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(Pocket-lint) - En los últimos años ha habido una explosión de dispositivos domésticos inteligentes. Lo que antes se denominaba "automatización del hogar" y todavía se conoce como "Internet de las cosas" se ha asentado en una categoría más amigable que llamamos hogar inteligente. Tenemos calefacción, iluminación, cámaras, sensores para casi todo, así como nuevos dispositivos que aparecen cada semana para arrastrar tu hogar hacia un futuro conectado.

En los últimos años, hemos pasado de una posición de sistemas desconectados a un mundo con centros emergentes, con grandes dispositivos como Amazon Echo y Nest Audio que actúan como centros para unir todos tus servicios conectados, junto con plataformas como Apple HomeKit y Samsung SmartThings.

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Entonces, ¿qué papel tiene que desempeñar Zigbee en este nuevo mundo del hogar inteligente? Pocket-lint está aquí para proporcionar todas las respuestas.

El hogar inteligente

La idea de la casa inteligente es que todo se comunique con todo, para que tú estés informado y tus dispositivos también lo estén. Por ejemplo, que tu iluminación hable con tu cámara de seguridad o que tu cafetera inteligente se encienda cuando te levantes de la cama. El Internet de las Cosas puede ser un término bastante inútil, pero en esencia, eso es lo que está sucediendo: todo está conectado, lo que significa que la información puede ser compartida y su vida puede ser controlada sin la necesidad de visitar cada cosa individualmente.

Todos estos dispositivos conectados son manejados por sistemas automáticos a través de una única red. ¿El resultado? Tienes una casa inteligente, gracias a las aplicaciones y dispositivos inteligentes. Pero hay un problema: muchas empresas fabrican todos estos dispositivos diferentes. Para que funcionen juntos en una sola red, hay que utilizar un único lenguaje común. Ahí es donde entra Zigbee.

¿Qué es Zigbee?

Zigbee se basa en el estándar de red de área personal 802.15.4 del IEEE. Todo lo que necesitas saber es que Zigbee es una especificación que existe desde hace más de una década, y está ampliamente considerada como una alternativa a Wi-Fi y Bluetooth para algunas aplicaciones, incluyendo dispositivos de baja potencia que no requieren mucho ancho de banda, como los sensores de tu casa inteligente.

Un ejemplo típico es cuando tienes una bombilla con Zigbee y un interruptor de luz con Zigbee y quieres que el interruptor controle la bombilla. Con Zigbee, los dos dispositivos -aunque sean de distintos fabricantes- hablan un lenguaje común, por lo que no hay barrera de comunicación.

Pocket-lint¿Qué es Zigbee y por qué es importante para su hogar inteligente? Image 3

Zigbee no se centra en la comunicación punto a punto, como Bluetooth, sino que funciona en una red de malla, por lo que es ideal para el hogar inteligente.

En realidad, para un cliente que construye una casa inteligente, un dispositivo compatible con el protocolo Zigbee puede seguir siendo un silo, pero a medida que avanzamos, con más dispositivos que quieren actuar como el controlador central, tener menos protocolos inalámbricos para sus dispositivos inteligentes tiene una clara ventaja, especialmente si significa que puede evitar tener una enorme colección de concentradores conectados a su router.

¿Qué es una red de malla?

Una red de malla es cuando una conexión de red se reparte entre nodos inalámbricos que pueden comunicarse entre sí y compartir una conexión de red en una zona amplia. Piensa en los nodos como pequeños transmisores que funcionan del mismo modo que un router inalámbrico. La capacidad de Zigbee para soportar redes de malla significa que puede aumentar el alcance de la transmisión de datos y proporcionar una mayor estabilidad (incluso cuando un solo nodo conectado falla y no funciona).

Con Zigbee, es probable que haya un nodo coordinador maestro que controle otros nodos conectados, por ejemplo, la última versión del Amazon Echo. Si un nodo falla por alguna razón y no puede comunicarse con un segundo nodo de la red de malla, el nodo maestro y el segundo nodo pueden comunicarse enlazando con un tercer nodo dentro del alcance. Cada nodo actúa como una especie de repetidor, y todos los nodos cooperan en la distribución de datos, de ahí lo de red de malla.

Zigbee admite hasta 65.000 nodos en una sola red.

¿Qué dispositivos utilizan Zigbee?

Ahora que ya sabes qué es Zigbee, merece la pena repasar los dispositivos que funcionan con Zigbee. El hecho de que utilicen este estándar de red inalámbrica no significa inmediatamente que las cosas vayan a funcionar en armonía, después de todo, puede que no tengas una aplicación de control que sepa qué son todos estos dispositivos.

Estos son algunos de los grandes usuarios de Zigbee en el hogar inteligente:

  • Amazon
  • Comcast
  • Honeywell
  • Huawei
  • Philips
  • SmartThings
  • Texas Instruments
  • Amazon
  • Belkin
  • Ikea
  • Lutron
  • Nokia
  • Osram
  • Bosch
  • Indesit
  • Samsung
  • Velux
  • Humax
  • Panasonic
  • Miele

Sin embargo, el hecho de que una empresa utilice el protocolo no significa que vaya a funcionar bien al instante. Philips Hue utiliza Zigbee para conectar sus bombillas, pero eso no siempre significa que puedas añadir bombillas adicionales de otro fabricante.

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Sin embargo, con los dispositivos como el Amazon Echo Plus o el último modelo de Echo, hay un cambio en la forma en que podemos acercarnos a los dispositivos Zigbee, porque puedes tener a Alexa controlando todos estos diferentes tipos de dispositivos, sin necesidad de los hubs o apps de cada fabricante. Al Echo Plus se le puede decir que busque dispositivos y que, por ejemplo, encuentre una bombilla Philips Hue y pueda controlarla, sin necesidad de que Philips le dé ninguna información.

Donde los dispositivos Amazon Echo son interesantes (y Google Home o Apple HomeKit), ya que son dispositivos inteligentes de IA que controlarán mucho más. Por ejemplo, el Echo Plus puede controlar dispositivos Zigbee directamente, pero también le permitirá habilitar habilidades para controlar dispositivos que funcionan con otros estándares, como un timbre de vídeo de Ring.

La mayor duda a la hora de usar Zigbee es si va a satisfacer tus necesidades, porque también hay conexiones Wi-Fi y hubs específicos del fabricante, dependiendo de lo que quieras hacer y de cómo quieras conseguirlo.

¿Qué es la Alianza Zigbee?

Aquí es donde las cosas se vuelven ligeramente confusas. Desde su creación en 2002, la Zigbee Alliance -formada por cientos de empresas diferentes que utilizan la tecnología de Zigbee, como Amazon, Samsung e Ikea- tenía como objetivo mantener y publicar el estándar.

Sin embargo, desde la creación del estándar más unificado para el hogar inteligente, Matter, en 2021, la Zigbee Alliance ha pasado a llamarse Connectivity Standards Alliance (CSA).

La idea es que la CSA hará esencialmente por Matter lo que la Zigbee Alliance hizo por Zigbee.

Sin embargo, los dispositivos y la tecnología Zigbee no desaparecerán de la noche a la mañana debido a este reciente cambio. Es probable que Zigbee continúe desarrollándose junto a Matter y, con toda probabilidad, cree un camino hacia el nuevo estándar con el tiempo.

Escrito por Maggie Tillman y Chris Hall. Edición por Britta O'Boyle.