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(Pocket-lint) - Sí, realmente solo han pasado unos meses desde que la última MacBook Air salió a la calle. Pero si bien este nuevo modelo de finales de 2020 se ve y se siente igual que el de principios de año, lo que hay adentro es bastante diferente.

Eso es porque la MacBook Air ahora se ejecuta exclusivamente en los propios procesadores de Apple, denominados Apple Silicon. El chip Apple M1 en el interior tiene más en común, en realidad mucho en común, con los chips para iPhone y iPad de la serie A de Apple que cualquier procesador Intel. Es el mismo M1 que ahora está disponible en la gama Mac mini , así como en el MacBook Pro de 13 pulgadas (aunque todavía hay un modelo Intel disponible de este último por ahora).

La transición a Apple Silicon es la continuación de 15 años de Macs con procesadores Intel y, aunque no estamos seguros de lo que está sucediendo en el extremo superior de la gama, es seguro decir que todos los Macs de nivel bajo a medio serán ejecutar Apple Silicon para fines de 2021. Entonces, ¿qué diferencia hay y ahora es el momento adecuado para participar?

Diseño

  • Dimensiones: 304 x 212 mm / 41-161 mm de espesor / Peso: 1,29 kg
  • Puertos: 2x USB-C (USB 4) / Thunderbolt 3, 1x conector de 3,5 mm
  • Opciones de acabado: dorado, gris espacial, plateado

Al igual que con los modelos 2019 y principios de 2020, el diseño externo del primer Macbook Air M1 es el mismo. Hemos comentado en otra parte lo sorprendidos que estamos de que Apple no haya aprovechado la oportunidad para crear una Mac nueva y radical con el cambio a su propio diseño de procesador. Después de todo, podríamos haber tenido un reemplazo para la vieja MacBook , que era una especie de sub-MacBook Air.

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Pero no lo conseguimos y seguimos adelante. Apple es perfectamente capaz de ir más allá del diseño, solo mire los AirPods Max , pero claramente con la Mac portátil siente que su distinguido y resistente cuerpo de aluminio es algo con lo que quedarse. ¿Y por qué no? Este es un diseño de gran éxito que sigue siendo moderno, a pesar de que ya pasamos casi 13 años desde que Steve Jobs sacó el original de un sobre.

Una vez más, hay dos puertos USB-C / Thunderbolt 3, que a veces pueden limitarte un poco, pero en realidad es cada vez más una rareza. Lo notable aquí es que son compatibles con el nuevo estándar USB 4. El conector para auriculares de 3,5 mm permanece, pero seguramente ahora está en tiempo prestado en la Mac.

El teclado vuelve a ser el mismo que el MacBook Air de principios de 2020, pero ese teclado trajo una mejora importante con respecto a las generaciones anteriores, con la introducción del Magic Keyboard con un mecanismo de tijera de estilo antiguo. Es muy cómodo de escribir durante períodos prolongados y tiene un recorrido mucho mejor que los antiguos teclados MacBook Pro de tipo mariposa. Si bien muchos elogiaron el Magic Keyboard como una revelación, el hecho es que debe esperar que un teclado fantástico sea parte de una computadora portátil como esta. Es un requisito mínimo.

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Touch ID está en la esquina superior derecha del teclado, lo que significa un inicio de sesión rápido y fácil con una huella digital, pero realmente esperamos que Face ID llegue a la Mac en 2021. Ha podido usar su cara para iniciar sesión en Windows 10 desde 2016, por lo que Apple se está quedando atrás aquí, en particular porque la tecnología ya existe en sus teléfonos.

Monitor

  • Pantalla Retina de 13,3 pulgadas, resolución de 2650 x 1600
  • Puede manejar hasta una pantalla externa de 6K
    • Soporte True Tone, color ancho P3

Nuevamente, obtiene la conocida pantalla Retina de 13.3 pulgadas, que le brinda la misma resolución de 2560 x 1600 píxeles que las versiones 2019 y principios de 2020.True Tone garantiza que la pantalla se adapte a su entorno, mientras que también es compatible con la amplia gama de colores P3, que esta vez es nueva para Air.

La pantalla del Air ya no tiene un bisel enorme, pero parece que Apple necesita combinar algunos de los diseños de PC con pantallas casi sin bordes, que ni siquiera son tan nuevas: el Dell XPS 13 ha tenido un diseño súper delgado bisel desde hace media década. Hemos dicho que el diseño del bisel también debe refinarse para otras Mac, particularmente la iMac, y tal vez veamos algo de movimiento aquí durante el próximo año más o menos.

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Descubrimos que no había problemas para manejar nuestra pantalla 4K externa a través de USB-C, pero solo puede conectar una sola pantalla 4K, 5K o 6K a 60Hz (sí, puede manejar la Pro Display XDR de Apple si realmente lo desea, no lo haría que sea un sueño?). La versión reciente de Intel era capaz de manejar dos pantallas 4K, o una sola pantalla 5K o una sola pantalla 6K sobre Thunderbolt, por lo que el M1 es una degradación leve y poco común en ese sentido que algunos notarán.

Cuando hablamos de los cambios que queríamos ver en Apple Silicon Macs, uno de ellos era la esperanza de que Mac fuera compatible con el tacto. Apple parece estar muy en contra del tacto para Mac, y persiste con la barra táctil en el MacBook Pro, pero nos dice que un iPad es una computadora y que puede hacer cualquier cosa. Como diferenciador entre líneas de productos, tiene sentido.

Pero ahora hay (más de) una generación de niños que están totalmente acostumbrados a tocar y están bastante desconcertados porque no pueden tocar la pantalla de una computadora portátil, especialmente si lo han hecho con Windows 10, iPads y teléfonos inteligentes. Cada vez que usamos una Mac, alguien de nuestra familia intenta tocar la pantalla para recorrer imágenes o páginas web, y eso tiene que decir algo sobre lo que debería suceder con la Mac. Por supuesto, Apple habrá estado pensando en esto, pero nuestra opinión es que es necesario que se produzca un cambio más temprano que tarde.

Rendimiento y duración de la batería

  • Procesador Apple M1 (3GHz; 8 núcleos: 4 núcleos de rendimiento y 4 de eficiencia)
  • GPU de 7 u 8 núcleos, motor neuronal de 16 núcleos
  • Almacenamiento de 256/512 GB (hasta 1 TB, 2 TB)
  • 8 GB de RAM (actualizable a 16 GB)
  • Batería citada a las 15 horas

Hay dos versiones de Air disponibles: una con gráficos de siete núcleos (más sobre eso en breve) y una SSD de 256 GB; otro con gráficos de ocho núcleos y 512 GB de almacenamiento. Puede actualizar el almacenamiento en cualquiera de las versiones a un máximo de 2TB (aunque una actualización increíble en términos de costo).

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Ambas versiones del Air tienen 8 GB de RAM de serie (actualizable a 16 GB, que es el límite de lo que Apple Silicon puede admitir actualmente). Las dos opciones también albergan CPU idénticas: el Apple M1 de ocho núcleos con núcleos de CPU basados en el último diseño ARM. Y tampoco usan ventiladores, por lo que funcionan en silencio.

El M1 comparte una gran cantidad con los procesadores de la serie A de Apple y, más específicamente, el A14 Bionic que se encuentra en el iPhone 12 y el iPad Air 2020. Al igual que ese chip, el M1 se basa en el proceso de fabricación de 5 nm de TSMC, lo que significa que es súper eficiente. Ninguna computadora que no sea de Apple aún tiene un chip basado en ese proceso. Intel todavía tiene problemas para llegar a 7 nm , mientras que Qualcomm aún no ha anunciado el silicio de PC basado en 5 nm.

Al igual que el A14 Bionic, hay cuatro núcleos de rendimiento y cuatro núcleos diseñados para la eficiencia energética. Esto da como resultado un rendimiento serio. Al igual que otros, nos ha impresionado la capacidad sin procesar que se muestra aquí, porque todo lo que espera que tome tiempo, como una instalación o procesamiento de video, sucede muy rápido. Sin embargo, un aspecto negativo es que, a diferencia de la MacBook Pro con el chip M1, el rendimiento se acelerará con el tiempo para mantener las cosas frescas y es por eso que los profesionales seguirán queriendo ir con la Pro.

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Normalmente no hacemos evaluaciones comparativas en Pocket-lint (a menos que sea para una computadora portátil o plataforma para juegos), pero como esta es la primera vez que un chip se abre paso en la naturaleza, tiene sentido para una comparación rápida. Nuestros resultados de referencia de Geekbench 5 muestran un rendimiento simple (1731 de un solo núcleo, 7475 de varios núcleos). Un simple vistazo a los gráficos de Mac para Geekbench 5 le muestra que en el rendimiento de un solo núcleo, el M1 es más rápido que cualquier Mac Pro. Y en el rendimiento de múltiples núcleos, los nuevos sistemas M1 solo quedan detrás de los Intel Xeon Macs (Mac Pro e iMac Pro) y los iMacs 2019/2020 con Intel Core Core i7-10700K e i9-9900K de gama alta de Intel (consulte nuestro iMac 2020 revisión ).

El rendimiento bruto ciertamente no es un problema entonces. Y la eficiencia del diseño basado en ARM tiene otro beneficio que esperábamos: mayor duración de la batería. Apple cita hasta 18 horas de reproducción de video y 15 horas de uso de la web. Descubrimos que podría agotar la batería para durar alrededor de 11 horas, pero 10 es más común para uso serio con videollamadas y muchas aplicaciones abiertas y funcionando en segundo plano, lo que sigue siendo una gran entrada cuando muchas máquinas con Windows obtienen alrededor de siete. horas.

Una nota sobre los gráficos. Como mencionamos, la versión de 256GB del Air tiene gráficos de siete núcleos, mientras que la versión de 512GB tiene ocho núcleos. Hay una razón bastante simple para esto: con la fabricación de cualquier silicio, un cierto porcentaje del producto no llegará al tabaco, probablemente a través de núcleos defectuosos. Esos núcleos defectuosos se pueden apagar y el producto se vende como una versión diferente, de ahí la variante de siete núcleos.

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Hay soporte para los últimos estándares Bluetooth 5.0 y Wi-Fi 6, mientras que la cámara FaceTime HD de 720p ahora está mejorada con algunos conocimientos del procesador de señal de imagen (ISP) en la plataforma M1; es claramente mejor que en generaciones anteriores, como tonos de piel son mejores, los colores generalmente mejoran y la habitación se ve más brillante, pero aún creemos que Apple debería actualizar la cámara a una Full HD.

Compatibilidad con la aplicación Apple Silicon y macOS Big Sur

  • Soporte para aplicaciones Apple Silicon no nativas a través del traductor Rosetta 2
  • Todas las aplicaciones de Apple están preparadas para Apple Silicon
  • Affinity, Google Chrome, Microsoft Office y otras aplicaciones clave tienen soporte
  • Otros en camino, incluida la compatibilidad total con Adobe Creative Cloud

La pregunta clave con el cambio a los procesadores Apple Silicon es si Apple pudo evitar los problemas que tuvo cuando pasó de los procesadores Power PC a los procesadores Intel alrededor de 2005. ¿Podrían las aplicaciones funcionar realmente a la perfección en un procesador completamente nuevo esta vez? La respuesta corta es sí, Apple ha evitado los principales problemas.

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Eso es gracias a Rosetta 2, un traductor de código, que ayuda a que las aplicaciones no nativas se ejecuten en los sistemas Apple Silicon. Curiosamente, no está instalado de forma predeterminada; presumiblemente, si solo usa las propias aplicaciones de Apple, no lo necesitará. Pero si abre una aplicación que no está lista para Apple Silicon, se le pedirá que la instale.

Para un número cada vez mayor de aplicaciones de la Mac App Store y las aplicaciones nativas de Apple, todo funciona bien. Pero para cosas de otros proveedores, se necesita más trabajo. Ese trabajo está sucediendo, por supuesto, pero si confía incluso en un par de aplicaciones menos conocidas, es posible que desee esperar hasta saber que hay soporte nativo para M1.

Zoom, por ejemplo, funcionó absolutamente bien en Rosetta 2. Sin embargo, la compañía se apresuró a anunciar una versión de Apple Silicon. Sin embargo, el soporte nativo de Apple Silicon no garantiza ningún problema: Google tuvo que trabajar para reparar Chrome después de que la versión ARM fallara repetidamente, lo que fue un gran problema para nosotros los primeros días que usamos esta Mac. Sin embargo, en general, las aplicaciones son estables con Rosetta 2.

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Las aplicaciones Affinity habilitadas para Apple Silicon, incluida Affinity Photo, se ejecutan de manera brillante, al igual que Microsoft Office (ahora también actualizado para Apple Silicon). Pero otras aplicaciones de grandes proveedores se están quedando atrás. Adobe Creative Cloud aún tiene que moverse por completo, incluso si Lightroom ya tiene soporte.

Ahora, si comparas manzanas con naranjas y observas los divagantes intentos de Microsoft de atender a las PC con Windows basadas en ARM, la transición de Apple Silicon ya es un sueño. La Tienda Windows es un accidente automovilístico en comparación con la Mac App Store y, aunque puede vivir fácilmente de las aplicaciones de la Mac App Store, no se puede decir lo mismo de su equivalente de Windows.

macOS Big Sur es generalmente muy estable siempre que esté usando al menos la versión 11.1; la versión 11.0 no estaba tan caliente, con algunas aplicaciones bastante lentas, un par de problemas con las bases USB-C, etc. Si bien el soporte de Apple Silicon es la gran historia con Big Sur, el diseño se ha revisado. Este no es el cambio radical que Apple facturó por primera vez, pero el diseño se parece más a iPadOS que nunca.

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Eso no es malo, porque los nuevos elementos de diseño son en gran parte familiares, mientras que el sistema operativo se siente realmente fresco de usar.

Primeras impresiones

Si bien hay un signo de interrogación sobre si debería saltar a Apple Silicon todavía, hay pocas dudas de que Apple ha mejorado seriamente el Air con su cambio a Apple Silicon. Tanto es así que es difícil sugerir que debería optar por el MacBook Pro de 13 pulgadas sobre él; realmente debe necesitar el ventilador para un alto rendimiento sostenido durante más tiempo.

Si está buscando una excusa para actualizar y el rendimiento no es suficiente, considere la duración de la batería. Obviamente, muchos de nosotros no viajamos tanto en este momento, pero la longevidad de este Air es realmente una experiencia nueva. Y esta es una gran computadora portátil en muchos otros aspectos, por supuesto: la pantalla es excelente, el diseño robusto y el teclado realmente funciona bien.

En el mercado de los ultraportátiles hay poco para competir. Por supuesto, hay PC más baratas, pero todas tienen un compromiso frente al Air, ya sea en términos de rendimiento o portabilidad. Está claro, entonces, que el chip M1 augura un futuro brillante para Apple.

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MacBook Pro (2020)

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El modelo step-up cuesta más y le brinda un ventilador para cargas de trabajo sostenidas, pero en su mayoría es idéntico al Air. Un beneficio adicional es que le brinda una vida útil de la batería aún más prolongada (sí, en serio) y, por lo tanto, para algunos, podría valer la pena el costo solo: lo llevará hasta el extremo grueso de 20 horas.

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Dell XPS 13

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"Dell ha demostrado una vez más que es el maestro de la computadora portátil", es lo que dijimos en nuestro veredicto sobre esta computadora portátil. Y es un serio rival tanto para MacBook Air como para Pro. Pero considerando el poder del M1, el XPS 13 tiene una verdadera pelea en sus manos. Pero si está buscando el equivalente de Windows 10 más cercano al Air, este es el indicado. ¡Y también tiene un bisel delgado!

Escrito por Dan Grabham.