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El Mac mini es quizás el menos celebrado de la familia Apple Mac.

El iMac corta su franja de escritorio con un diseño exquisito y, recientemente, ese panel de resolución de 5K lo ha convertido en el todo en uno para vencer. En el frente portátil, el MacBook Air sigue siendo uno de los diseños de computadoras portátiles más elogiados, mientras que el MacBook Pro es el caballo de batalla para muchos tipos creativos.

El humilde Mac mini es el precio más barato que puede ingresar al mundo de las computadoras Apple, desde solo £ 399 , superando al siguiente en la línea, el MacBook Air de 11 pulgadas, por un saludable £ 350.

Algunos piensan que la Mac mini ha sobrevivido a su utilidad (obtuvo poco más que una referencia pasajera en el reciente evento especial de Apple), pero aún creemos que la Mac mini tiene mucho atractivo. ¿Pero Apple ha torpedeado el mini de nuevo al estándar en 2014?

Una opción fácil para los migrantes de Windows

La Mac mini es una PC de escritorio de pequeño formato. En la caja obtienes la elegante unidad cuadrada de aluminio junto con un cable de alimentación y nada más. Eso es lo que está detrás de la asequibilidad, porque la idea es que lo conecte a su monitor existente y use los accesorios existentes.

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Si va a cambiar de una PC de escritorio existente, significa que puede enchufarlo directamente. Es posible que esté abandonando una torre de Windows existente o reutilizando una pantalla existente, como un televisor.

Si le aconsejamos algo, es que use el teclado inalámbrico de Apple y Magic Trackpad o Magic Mouse. Hace tiempo que somos fanáticos del Magic Trackpad (disculpando el nombre) porque reproduce la experiencia de interacción sedosa del MacBook.

Hubo un tiempo en que consideramos que el Mac mini era una gran opción como computadora de entretenimiento en el hogar, para sentarse en su salón. Con la creciente sofisticación de Apple TV o la simplicidad de Chromecast, esos días de necesidad de una computadora para acceder a los servicios de TV en línea han quedado atrás, pero si se trata de la sala a la que se dirige, el diseño de la Mac mini es realmente atractivo.

Diseño duradero

El diseño actual de Mac mini se introdujo en 2010 y el único cambio con respecto a ese modelo anterior ha sido la conectividad en la parte posterior del último dispositivo, junto con la pérdida de acceso a las partes internas a través de un panel inferior.

La carcasa de aluminio mide 197 mm cuadrados y 36 mm de alto. El panel posterior alberga todas las conexiones y puertos, con el objetivo de que tenga esta caja minimalista en exhibición y el cableado fuera de la vista en la parte posterior.

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Por supuesto, eso lleva a una falta de practicidad, especialmente si eres propenso a usar el puerto de la tarjeta SD. Sí, no es la cosa más bonita, pero tener que llegar a la parte posterior cada vez es terriblemente poco práctico, el mismo problema que encontramos con el iMac 5K .

De lo contrario, este diseño ha resistido la prueba del tiempo. Todavía se ve muy bien con su diseño elegante y simple, que debería atraer a aquellos que buscan algo elegante al lado de su monitor.

Un paso atrás en la capacidad de actualización

Anteriormente, podía acceder a la parte interna de la Mac mini para poder realizar algunas actualizaciones usted mismo, es decir, almacenamiento y RAM. Esto tenía la ventaja de que podía comprar más barato y luego aumentar la cantidad de RAM en ese momento cuando sentía que las cosas comenzaban a disminuir.

Del mismo modo, podría escabullirse para expandir el almacenamiento, tal vez cambiar a un SSD para obtener las bienvenidas ganancias de velocidad / ruido / energía que vienen con eso sobre el HDD convencional. Las Mac minis anteriores también ofrecían un puerto SATA de repuesto, por lo que podría agregar una unidad adicional si lo desea.

Lamentablemente, en 2014 esas opciones se han ido. No hay opción para actualizar la RAM incluso si ingresa a la carcasa, ya que está soldada a la placa, como se revela en un desmontaje de iFixit . Eso es un golpe para el presupuesto consciente, lo que significa que tendrá que optar por suficiente RAM para ver su Mac mini durante toda su vida útil esperada. No puede optar por el modelo básico y luego saltar con más RAM o un SSD más tarde cuando haya recaudado el efectivo.

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Esto quizás sigue una tendencia creciente en los dispositivos Apple, con menos opciones de actualización de usuarios en toda la familia Mac en los últimos tiempos. Tal vez eso no sea importante para el público objetivo de la Mac mini, pero anteriormente era una actualización tan increíblemente simple que no requería ninguna habilidad técnica.

La oferta base para RAM es de 4GB en el modelo de £ 399, que viene con Intel HD Graphics 500. Para actualizar a 8GB es un extra de £ 80, elevando el total a £ 479. Es posible que la Mac mini haya sufrido un recorte de precios, pero probablemente querrás optar por al menos 8 GB de RAM.

Hemos estado viviendo con el procesador Intel Core i5 de 2.8 GHz con gráficos Intel Iris, 8 GB de RAM y la unidad Fusion de 1 TB. Eso coloca a este Mac mini en £ 799, momento en el cual se está moviendo a los precios iniciales de la MacBook Air.

Lo más probable es que optemos por el Intel Core i5 de 2.6GHz con gráficos Intel Iris . Ya tiene 8 GB de RAM como estándar, pero la opción de agregar el Fusion Drive es de £ 160, lo que le brinda hasta £ 729, y viene en un precio más asequible que el modelo de £ 799 en revisión aquí.

No hay opciones de cuatro núcleos

El Mac mini ofrece en general el mismo tipo de opciones de procesador que encontrará en el MacBook Air. Comenzando con el punto de entrada en Core i5 de doble núcleo a 1,4 GHz y corriendo hasta el Core i5 de 2,8 GHz, o la opción Core i7 de 3,0 GHz costará aún más.

No hay opciones de cuatro núcleos en la línea en oferta, que había en 2012, lo que podría ser una decepción para algunos. La actualización mini de Mac 2014 no le brinda una potencia de escritorio compacta, tendría que optar por el iMac (a £ 1049) o MacBook Pro Retina de 15 pulgadas (£ 1599) si desea un chipset de cuatro núcleos.

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Quizás este sea Apple colocando la Mac mini de manera más positiva en su lugar: es un punto de entrada asequible en el mundo de las computadoras Apple Mac. Para su usuario típico, probablemente será toda la computadora que necesita. Para aquellos con una inclinación por la geekery, puede haber una sensación de decepción. En algunas tareas computacionales, la nueva Mac mini es potencialmente más lenta que el modelo Core i7 de cuatro núcleos de 2012.

Sin embargo, encienda el Mac mini de alta especificación que teníamos para revisar y es difícil decepcionarse con el rendimiento para el tipo de tareas diarias para las que está diseñado. Es un escritorio compacto muy agradable y su configuración rápida sobre productividad y tareas de Internet.

Con el uso de gráficos Intel Iris, esto no está diseñado para ser una máquina de jugadores, ni está dirigido a aquellos con grandes cargas de edición de video, pero llevará a la edición de iMovie o la codificación Handbrake con la conveniencia suficiente para mantener contento al usuario casual, ya que además de estar perfectamente feliz de reproducir contenido de video de alta resolución.

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También lo hace con el calor excesivo o ruidoso. Se sentará en silencio y continuará su trabajo sin molestias.

Hay un pequeño altavoz interno en el mini que es mejor dejar para los sonidos del sistema: tiene un rendimiento más pobre que el MacBook Air cuando se trata de producir audio, por lo que un conjunto de altavoces separados también debe estar en la lista.

Conectividad

Desterrado a los desperdicios de la oscuridad de la conectividad está FireWire 800, que ahora se ha ido de la Mac mini. El nuevo modelo ofrece dos conexiones Thunderbolt junto con un puerto HDMI. Este último admitirá pantallas de hasta 4096 x 2160 (4K) de resolución, pero solo a 24Hz. Puede conectar dos pantallas de hasta 2560 x 1600 píxeles, por lo que aún tiene una gama de opciones de pantalla disponibles.

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Hay cuatro USB 3.0, nuevamente alineados en la parte posterior, por lo que es mejor para conexiones permanentes que algo que intercambiarás regularmente. Ya hemos mencionado la ranura para tarjetas SD, ya que esa es nuestra mayor queja de diseño: nadie deja una tarjeta SD en una computadora, por lo que la accesibilidad es importante.

Probablemente, Apple tenga la intención de que uses Bluetooth 4.0 y hemos utilizado Bluetooth Magic Trackpad, el teclado inalámbrico y los altavoces, con los cuales nunca hemos tenido problemas.

Junto con la conexión Ethernet, hay Wi-Fi de doble banda 802.11ac, que le brinda buenas conexiones rápidas a su red inalámbrica.

Primeras impresiones

La Mac mini ha cambiado en 2014: actualizada, si no actualizada. Hay ajustes y cambios, pero lo que más notamos es que la Mac mini ahora se siente como si hubiera sido quitada de las manos de aquellos a quienes les gusta jugar. Tal vez ese sea solo nuestro geek interno, pero ahora se trata de obtener lo que pagas: compra ahora y quédate en el futuro.

Todavía nos encanta lo que se propone hacer el Mac mini. Es una elegante computadora de escritorio compacta que esclavizará su pantalla existente y lo llevará al mundo de Apple Mac sin romper el banco. Para aquellos que solo necesitan funciones básicas de computación e Internet, nos atrevemos a decir que el modelo base será una opción atractiva a £ 399.

Sin embargo, esto no va a competir con los modelos iMac de nivel superior, y esa es quizás la razón por la cual Apple elimina el acceso del usuario para actualizar después de la compra. Si está buscando energía, busque iMac. Pero si está buscando una pequeña y linda computadora Apple para manejar sus necesidades informáticas diarias, entonces la Mac mini aún puede ser.