad de Thunderbolt 3.

En segundo lugar, hay una función de despertar del sueño, lo que permite un inicio rápido con los periféricos conectados.

En tercer lugar, las velocidades de datos PCIe se han duplicado a 32 Gbps. Esto es útil si conecta, por ejemplo, una tarjeta gráfica externa a su PC,

Por último, hay seguridad adicional, con protección VT-d que restringe el acceso directo a la memoria.

El conector se ve igual, es USB Tipo-C, pero Thunderbolt 4 es la garantía de que está obteniendo el USB4 de alta especificación.

Porque USB4 tiene varias capas: hay una versión de 20 Gbps, por ejemplo, a pesar de que tiene capacidad para 40 Gbps. Thunderbolt 4 garantiza que se produzca la máxima velocidad.

USB4 tampoco garantiza la capacidad de ejecutar monitores duales 4K, mientras que no hay un requisito obligatorio de despertarse del sueño, todo lo cual obtiene con Thunderbolt 4.

Escrito por Maggie Tillman y Dan Grabham. Edición por Luke Baker.