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Análisis del Apple MacBook Air (M1, 2020): ¿Aún vale la pena considerarlo?

, Former associate editor · ·
Análisis Una evaluación o crítica de un servicio, producto o esfuerzo creativo como arte, literatura o una actuación.

(Pocket-lint) - El MacBook Air (M1, 2020) se lanzó sólo unos meses después de que el anterior MacBook Air saliera a la calle. Pero aunque el modelo de finales de 2020 tenía el mismo aspecto y tacto que el de principios de ese año, lo que había dentro era muy diferente.

Esto se debe a que el MacBook Air (M1, 2020) funciona exclusivamente con procesadores propios de Apple, denominados Apple Silicon. El chip Apple M1 que lleva dentro tiene más en común -en realidad mucho- con los chips de la serie A del iPhone y el iPad de Apple que con cualquier procesador de Intel. Es el mismo M1 que también está disponible en la gama Mac mini y, hasta junio de 2022, también estaba en el MacBook Pro de 13 pulgadas, aunque este ha visto una actualización al chip M2, junto con el nuevo modelo MacBook Air 2022.

La transición al Silicio de Apple se produjo tras 15 años de Macs con procesadores Intel, pero ¿qué diferencia hay y merece la pena comprar este modelo aunque haya un MacBook Air más reciente con un nuevo diseño por encima?

Nuestra opinión rápida

Apple potenció seriamente el Air con su paso a Apple Silicon cuando se lanzó este modelo M1. Tanto es así que era difícil sugerir que te decantaras por el MacBook Pro de 13 pulgadas en vez de por él: tenías que necesitar realmente el ventilador para obtener un alto rendimiento sostenido durante mucho tiempo. Las cosas han cambiado un poco ahora, con la llegada del MacBook Air M2 y el MacBook Pro de 13 pulgadas M2, pero el MacBook Air M1 sigue siendo un dispositivo excelente.

Si estás buscando una excusa para actualizarte y no puedes justificar el coste extra del nuevo Air con su nuevo diseño y chip M2, el MacBook Air M1 sigue ofreciendo un excelente rendimiento y una gran duración de la batería. Es un gran portátil en muchos aspectos: la pantalla es estupenda, el diseño robusto y el teclado funciona realmente bien.

En el mercado de los ultraportátiles hay poco que competir en este punto de precio. Por supuesto, hay ordenadores más baratos, pero todos tienen un compromiso frente al Air, ya sea en términos de rendimiento o de portabilidad. También hay que tener en cuenta el MacBook Air M2 por las mejoras de rendimiento y diseño, pero el MacBook Air M1 sigue siendo una excelente opción, a pesar de que ya no es lo último.

4.5 stars - Pocket-lint recommended
Por
  • Pantalla nítida
  • Rendimiento superrápido
  • Diseño sin ventilador
  • Teclado brillante
  • No es un rompe bancos
  • La transición al silicio de Apple va bien
  • Se agradece el almacenamiento mínimo de 256 GB
En contra
  • Memoria máxima de 16GB
  • Los grandes biseles empiezan a parecer anticuados
  • No hay inicio de sesión con Face ID
  • Algunas apps clave aún no se ejecutan en el Silicio de Apple de forma nativa
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Al igual que los modelos de 2019 y principios de 2020, el diseño externo del primer Macbook Air M1 es el mismo. En su momento, comentamos en otro lugar lo sorprendidos que estamos de que Apple no haya aprovechado la oportunidad de crear un nuevo Mac radical con el cambio de diseño de su propio procesador. Al fin y al cabo, podríamos haber tenido un sustituto del antiguo MacBook, que era algo así como un sub-MacBook Air.

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Ahora lo tenemos con el nuevo modelo MacBook Air M2, pero no lo tuvimos con el MacBook Air M1 y así seguimos. Apple es perfectamente capaz de ir más allá del diseño -solo hay que ver los AirPods Max- pero para el MacBook Air 2020, claramente sintió que su distinguido y resistente unibody de aluminio era algo con lo que debía quedarse. ¿Y por qué no? Se trata de un diseño enormemente exitoso que sigue teniendo un aspecto moderno, a pesar de que ha pasado más de una década desde que Steve Jobs sacó el original de un sobre.

Una vez más hay dos puertos USB-C/Thunderbolt 3 - lo que a veces puede limitar un poco, pero en realidad es cada vez más una rareza. Lo notable aquí es que soportan el estándar USB 4. La toma de auriculares de 3,5 mm se mantiene, al igual que en el MacBook Air M2 también.

El teclado vuelve a ser el mismo que el de los primeros MacBook Air de 2020, pero ese teclado supuso una seria mejora respecto a las generaciones anteriores, con la introducción del Magic Keyboard con un mecanismo de tijera de estilo antiguo. Es muy cómodo para escribir durante mucho tiempo y tiene un recorrido mucho mejor que los antiguos teclados "mariposa" del MacBook Pro. Aunque muchos alabaron el Magic Keyboard como una revelación, lo cierto es que hay que esperar que un teclado fantástico forme parte de un portátil como éste. Es un requisito mínimo.

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Touch ID está en la esquina superior derecha del teclado, lo que significa un inicio de sesión rápido y fácil con una huella digital, pero realmente esperamos que Face ID llegue al Mac en algún momento. Desde 2016 se puede usar la cara para iniciar sesión en Windows 10, así que Apple se está quedando atrás en este aspecto, sobre todo porque la tecnología ya existe en sus teléfonos.

Nuevamente tienes la conocida pantalla Retina de 13,3 pulgadas, que te da la misma resolución de 2560 x 1600 píxeles que las versiones de 2019 y principios de 2020. True Tone asegura que la pantalla se adapte a tu entorno, mientras que también hay soporte para la amplia gama de colores P3, que fue nueva para el Air con este modelo.

La pantalla del Air ya no tiene un bisel enorme, pero da la sensación de que Apple necesita igualar algunos de los diseños de PC que están saliendo al mercado con pantallas casi sin bordes, que ni siquiera son tan nuevos: el Dell XPS 13 tiene un bisel superfino desde hace media década. Hemos dicho que el diseño de los biseles debe ser refinado para otros Macs, particularmente el iMac, y afortunadamente hemos visto algún movimiento con el modelo M2 del MacBook Air, aunque lamentablemente no el modelo M1 del que estamos hablando.

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Descubrimos que no había ningún problema para manejar nuestra pantalla 4K externa a través de USB-C, pero solo puedes conectar una única pantalla 4K, 5K o 6K a 60Hz (sí, puedes manejar el Pro Display XDR de Apple si realmente quieres - ¿no sería un sueño?). La reciente versión de Intel era capaz de manejar dos pantallas 4K, o una sola pantalla 5K o una sola pantalla 6K a través de Thunderbolt, por lo que el M1 es un raro y ligero downgrade en ese sentido que será notado por algunos.

Cuando hablamos de los cambios que queríamos ver de los Mac de Silicio de Apple, uno de ellos era la esperanza de que el Mac fuera compatible con el tacto. Apple parece estar muy en contra de lo táctil para el Mac -y persiste con la Touch Bar en el MacBook Pro- pero nos dice que un iPad es un ordenador y que puede hacer cualquier cosa. Como diferenciador entre líneas de productos, tiene sentido.

Pero ahora hay (más de) una generación de niños que están totalmente acostumbrados al tacto y están bastante desconcertados por no poder tocar la pantalla de un portátil, especialmente si lo han hecho con Windows 10, iPads y smartphones. Cada vez que usamos un Mac, alguien de nuestra familia intenta tocar la pantalla para hojear fotos o páginas web, y eso tiene que decir algo sobre lo que debería pasar con el Mac. Por supuesto, Apple habrá pensado en esto, pero nuestra opinión es que el cambio debe producirse más pronto que tarde.

Inicialmente había dos versiones del Air disponibles: una con gráficos de siete núcleos (de la que hablaremos en breve) y un SSD de 256 GB; otra con gráficos de ocho núcleos y 512 GB de almacenamiento. En cualquiera de las dos versiones se podía ampliar el almacenamiento hasta un máximo de 2TB (aunque es una ampliación muy costosa). El MacBook Air M1 sólo está disponible en el modelo de 7 núcleos a través de Apple, así que vale la pena recordarlo, aunque es posible que encuentres el modelo de 8 núcleos en otros lugares.

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Ambas versiones del Air tienen 8 GB de RAM de serie (actualizables a 16 GB, que era el límite de lo que el silicio de Apple podía soportar en ese momento). Las dos opciones también albergan CPUs idénticas: la Apple M1 de ocho núcleos con núcleos de CPU basados en el último diseño ARM. Y tampoco utilizan ventiladores, por lo que su funcionamiento es silencioso.

El M1 comparte mucho con los procesadores de la serie A de Apple y, más concretamente, con el A14 Bionic que se encuentra en el iPhone 12 y el iPad Air de 2020. Al igual que ese chip, el M1 se basa en el proceso de fabricación de 5nm de TSMC, lo que significa que es súper eficiente. En el momento de la llegada del MacBook Air M1, ningún ordenador que no fuera de Apple tenía todavía un chip basado en ese proceso. Intel seguía luchando por llegar a los 7nm, mientras que Qualcomm aún no había anunciado el silicio para PC basado en los 5nm.

Al igual que el A14 Bionic, hay cuatro núcleos de rendimiento y cuatro núcleos diseñados para la eficiencia energética. Esto se traduce en un gran rendimiento, que sigue siendo el mismo dos años después. Al igual que otros, nos ha sorprendido la capacidad bruta que se muestra aquí, ya que todo lo que esperas que lleve tiempo -como una instalación o el procesamiento de vídeo- sucede muy rápidamente. Sin embargo, un aspecto negativo es que, a diferencia del MacBook Pro con el chip M1, el rendimiento se ralentizará con el tiempo para mantener las cosas frescas y por eso los profesionales seguirán queriendo optar por el Pro.

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En Pocket-lint no solemos hacer pruebas de rendimiento (a no ser que se trate de un portátil o un equipo para juegos), pero como era la primera vez que un chip salía a la luz, tenía sentido hacer una comparación rápida. Los resultados de nuestro benchmark Geekbench 5 mostraron un rendimiento sencillamente espectacular (1731 en un solo núcleo, 7475 en varios núcleos). Un simple vistazo a las tablas de Mac para Geekbench 5 muestra que en el rendimiento de un solo núcleo el M1 fue más rápido que cualquier Mac Pro. Y en cuanto al rendimiento multinúcleo, los sistemas M1 solo quedaron por detrás de los Mac Xeon de Intel (Mac Pro e iMac Pro) y de los iMac 2019/2020 con los Core i7-10700K e i9-9900K de gama alta de Intel (consulta nuestro análisis del iMac 2020).

Por tanto, el rendimiento bruto no es un problema. Y la eficiencia del diseño basado en ARM tiene otra ventaja que esperábamos: una mayor duración de la batería. Apple cita hasta 18 horas de reproducción de vídeo y 15 horas de uso de la web. Hemos comprobado que la batería puede durar unas 11 horas, pero 10 es más habitual para un uso serio con videollamadas y muchas aplicaciones abiertas y funcionando en segundo plano, lo que sigue siendo una gran entrada cuando muchos equipos Windows rondan las siete horas.

Una nota sobre los gráficos. Como ya hemos dicho, la versión de 256 GB del Air tiene una gráfica de siete núcleos, mientras que la de 512 GB tiene ocho. La razón es muy sencilla: en la fabricación de cualquier silicio, un cierto porcentaje del producto no dará la talla, probablemente por núcleos defectuosos. Esos "núcleos defectuosos" pueden apagarse y el producto se vende como una versión diferente, de ahí la variante de siete núcleos.

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Hay compatibilidad con los últimos estándares Bluetooth 5.0 y Wi-Fi 6, mientras que la cámara FaceTime HD de 720p se ha mejorado con algunas habilidades del procesador de señal de imagen (ISP) en la plataforma M1 -es claramente mejor que en las generaciones anteriores, ya que los tonos de piel son mejores, los colores se han mejorado en general y la habitación se ve más brillante-, pero seguimos pensando que Apple debería actualizar la cámara a una Full HD, lo que ha hecho ahora en el MacBook Air 2022.

La pregunta clave con el paso a los procesadores Apple Silicon es si Apple podría evitar los problemas que tuvo cuando pasó de Power PC a los procesadores Intel alrededor de 2005. ¿Podrían las aplicaciones funcionar realmente sin problemas en un procesador completamente nuevo esta vez? La respuesta corta es que sí, Apple evitó los principales problemas.

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Esto es gracias a Rosetta 2, un traductor de código que ayuda a las aplicaciones no nativas a funcionar en los sistemas de Apple Silicon. Extrañamente, no se instala por defecto; es de suponer que si sólo utilizas las aplicaciones propias de Apple no lo necesitarás. Pero si abres una aplicación que no está preparada para Apple Silicon, se te pedirá que la instales.

Para un número cada vez mayor de aplicaciones de la Mac App Store y las aplicaciones nativas de Apple, todo funciona bien. Pero para las aplicaciones de otros proveedores, se necesitaba más trabajo. Ese trabajo se está llevando a cabo, por supuesto, y continúa, pero si confías en un par de aplicaciones menos conocidas es posible que quieras comprobar que hay soporte nativo para M1.

En el momento de la revisión en 2020, Zoom, por ejemplo, funcionaba absolutamente bien en Rosetta 2. Sin embargo, la compañía se apresuró a anunciar una versión para Apple Silicon. Sin embargo, el soporte nativo de Apple Silicon no garantiza ningún problema: Google tuvo que trabajar para arreglar Chrome después de que la versión ARM se bloqueara repetidamente, lo que fue un gran dolor para nosotros los primeros días que usamos este Mac. Sin embargo, en general, las aplicaciones son estables con Rosetta 2.

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Las aplicaciones de Affinity habilitadas para Apple Silicon, incluida Affinity Photo, se ejecutan brillantemente, al igual que Microsoft Office (también actualizado para Apple Silicon). Pero otras aplicaciones de grandes proveedores se quedaron atrás al principio. Adobe Creative Cloud aún no se había trasladado por completo, pero esto cambió en 2021, cuando se ofreció soporte completo.

Ahora bien, si se comparan las manzanas con las naranjas y se observan los intentos de Microsoft por atender a los PC Windows basados en ARM, la transición a Silicon de Apple ya era un sueño. La Windows Store es un accidente de coche en comparación con la Mac App Store y, aunque se puede vivir fácilmente de las aplicaciones de la Mac App Store, no se puede decir lo mismo de su equivalente en Windows.

macOS Big Sur -que era la última versión en el momento de la revisión- era en general muy estable siempre que se utilizara al menos la versión 11.1; la versión 11.0 no era tan buena, con algunas aplicaciones bastante lentas, un par de problemas con las bases USB-C, etc. Aunque el soporte de Apple Silicon fue la gran historia de Big Sur, el diseño fue revisado. No fue el cambio radical que Apple facturó por primera vez, pero el diseño se parecía más a iPadOS que nunca.

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Esto no es malo, ya que los nuevos elementos de diseño son en gran medida familiares, mientras que el sistema operativo se siente realmente fresco al usarlo. La última versión del software es macOS Monterey, aunque se actualizará a macOS Ventura en otoño de 2022.

Recordar

Hay que tener en cuenta el MacBook Air M2 por las mejoras de rendimiento y diseño, pero el MacBook Air M1 sigue siendo una excelente opción, a pesar de que ya no es lo último.

Escrito por Dan Grabham. Edición por Britta O'Boyle.