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Han pasado dos años desde que el juego Valve anunció por primera vez su asalto a la sala de estar con su concepto de consola Steam Machine y finalmente podemos obtener la primera ola de dispositivos después de un viaje de parada y arranque.

Alienware es uno de los primeros de los bloques en el Reino Unido con su Steam Machine ahora disponible en su sitio web en alienware.co.uk , y pudimos jugar con uno, incluido Steam Controller, antes de la fecha de la calle para ganar Una idea de sus habilidades. En las primeras impresiones, creemos que podría ser un competidor válido para las consolas convencionales.

Para empezar, ciertamente viene en una caja amigable para la sala de estar. El caso ya ha estado en circulación antes, apareciendo bajo la apariencia de Windows 8.1 Alienware Alpha, que la compañía dirigida por Dell está actualizando y reenfocando como una PC de escritorio. Sin embargo, Steam Machine presenta diferentes componentes internos y, lo más importante, Steam OS como sistema operativo en lugar de Windows.

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Es significativamente más pequeño que una Xbox One o PS4, pero durante nuestros 15 minutos más o menos de juego con uno no hay ruido audible del ventilador. Funciona casi tan silenciosamente como lo necesitaría si está a punto de colocarlo debajo de un televisor. De hecho, es más silencioso que nuestras unidades PS4 o Xbox One.

El color de los LED en la parte frontal se puede cambiar a través de la configuración, y hay cuatro enchufes USB externos: dos en la parte frontal y dos en la parte posterior. También hay uno oculto para el dongle Steam Controller que se puede ocultar en un compartimento secreto debajo de una solapa.

Existe la salida HDMI obligatoria pero también una entrada. No estamos seguros de su uso en la actualidad, pero eso se hará evidente una vez que hayamos pasado más tiempo con la caja. Otras conexiones incluyen Ethernet y una salida de audio óptico.

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Steam Machine viene con un Steam Controller en la caja y ese es quizás el elemento más importante que convierte el kit en una consola. Steam OS está diseñado para funcionar como una simple interfaz de usuario con la que acceder a juegos de PC en una cuenta de Steam y jugarlos en una pantalla grande, pero el controlador es el elemento que lleva a toda la unidad al mismo espacio que Sony, Microsoft y Nintendo rivales

Al no haber usado uno antes, nos tomó algunas jugadas acostumbrarnos al Steam Controller, ya que aunque hay algunas similitudes entre él y, digamos, el equivalente de Xbox One, las almohadillas para los pulgares son otra cosa.

Puede ajustar casi todo en el controlador a través de la configuración de Steam OS e incluso por juego, y eso incluye retroalimentación háptica en las almohadillas para los pulgares y su sensibilidad. Y al hacer esto último, te das cuenta de lo útiles que serán en los juegos de disparos en primera persona, donde debes girar rápidamente para enfrentar a los enemigos, o en juegos que generalmente requieren el control del mouse.

El pad derecho, por ejemplo, generalmente se puede configurar para que actúe como lo haría el cursor del mouse. Se siente más parecido a un trackball, pero proporciona un control preciso sobre un puntero en pantalla o una mecánica de aspecto en los juegos de acción. Es extraño si está acostumbrado a los controladores convencionales, pero ofrece opciones mucho mayores.

Y permite que se jueguen muchos títulos de Steam para PC que de otro modo serían complicados o incluso imposibles de interactuar en una consola normal.

No todos los juegos en Steam funcionan con Steam OS todavía. Sin embargo, hay aproximadamente 1,500 ya convertidos, con 100 más cada mes. Y eso no incluye nuevos juegos que tendrán compatibilidad desde el principio. Esa es una poderosa biblioteca de juegos y todos se pueden controlar con el Steam Controller.

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Steam OS también está creciendo y agregará nuevas características con el tiempo. Ya puede jugar juegos, navegar por Internet y reproducir archivos multimedia almacenados localmente, pero entendemos que también podría obtener soporte de aplicaciones para convertir una Steam Machine en un dispositivo de entretenimiento completo.

Tal como está, y el cuadro Alienware específicamente, es un competidor válido de la consola de juegos. Es capaz de reproducir títulos en 1080p hasta 60 cuadros por segundo, con la versión de nivel de entrada (que viene con un procesador Intel Core i3) capaz de mantener eso en niveles de gráficos medios a altos. También puede especificar componentes mejores y más rápidos y habrá varias opciones a diferentes precios. Exploraremos la tecnología con más profundidad cuando revisemos uno en la próxima semana más o menos.

Por ahora, la principal versión amigable para el consumidor, a £ 449, parece una forma interesante de llevar los juegos de PC a la sala de estar principal y, ciertamente, el Steam Controller tiene el potencial de cambiar los hábitos de juego para siempre.