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(Pocket-lint) - La barrera para la nueva tecnología para niños rara vez es que no la entiendan. Más a menudo es que no saben cómo acceder o que las herramientas de creación no son visibles para ellos.

Minecraft tiene éxito no solo porque su tecnología permite a los niños crear sus propios mundos virtuales, sino porque les otorga acceso a las herramientas para lograr esto justo donde los niños juegan: en sus tabletas y consolas.

La impresión 3D es algo que los niños pueden encontrar en las escuelas y bibliotecas, pero hasta ahora no se ha vuelto omnipresente. Sin embargo, el fabricante de juguetes Mattel espera cambiar esto, con su impresora 3D ThingMaker para niños.

La impresora en sí misma parece simple de usar, tiene una gama de características de seguridad, como el bloqueo de la puerta de la impresora, por ejemplo, y promete simplificar la carga de color con un "sistema de filamento". Viene con un precio de $ 300 (£ 212), por lo que no es barato, pero por el nivel de definición y calidad de impresión que ofrece, representa un buen valor.

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Más importante que los estilos amigables del hardware es la aplicación que lo acompaña. Esto presenta a los niños las herramientas que necesitan para crear, personalizar e imprimir en los dispositivos iOS o Android que ya están usando.

La aplicación ThingMaker Design también viene con una herencia considerable, creada por Autodesk. Esto es evidente cuando hojeamos los menús para diseñar nuestra primera figura impresa en 3D. Se pueden extraer diferentes partes de un menú y luego modificarlas en color, tamaño y textura para adaptarse a nuestro diseño.

Al igual que Minecraft, las cosas comienzan de manera simple, pero existe la oportunidad de una gran ambición. No se trata de crear impresiones simples de juguetes de una pieza. Más bien, alienta a los niños a imprimir objetos que se unen y crean complejas cosas articuladas.

Nos sorprendió gratamente descubrir que la aplicación no te encierra en el hardware patentado de la impresora 3D Mattel. Los diseños se pueden exportar como imágenes directamente a Dropbox o Google Drive. Mejor aún, puede exportar archivos STL para luego usarlos con una impresora de su elección.

Hay varias direcciones interesantes que Mattel podría tomar para el nuevo producto. Ya se ha discutido que los imprimibles de marca serán parte de la oferta en el futuro. Poder diseñar e imprimir sus propios juguetes de marca es una buena forma de comercializar productos con licencia, además de tener un atractivo adicional para los niños.

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Primeras impresiones

Después de ver la producción de primera mano en la Feria de Ty de Nueva York, todo parece impresionante. Sin embargo, como siempre con la impresión 3D, el tiempo para producir cada elemento es considerable, algo que agradecerá especialmente a los niños acostumbrados a la gratificación instantánea de la construcción de Minecraft.

Pero si Mattel admite ThingMaker con contenido continuo y la impresora cumple con su promesa, este podría ser uno de los productos imprescindibles cuando se acerca la Navidad.

Escrito por Andy Robertson.