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(Pocket-lint) - Amazon debutó con Alexa en los EE. UU. En 2014 (el Reino Unido fue en 2016) y lanzó la primera versión de Alexa para niños en 2018. El gigante minorista debutó recientemente con Echo Dot Kids en el Reino Unido y para marcar la ocasión en que hablamos con algunas de las personas. que han trabajado en el proyecto para traer Echo Dot Kids al Reino Unido.

"Decimos que Alexa habla de niños", explica Glenn Millard, director de Amazon Kids + UK. "Así que Alexa tiene preparadas muchas sugerencias apropiadas para su edad. Por ejemplo, todo lo que los niños tienen que decir es Alexa, estoy aburrido y podrán descubrir nuevos juegos, nuevas habilidades. una broma, una canción y mucho más.

"Y dado que Alexa está construida en la nube, siempre se vuelve más inteligente. Alexa seguirá aprendiendo mucha información diferente todos los días".

Josh Sherman, director de Amazon Kids, explica cómo la compañía hizo evolucionar a Alexa para que fuera amigable para los niños. "Incluso en esos primeros días, sabíamos que estos iban a ser dispositivos que iban a terminar en cocinas y salas de estar, lugares donde se reunía la familia. Por eso, desde el principio, pensamos en centrarnos en la familia. sin blasfemias, muchas bromas [y] huevos de aster, ese tipo de cosas para que todos en la familia puedan disfrutarlo ".

Sherman dice que tomó un tiempo para que Echo Dot Kids se lanzara en el Reino Unido porque Amazon "tenía mucho trabajo por hacer para localizarlo y convertirlo en un producto que se destacara en el Reino Unido como hecho para clientes del Reino Unido. No quiero tomar el producto de Estados Unidos y traerlo ".

Sherman nos habló de algunas de las ideas que se utilizaron para desarrollar Alexa para niños. "Los niños, obviamente, están aprendiendo a hablar a una edad muy temprana, pero todavía dominan el habla incluso a los seis o siete años. Tengo un niño de 10 años y sabes que a veces todavía, ya sabes, está trabajando en cosas y descubriendo cómo a cómo articular lo que está en su mente, así que tuvimos que enseñarle a Alexa a entender a los niños. La pronunciación puede ser una habilidad que se está desarrollando y hay algunas sandalias de consonante muy comunes en las que los niños reemplazan una letra por otra. Y así tuvimos que enséñele a Alexa a reaccionar ante Awexa.

"La otra cosa es que los niños tienen una voz más aguda, todavía están formando las ideas en su cabeza, están hablando, eso significa que pueden hacer una pausa o pueden hablar muy rápido por breves ráfagas y luego detenerse y luego pensar y empezar de nuevo.

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"Así que tuvimos que enseñarle a Alexa a ser paciente y escuchar realmente todas las palabras y tratar de poner todo junto en contexto tanto como sea posible para que Alexa pueda obtener la mejor respuesta posible para los niños que todavía están aprendiendo a hablar. "

Diferentes preguntas, diferentes respuestas

El trabajo también incluyó cambiar la forma en que Alexa responde a las preguntas y también las respuestas que da.

"Queríamos pensar en los niños y en dónde están. No puedes recitar una respuesta muy complicada a un niño de cinco años, tienes que encontrarlos donde están con el vocabulario que tienen o los conceptos que tienen. Niños Tienen esta maravillosa manera de hacer preguntas tan simples sobre el mundo que los rodea. Si no tiene cuidado, terminará en la madriguera del conejo explicando temas muy complicados.

Sherman da el ejemplo de "por qué el cielo es azul". Puede dar la respuesta de la física newtoniana o tener una conversación que sea más apropiada. "Así que siempre queremos responder a las preguntas de los niños, pero tenemos que encontrarnos con ellos donde estén".

"Obviamente, estos [dispositivos] serán utilizados principalmente por niños que necesitan tener los controles adecuados, no pueden comprar con los niños de Echo Dot, no pueden llamar a extraños. Sabes que no puedes hacer ese tipo de cosas que podrían preocupar a los padres, por lo que también hemos pensado mucho en esos temas.

"Y luego también supimos que hay algunas preguntas que ... quieres que los padres aborden. Sí. Y entonces tuvimos que pensar en cómo vamos a ser empáticos con un niño que hace este tipo de preguntas, pero luego ayudarlos a entender". de vuelta a un padre, ya sea es Santa Claus real o de dónde vienen los bebés ".

Pensando en la privacidad

Anne Toth, directora de Alexa Trust, también nos habló sobre algunas de las implicaciones de privacidad de tener un dispositivo que, probablemente, será la habitación de un niño.

"Pensamos en la confianza y pensamos en la privacidad, pensamos en que sabes que estás poniendo un altavoz en tu casa y reconocemos que la gente puede querer apagarlo de vez en cuando". Echo Dot Kids tiene un botón de silencio físico y, por supuesto, también puede pedirle a Alexa que deje de escuchar.

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"Ahora estamos construyendo una plataforma que ya ha tenido un diseño muy consciente de la privacidad incorporada al producto", continúa Toth.

"Así que ahora podemos ofrecer eso a los niños. Entonces, cuando ven la luz azul en el dispositivo, el niño sabe que Alexa está escuchando, y funciona tan bien para un niño de cinco años como para un niño de 85 años. -viejo o para un joven de 15 años.

"El historial de voz es la pieza de transparencia que ofrecemos a los clientes para que sepan que pueden ver sus transcripciones, que pueden escuchar sus grabaciones de voz, que pueden elegir durante cuánto tiempo almacenarlas, que pueden optar por eliminarlas. Pueden optar por nunca los guarde. Y [con el] panel de control parental [los padres pueden] saber que su hijo está preguntando acerca de Santa Claus o de dónde vienen los bebés o por qué Plutón ya no es un planeta real.

"La privacidad es como agregar un poco de fricción a una relación. Cuando entras por primera vez en una relación con una persona, y no la conozco muy bien, sabes, hay cosas que harías.

"Las interacciones más conversacionales y casuales que queremos que los clientes tengan en el futuro solo pueden suceder si aprenden a confiar en el dispositivo a través de los tipos de interacciones que tienen al principio.

"Así que básicamente es una relación que estamos construyendo con los clientes a lo largo del tiempo".

Escrito por Dan Grabham. Publicado originalmente el 17 Mayo 2021.