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Mucho antes de que Apple anunciara Screen Time, una característica de iOS 12 , una pequeña compañía británica llamada Screen Time Labs ofreció una solución para administrar a los niños y sus dispositivos.

Llamado Screen Time (una coincidencia incómoda, pero tranquilizadoramente relevante), es una aplicación disponible para dispositivos Android, iOS y Amazon Fire que ofrece controles parentales.

Hemos estado viviendo con Screen Time durante el año pasado para ver cómo puede ayudar a administrar a los niños y sus dispositivos.

¿Cómo funciona Screen Time?

Screen Time se compone de una aplicación principal y una aplicación secundaria. El padre instala la aplicación en su dispositivo y configura una cuenta, antes de instalar la aplicación en el dispositivo (o dispositivos) del niño. Una vez instalado, el padre inicia sesión en la cuenta en el dispositivo del niño y luego tiene el control. El niño no puede desinstalar ni omitir la aplicación.

Al usar la aplicación principal, es posible controlar la actividad del dispositivo secundario, incluidas las restricciones de tiempo, el bloqueo de aplicaciones, mientras se monitorea el historial de búsqueda y se proporcionan estadísticas de uso para las aplicaciones (algunas características son solo para Android).

Puede instalarlo en varios dispositivos y también puede controlarlo desde varios dispositivos principales, lo que facilita su administración en una unidad familiar.

Screen Time ofrece una suscripción básica (gratuita) y una oferta Premium mejorada a £ 3.99 al mes, que incluye hasta cinco dispositivos y permite mucha más funcionalidad.

Las características adicionales incluyen la geolocalización, para que pueda ver dónde está un dispositivo, y más recientemente el filtrado web, aunque ambos tienen un costo mayor.

Vale la pena señalar que Android permite más controles a través de la aplicación que Apple , por lo que la experiencia para un teléfono Android es mejor de lo que obtienes en iOS.

Hacer que el tiempo limite un poco

Uno de los grandes problemas relacionados con la crianza de los hijos y los dispositivos en estos días es el tiempo de pantalla, la cantidad de tiempo que los niños pasan frente a algún tipo de pantalla.

Screen Time le permitirá establecer límites para los dispositivos. Esto puede ser algo simple como establecer la hora de acostarse, las horas entre las que no se pueden usar las aplicaciones, o limitar el tiempo que un dispositivo se puede usar en total, o ambos. Eso significa que puede configurarlo para que entre las 9 p.m. y las 7 a.m., no se pueda usar un dispositivo.

Con límites de uso separados, puede tener una regla que dice que un dispositivo solo se puede usar, por ejemplo, 2 horas al día.

Sin embargo, puede hacer excepciones a estas reglas. Envíe a su hijo a una fiesta de pijamas y es posible que desee que puedan llamarlo y enviarle mensajes en cualquier momento. Puede aceptar que permitir la cámara es divertido, pero el acceso ilimitado a YouTube no lo es. El acceso a cosas como el calendario o las aplicaciones de tareas escolares puede ser necesario, y luego puede excluirse de los límites de tiempo.

Las nuevas aplicaciones se bloquean automáticamente

Usando el bloqueador de aplicaciones, obtienes control sobre las aplicaciones a las que puede acceder un niño. Eso significa que debe aprobar individualmente esas aplicaciones, lo que le da la oportunidad de ver si son apropiadas.

Eso significa que si decide que WhatsApp no es apropiado, puede bloquearlo y su hijo no podrá usarlo. Esto no bloquea el acceso a las tiendas de aplicaciones: aún pueden buscar e instalar, pero no podrán abrir la aplicación.

Lo bueno es que las nuevas instalaciones de aplicaciones están bloqueadas de forma predeterminada y recibirás una alerta para decirte lo que se ha instalado. Por igual, si permite una aplicación y luego escucha algo que no le gusta, puede bloquearla de forma remota.

En última instancia, el bloqueo de aplicaciones significa que usted sabe lo que hay en el teléfono y promueve la conversación sobre aplicaciones y servicios. Tenga en cuenta que no restringe el contenido de una aplicación, por lo que si permite Netflix, tendría que activar controles separados para limitar el contenido, por ejemplo.

Simplicidad multiplataforma

Si tiene varios niños en diferentes tipos de dispositivos, entonces la solución de Screen Time Labs es útil: como es compatible con tabletas Apple, Android y Fire, puede usar una aplicación para controlar múltiples dispositivos.

Eso no solo te da un campo de juego nivelado, realmente útil para manejar a varios niños, sino que significa que no tienes que cambiar las cosas en diferentes dispositivos todo el tiempo. Todo el control permanece en su dispositivo, por lo que es simple.

Lo hemos usado en tabletas Android y Fire y descubrimos que es muy útil. Las tabletas Fire ofrecen una amplia gama de controles parentales de todos modos, por lo que podría decirse que no necesita Screen Time desde el punto de vista del contenido si usa Fire for Kids , pero poder tener el mismo sistema de límite de tiempo, configuración de tareas y recompensa es realmente práctico.

Tareas gratificantes con tiempo de pantalla

A veces, cuando llamas a tus hijos a cenar, no obtienes respuesta. Puedes gritar y gritar y no obtienes nada. Abra Screen Time y pause todos los teléfonos de la casa y obtendrá una respuesta.

Pero hay otra buena característica que ofrece Screen Time y es tarea y recompensa. Si su hijo se queda sin tiempo, puede pedir más a cambio de completar las tareas: trabajo a domicilio, limpieza de la habitación, lo que sea.

Una vez más, hemos encontrado esto realmente útil para romper el ciclo de estar encerrado en un dispositivo y batallar sobre si pueden seguir jugando o no. Cuando se acaba el tiempo, se acaba. Entonces está dentro de tu poder otorgar más, para que mantengas el control.

¿Deberías obtener Screen Time?

Screen Time no es la bala de plata para los controles parentales. El énfasis aún radica en que los padres tengan el control de sus hijos y el uso de sus dispositivos, pero es una herramienta útil en la administración.

Hay un costo involucrado y en el nivel premium creemos que es justo. Obtiene una gama de funciones por £ 3.99 al mes y las hemos encontrado realmente útiles. Pero no va tan lejos como espiar mensajes, por ejemplo.

Cuando se trata de cosas como el ciberacoso , saber lo que sucede en la vida digital de un niño es importante y ninguna aplicación lo hará por usted. Como padre, aún es su responsabilidad asegurarse de que su hijo no envíe o reciba mensajes inapropiados y que la intervención física debe ser una parte aceptada de la crianza digital.

Por supuesto, debe utilizar la gama completa de controles parentales que su dispositivo ya ofrece . Eso puede incluir algunos niveles de control para el contenido (Screen Time no controlará el contenido al que su hijo puede acceder en YouTube, por ejemplo, solo bloqueará la aplicación si lo desea) y a través de los controles parentales existentes puede haga algunas de las cosas que se le pide que pague aquí.

Ciertamente, Screen Time siente que ha agregado un nivel de control que los dispositivos no tienen naturalmente. Significa que los niños no son libres de recorrer todo el mundo a través de un dispositivo y descubrir todo lo que ofrece el mundo en línea, pero al mismo tiempo no bloquea las cosas y destruye totalmente la experiencia.

Es importante destacar que establece un principio de control y responsabilidad; Si bien el mundo está preocupado por la cantidad de tiempo que los niños pasan en los dispositivos, puede controlarlo con unos pocos toques.